James D. Wolfensohn

Aquí ofrecemos a los lectores la versión escrita del discurso pronunciado por James D. Wolfensohn. Fue impactante ver como el presidente del Banco Mundial pronunció su discurso en gran parte en forma libre, con agudeza en el análisis, amplitud en las demandas y un abierto reconocimiento de la labor de las ONG. ¿Cuándo antes habíamos escuchado decir al presidente de un banco de uno de nuestros países que la educación debía estar en el centro de los esfuerzos globales y nacionales para el desarrollo? Es de esperar que el Banco Mundial proceda con seriedad en la realización del ambicioso plan de alcanzar a los «900 millones y más» que hasta ahora han quedado regularmente excluidos de la educación básica.

Es tiempo de actuar: situando la educación en el centro del desarrollo

Ningún país ha tenido éxito sin haber educado a su población; la educación es la clave de un crecimiento sostenido y de la reducción de la pobreza
Donde sea que vaya, veo el poder de la educación para mejorar las condiciones de vida de las personas. Disponemos de amplia evidencia para demostrar que una educación de base amplia se encuentra en estrecha relación con una gran gama de indicadores de bienestar, incluyendo la mayor productividad y competitividad de un país así como el progreso social y político. Corea del Sur, Malasia, México y otros países son excelentes ejemplos de lo antedicho. Sin embargo, más importante aún es el hecho de que la educación es un derecho humano fundamental que rompe las cadenas de la ignorancia y libera el espíritu.

El Banco Mundial se encuentra firmemente comprometido con la Educación para Todos (EPT)
El Banco diocumplimiento a los compromisos que contrajo en 1990 en Jomtien y posteriormente, en 1995, en Beijing. Duplicamosnuestros créditos para fines educacionales de 918,7 millones de dólares a un promedio de 1,9 mil millones al año. Incrementamosel porcentaje de nuestros créditos destinados a la educación básica de un 27% a un 44%. Pusimosen marcha un programa para 31 países (con más de cuatro millones de habitantes), donde la brecha entre los sexos es especialmente marcada, y aumentamos los créditos para la educación de las niñas a un promedio de 860 millones de dólares anuales. Nuestros esfuerzos, combinados con aquéllos de otrosorganismos y de los gobiernos mismos, se tradujeron en un significativo aumento de la escolaridad infantil (especialmente de niñas) en numerosos países. El número total de niños en la escuela primaria aumentó de 600 millones a cerca de 700 millones. Muchos países cuentan hoy con políticas y programas educacionales globales. Actualmente, contamos con sólidas alianzas en favor de la educación como, por ejemplo, la Asociación Africana para el Desarrollo de la Educación (Association for the Development of Education in Africa – ADEA).

Hemos avanzado un gran trecho hacia la meta de la EPT, pero aún tenemos un buen trayecto por delante
Demasiadas personas están todavía excluidas de la educación por razones de pobreza y de políticas deficientes, así como por causa de la corrupción. 125 millones de niños se encuentran aún fuera de la escuela,y cerca de un mil millón de personas son analfabetas — en su mayoría mujeres y niñas. La asistencia escolar en casi la mitad del África al Sur del Sahara y en numerosos países de Asia del Sur se encuentra muy por debajo del nivel necesario para lograr un desarrollo económico sostenido y una reducción de la pobreza.

¿Por qué el avance es tan lento?
Subestimamos las dificultades y los costos del proceso para lograr la EPT. Subestimamos el tiempo que demora introducir cambios. A ello se suman los desafíos inesperados que surgieron en la década de los noventa: las crisis económicas, las transiciones sociales y políticas, la devastación que ha significado el VIH/SIDA, la expansión de la brechaen el ámbito digital, los conflictos civiles y las catástrofes naturales. Además, el crecimiento demográfico ha hecho más difícil aún lograr la meta de la EPT.

Sin embargo, los objetivos de la EPT son factibles
En los diez años que transcurrierondesde la Conferencia de Jomtien se lograronalgunos éxitos considerables. Algunos ejemplos de estos logros son: el programa Fundescola en el Brasil, el programa de fomento de la educación en Egipto, el programa de educación primaria universal en Uganda, el programa de reforma del gasto fiscal en Mauretania, y el programa de educación primaria basado enlos distritos en la India.

Aprendimos algunas lecciones clave sobre lo que se requiere para lograr la EPT
Un firme compromiso político es la clave para asegurar el uso eficaz de los recursos, para movilizar un apoyo sólido a políticas difíciles y frecuentemente controvertidas, y para crear la capacidad institucional necesaria; en otras palabras, es la clave del éxito. La política educacional es eficazsi se encuentra enmarcada en políticas sectoriales globales. Debemos estar atentos a los asuntos financieros clave en materia de educación a fin de asegurar que los recursos disponibles sean utilizados de manera eficaz. Se precisa mecanismos que permitan a los niños permanecer en las escuelas en situaciones de crisis. Y, lo que quizás sea lo más importante, aprendimosque la calidad no es menos importante que la cantidad: el mero acceso no es suficiente. Debemos preocuparnos de los elementos esenciales, tales como profesores dedicados y bien entrenados, salarios razonables, materiales didácticos buenos y un entorno propicio. Además, en la actualidad disponemos de oportunidades sin precedentes para hacer usode la tecnología de la información en favor de la formación y el perfeccionamiento del profesorado y de un aumento del acceso y de la calidad.

Entonces, ¿Cómo avanzamos?

En mi opinión, las siguientes áreas se prestan para una acción inmediata:

Primero: debemos situar la educación en el centro mismo de la agenda de desarrollo global y nacional
La educación debe ocupar un lugar prioritario en la agenda de todas las partes involucradas: gobiernos, agencias donantes, ONG, sindicatos, el sector privado, fundaciones, etc. Una educación cualitativa para todos no puede seguir siendo un asunto de responsabilidad exclusiva de los ministerios de educación. Abordé este punto en mi mensaje a los ministros de hacienda y desarrollo con ocasión del reciente encuentro de primavera del Comité para el Desarrollo en Washington. La próxima vez que nos reunamos para revisar los progresos de la EPT, también deberían estar presenteslos ministros de hacienda, lo mismo que un número mayor de jefes de Estado.

Ningún país que cuente con un plan viable y sostenible para lograr la EPT será incapaz de implementarlo por falta de recursos externos
Esta garantía es similar al compromiso de apoyo en la lucha contra el VIH/SIDA, queasumícon ocasión de nuestro encuentro de primavera en Washington. Se trata de un desafío mayor, que precisará un gran apoyo de todos nosotros. Ya sea que se trate de dinero, de expertos o know-how, colaboraremos con nuestros socios para hacerlo posible.

La clave del progreso es la competencia y el ligerazgo nacional
Un concepto central del Marco Integral del Desarrollo es que los países tengan la competencia y asuman la conducción del proceso. Este concepto es también el fundamento de los Documentos de Estrategia de Lucha contra la Pobreza (Poverty Reduction Strategy Papers – PRSP), adoptados por las autoridades del Banco Mundial y del FMI en septiembre pasado y que servirán de pauta para el otorgamiento de futuros créditos, destinados en primer lugar a los Países Pobres muy Endeudados (PPME)y, posteriormente, quizás a todos los países que son nuestros clientes. Como es de su conocimiento, la finalidad de la Iniciativa PPME es la eliminación del endeudamiento excesivo de los países más pobres y más endeudados del mundo, y la reorientación deûlos recursos hacia el sector social. A través de la Iniciativa PPME y de los PRSP nos comprometemos a trabajar, con renovados bríos, junto con gobiernos y demás donantes a fin de alcanzar las metas de la EPT. En consecuencia, coordinaremos las acciones y los resultados con otros sectores y con las políticas macroeconómicas, a fin de elaborar e implementar estrategias coherentes y complementarias.

Segundo: a través de un escenario de alianzas nuevo y novedoso debemos crear renovados liderazgos para el camino que tenemos por delante
El Banco,los organismosde las NU con los que colaboramos y donantes bilaterales comprometidos con el desarrollo han estado a la cabeza del proceso de laEPT en los últimos diez años y han contribuido sustancialmente a las actividades que se encuentran en marcha. Si bien esta cooperación ha sido importante, no ha sido suficiente para lograr las metas que deseamos alcanzar. Éxito es un objetivo difícil de alcanzar, un objetivo que debe ser logrado por cada país en forma individual y que requiere la participación de más actores: obviamente de los gobiernos, pero también de la sociedad civil y del sector privado. Después de Dakar, el movimiento de la EPT debe progresar a nivel global, nacional y regional. Debe abarcar más,ser más amplio, más innovadory más flexible que en el pasado.

Tercero: debemos intensificar nuestros esfuerzos a través de la promoción de alianzas más poderosas en asuntos clave que sabidamente marcan la diferencia

  • Mejorando las oportunidades de educación de las niñas: como lo formuló el Secretario General en el día de ayer, también nosotros tenemos el compromiso de cooperar con nuestros socios de las NU a fin de lograr hasta el año 2005 una sustancial reducción de las disparidades entre los sexos en 31 países meta.
  • Combatiendo la lacra del HIV/SIDA: como hemos podido ver en Uganda y Tailandia, la educación es un instrumento esencial para detener la expansión de esta enfermedad que ha tenido consecuencias fatales para el bienestar social y económico de millones de personas. Junto con UNAIDS hemos aumentado considerablemente nuestro apoyo a la lucha contra el VIH/SIDA, especialmente en el África. Este fue un tema de discusión durante nuestra reunión de primavera. La nueva colaboración con la OMS y la UNICEF en el programa FRESH (Focusing Resources on Effective School Health – Destinando Recursos a unSistema de Salud Escolar Eficaz), que se pusoen marcha ahora, aquí en Dakar, enfatizará el tema del VIH/SIDA en el marco de los programas educacionales. Junto con el Presidente del Senegal firmaremos mañana un proyecto para crear la primera de numerosas iniciativas de este tipo.
  • Salvando la brecha en el ámbito digital:con programas tales como WorLDLinks for Development (Enlaces Mundiales para el Desarrollo) estamos colaborando con el sector privado y ONG a fin de enlazar a más de 400 escuelas y 40.000 profesores y estudiantes de los países en desarrollo con sushomólogos de las naciones industrializadas. Contamos también con la Universidad Virtual Africana y la Red Global de Estudios a Distancia. Nuestra próxima empresa es el Portal Mundial del Desarrollo, cuyo punto de partida es una cooperación multisectorial realmente global e innovadora.

Quiero aprovechar esta ocasión para rendir tributo a las ONG involucradas en la Campaña Global para la Educación. Han realizado una notable labor en defensa de la educación. Compartimos su llamado a trabajar para que en el 2015 la educación libre sea un derecho de todos los niños menores de 15 años
Obviamente reconocemos que con el propósito de ayudar a los países pobres a alcanzar esta meta en forma sostenida, en el intertanto debemos mantener una actitud favorable a modalidades innovadorasde financiamiento de la educación, incluyendo los enfoques basados en las comunidades. Salta a la vista que deberemos trabajar conjuntamente con los gobiernos a fin de asegurar que los pobres no sigan siendo los perdedores del proceso.

Finalmente, debemos implementar un plan de acción rápida para los países que se comprometan a lograr las metas de la EPT antes del plazo establecido, a saber, el 2015
Frente a un proceso de este tipo, que se orienta por la demanda, en nuestra calidad de donantes debemos estar dispuestos a responder en forma más rápida a fin de asistir a los países cuando éstos se encuentren preparados para entrar en acción. El primer grupo de países que aplique este plan de acción rápida puede allanarle el camino a otros, entregando información sobre la mejor manera de lograr la EPT, superando obstáculos, estableciendo asociaciones y sentando los hitos del progreso.

Este es un plan en el cual todos podemos convergir y que debería ser adoptado por el Marco de Acción del Foro.
Si logramos llegar a unacuerdo en este punto —y sinceramente espero que así sea— debemos trabajar conjuntamente a fin de desarrollar un plan concreto para acelerar las acciones en los próximos tres meses.

Precisamos un plan de acción genuinamente global. Éste es sólo un primer paso, pero un paso esencial para apoyar a aquellos gobiernos que se han comprometido con las metas de la EPT. No hay mejor tiempo para actuar que éste.

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