P. Vasantha Kumari

Desde que en 1978 se creó el «National Adult Education Programme» (Programa Nacional para la Educación de Adultos) en la India, en más de 93 universidades surgieron departamentos para la educación de adultos con un gran número de programas diferentes. En este aspecto, la «University Grants Commission» (UGC, Comisión de Becas Universitarias) tuvo una función clave en el desarrollo de directrices y de programas para la educación de adultos. Sobre la base de la premisa de que la educación universitaria en la India abarca la preparación para la vida laboral, y de que el aprendizaje de por vida se torna imprescindible en una sociedad en permanente cambio, el autor formula proposiciones en cuanto a las metas, los grupos meta y los contenidos de dichos programas. El Dr. P-Vasantha Kumari se desempeña como director asistente/profesor asociado en el Departamento de Educación de Adultos de la Universidad S.V., Tirupati.

Educación continua de adultos en las universidades indias

La Comisión Grants de la Universidad (University Grants Commission – UGC) ha jugado un papel clave en la conformación del carácter de la educación universitaria de adultos en la India desde el lanzamiento del Programa Nacional de Educación de Adultos en 1978. A lo largo de las últimas dos décadas la UGC no sólo ha formulado üna serie de líneas maestras para los programas de educación continua de adultos, sino que también ha proporcionado el cien por ciento del soporte financiero para que las universidades pongan en marcha los programas. Hoy día nada menos que 93 universidides han fundado Departamentos de Educación de Adultos y han puesto en marcha una variedad de programas.

En la India se identifica la educación universitaria con la preparación de varones para el trabajo profesional. Hoy en día se tiene que analizar si la preparación y capacitación inicial de los jóvenes para ocupaciones de nivel profesional es todo lo que las universidades tienen que hacer. En una sociedad que siempre está cambiando y que se vuelve compleja y misteriosa a medida que pasan los años, los profesionales necesitan guía e iluminación a lo largo de toda su carrera.

El desarrollo científico y tecnológico en la India, que es lo que requiere la nación para mejorar los niveles de vida en nuestras áreas rurales, ha tenido que incorporar la aceptación y puesta en práctica de una cultura de educación de por vida. Los individuos y los grupos necesitan pasar por un proceso en el que se vean continuamente sacudidos al interior de una acción para el desarrollo y a través de un proceso de actualización periódica de sus conocimientos y destrezas, de una mejor comprensión de su entorno laboral, de la vida y sus desafíos, y a través también de un proceso de adopción de prácticas de comportamiento innovadoras. La Perspectiva de Políticas Educativas (Educational Policy Perspective), que recientemente ha puesto en circulación el Gobierno de la India, visualiza una sociedad de aprendizaje de por vida.

Los actuales planes de la Comisión Grants de la Universidad, que son parte de sus programas de educación continua, ofrecen una excelente oportunidad para que las instituciones de educación superior extiendan sus recursos físicos y tecnológicos a todos los sectores de la sociedad, dentro de su área respectiva, en forma de programas educativos basados en necesidades de corto plazo. De esta manera la Educación Continua constituye un suministro educativo de bajo costo por cuanto aprovecha en su beneficio la infraestructura existente de las instituciones de educación superior. Lo que requiere es un enfoque innovador para la identificación de los grupos meta, la evaluación de sus necesidades, la formulación de programas educativos, la selección de metodologías didácticas innovadoras, la definición de estrategias de gestión financiera de bajo costo y la invención de mecanismos de retroalimentación permanente.

Las líneas maestras de la UGC para la Educación Continua de Adultos hacen énfasis en lo siguiente: es imperativo que las universidades y los colegios adquieran sensibilidad para las necesidades de aprendizaje que tiene la comunidad y respondan a las mismas por medio de programas e instrumentos de aprendizaje relevantes.

Objetivos

Los programas de educación continua deberían tener, entre otros, los siguientes objetivos:

  1. Crear las condiciones para que las universidades establezcan los lazos necesarios con la comunidad.
  2. Enriquecer la educación superior integrando en el sistema programas de educación continua y de educación de adultos, así como tareas de extensión.
  3. Proporcionar oportunidades para la difusión de conocimientos en todas las esferas sociales.
  4. Satisfacer las necesidades propias de todos los sectores de la sociedad, pero de manera especial las necesidades de los sectores menos privilegiados y los desprivilegiados.
  5. Ofrecer a la facultad y a los/as estudiantes una oportunidad de exponer sus experiencias de campo, así como la participación de la facultad y los/as estudiantes en investigaciones de extensión en áreas seleccionadas y en relación con aquellos problemaP de desarrollo de mayor envergadura, todo ello en cooperación con el gobierno.

Se puede concebir este programa en cuatro grandes categorías:

  1. Desarrollo de la conciencia y del interés general por los asuntos contemporáneos.
  2. Provisión de alfabetización funcional y enseñanza de habilidades numéricas, postalfabetización y educación suplementaria, mediante programas de educación no formal.
  3. Provisión y mejoramiento de destrezas profesionales mediante capacitación especializada.
  4. Desarrollo de lazos curriculares entre el trabajo de campo y la acción.

Supuesto que los grupos meta pertenecen a los sectores menos privilegiados y desprivilegiados de la sociedad, entre ellos pueden contarse las mujeres, en particular las mujeres de áreas rurales y de áreas suburbanas, castas catalogadas como tales y tribûs catalogadas como tales, grupos marginados, desempleados/as, grupos juveniles que no asisten a la escuela, trabajadores/as en desventaja por no estar organizados, trabajadores/as de sectores organizados, maestros/as, niños/as discapacitados/as y estudiantes universitarios pertenecientes a sectores rurales y suburbanos subprivilegiados.

Áreas clave

Respecto de las áreas clave que se debe priorizar en el Noveno Plan, la UGC ha sugerido las siguientes:

  1. Desarrollo de destrezas vocacionales y competencias profesionales entre jóvenes con formación técnica, profesional o industrial, y jóvenes marginales y desempleados/as a través de programas adecuados.
  2. Organización de cursos correctivos y programas y cursos puente para estudiantes de barriadas suburbanas, áreas rurales, áreas tribales, discapacitados/as y otros sectores vulnerables.
  3. Realización de capacitación previa a los exámenes de ingreso para cursos técnicos y profesionales.
  4. Promoción de actividades encaminadas de manera general al auto empleo y la auto dependencia.
  5. Identificación y organización de programas de enseñanza para el desarrollo comunitario, basados en las necesidades.
  6. Paquetes de extensión y capacitación para funcionarios de diferentes programas de desarrollo social como pueden ser educación popular, alfabetización legal, ciencia para la gente, educación ambiental, desarrollo rural, educación para la paz, etc.

Estrategia operativa

Se ha adoptado la siguiente estrategia operativa que se despliega en ocho puntos.

1. Programa para SC/ST y clases de recuperación
En el nivel universitario necesitan un entrenamiento para diferentes exámenes de competencia. El Ministerio de Bienestar Social está poniendo en marcha una serie de planes para estos sectores de la sociedad.

2. Educación continua para mujeres
Para responder a las necesidades se trata de cubrir un amplio espectro como ser cursillos de economía doméstica, nutrición, salud e higiene y bienestar infantil, cursillos sobre desarrollo económico y sobre realidad sociocultural contemporánea.

3. Educación de trabajadores/as
En este componente los trabajadores pueden ser de dos categorías: (i) trabajadores/as analfabetos y semianalfabetos: aquí se incluyen trabajadores artesanos no calificados o poco calificados, como albañiles, carpinteros, peluqueros, conductores de taxis y autobuses, porteadores, personal paramédico, empleados/as de categoría IV, etc. (ii) trabajadores alfabetizados: esta categoría incluye a profesores de todas las categorías, personal de oficina de los ministerios, funcionarios de todas las categorías, así como técnicos y administradores calificados, todos los cuales necesitan cursos regulares de desarrollo laboral con el fin de incrementar su calificación y su eficiencia en su trabajo cotidiano.

4. Educación continua para profesionales

5. Educación continua para ejecutivos de empresas

6. Jóvenes desempleados y marginados de la escuela
La educación continua para quienes se han visto marginados de la escuela facilitaría su incorporación al torrente principal del desarrollo nacional. Se puede abordar el problema organizando cursos correctivos y cursos puente centrados en temas laborales, así como realizando esfuerzos bien planificados de orientación profesional.

7. Programa para habitantes de los suburbios y trabajadores inmigrantes
Los trabajadores inmigrantes y los habitantes de los suburbios constituyen el grueso de los sectores vulnerables de la sociedad, pues se trata de sectores que viven en condiciones de miseria. Para estos sectores, además de la alfabetización básica y la enseñanza de los números, serán de extrema urgencia la formación de conciencia en todo lo que tiene que ver con salud e higiene, leyes laborales, medio ambiente, oportunidades económicas, beneficios del desarrollo social, etc.

8. Educación en desarrollo social para todos los ciudadanos
La complejidad de la vida urbana moderna demanda de cada individuo un gran número de roles y destrezas, ya se trate de padres/madres de familia, de miembros de un vecindario o de residentes urbanos/as; en todo caso se trata de ciudadanos/as de una nación y del mundo, que por encima de todo son parte integrante de un sistema ecológico. Entre los programas de este rubro puede organizarse educación para niños/as, programas de desarrollo sectorial, programas ambientales, educación ambiental, alfabetización legal, integración nacional y fraternidad global, etc.

Con este propósito, en el Noveno Plan se ha adoptado las siguientes áreas de actividad:

  1. Capacitación de personal en cada universidad y en sus respectivos colegios en lo que es la metodología de los programas de educación continua con la vista puesta en adquirir esos programas con conocimiento y destrezas.
  2. Preparación de un Manual de Educación Continua.
  3. Estructuración de un banco de cursillos que consigne el título de los cursos y cursillos, su contenido, la estrategia de gestión, la metodología didáctica y los mecanismos de retroalimentación.
  4. Instalación de un sistema de monitoreo que permita supervisar el desarrollo de la educación continua en la medida en que ésta guarda relación con los institutos de educación superior que se basan en las necesidades del desarrollo de cada área y del desarrollo nacional.
  5. Elaboración de materiales de aprendizaje (impresos y audiovisuales).
  6. Creación de asociaciones de maestros/as para hacer posible que maestros y maestras dediquen su tiempo al desarrollo y gestión de programas de educación continua de adultos.
  7. Incentivación de la investigación en el área de la Educación Continua.
  8. Realización de estudios de evaluación en esta área, con base institucional y comunitaria.
  9. Desarrollo de series filmadas.

Modelo de Asistencia Financiera para el Noveno Plan

La UGC está proveyendo asistencia financiera para este propósito en los niveles de universidad, colegio y comunidad. La UGC ha estado presente en el departamento de Educación Continua de Adultos mediante la provisión de insumos personales e insumos programáticos, y de algunos insumos de infraestructura no recurrentes.