Patrick E. Egbule / Edna-Mathews C. Njoku

El estudio abordó el apoyo que los medios de comunicación de masas brindan y pueden brindar a la educación de adultos en materia de agricultura en el Estado del Delta, Nigeria, y se basó en la información proporcionada por 1.104 personas consultadas a trývés de entrevistas y mediante cuestionarios previamente probados. Para el análisis de los datos, se recurrió a la Correlación Producto-Momento de Pearson y se determinaron porcentajes y promedios. Entre otras cosas, el estudio reveló que los medios de comunicación han desempeñado una función insatisfactoria en cuanto a difundir la información que los agricultores necesitan. Ello se debe a que muchas áreas, en las cuales éstos precisan información, no han sido consideradas en lo más mínimo. El estudio puso igualmente al descubierto que los agricultores prefieren la televisión a los demás medios de comunicación. Existe una correlación positiva entre el uso de los medios de comunicación y el beneficio para el agricultor (P<0.05). Los resultados también arrojaron información interesante para el desarrollo de programas que apuntan a un aumento de la productividad agrícola y al abastecimiento con productos alimenticios de Nigeria. Patrick E. Egbule es colaborador en el departamento de formación profesional de la Universidad del Estado de Delta en Abraka; Edna Mathews colabora en el Departamento de Extensión Agrícola de la Federal University of Technology en Owerri, Nigeria.

El apoyo de los medios de comunicación de masas para la educación de adultos en materia de agricultura en Nigeria del Sur

Introducción

Informar a los agricultores en forma efectiva sobre los últimos resultados de las investigaciones y sobre los adelantos tecnológicos, sigue siendo una estrategia promisoria para lograr un aumento de la productividad agrícola. Por lo general, dicha información incluye el uso de fertilizantes e insecticidas así como métodos de fumigación; la introducción de nuevas modalidades de cultivo y de conservación de la tierra; técnicas de plantación, de mantenimiento, de cosecha y almacenamiento de la misma. Tambien puede comprender nuevas tecnologías para la crianza de animales así como para el procesamiento y la venta de diversos productos agrícolas. Para que los agricultores adopten y apliquen las nuevas tecnologías, éstas deben llegar a sus hogares a través de un trabajo de extensión efectivo que se valga de los medios de comunicación de masas.

Los medios de comunicación se están transformando en un instrumento cada vez más valioso para impulsar la agricultura nigeriana a través del elemento de la extensión. Además de que una o unas pocas emisoras entregan un flujo de información a un sinnúmero de receptores, estos medios también son muy importantes en lo que a esparcimiento, instrucción y educación se refiere. A la vez, son medios con un gran potencial para un pleno desarrollo y crecimiento del individuo. Además, ofrecen a las personas la posibilidad de recibir la información que desean y de rechazar aquella que no les interesa.

En la mayoría de las comunidades urbanas y rurales parece haber una gran audiencia, la que, empero, tiene un contacto limitado con la agricultura. En consecuencia, precisan información sobre ciertos aspectos de este campo. Sin duda, estas personas gustosamente aprenderán sobre los alimentos que consumen a diario, cómo se cultivan, cómo se cosechan, etc., y tal vez se vean motivadas a cultivar algunas cosas ellos mismos. Además, en un entorno marcadamente competitivo, en el cual las personas deben asumir siempre nuevas responsabilidades y familiarizarse con nuevos desarrollos tecnológicos en sus lugares de trabajo, la educación de adultos en agricultura precisa contenidos multidimensionales, transculturales y englobantes, así como enfoques sistemáticos que garanticen un aumento de la producción agrícola.

En Nigeria, los medios que más pueden contribuir son la radio, la televisión y la prensa. En el Estado del Delta, los tres medios principales en este sentido son el Servicio de Radiodifusión del Delta (Delta Broadcasting Service – DBS), la Televisión del Delta (Delta Televisión – DTV) y el periódico Pointer. La información disponible revela que, en relación con otros países en desarrollo, el sistema de radiodifusión de Nigeria está bien consolidado. Sin embargo, aún no se ha explotado plenamente el gran potencial de estos medios para la educación de adultos en el campo de la agricultura. Las razones de ello van desde los altos costos de transmisión hasta la falta de un marco apropiado para integrar estos medios en los programas de desarrollo agrícola. Fuera de ello, los medios en Nigeria están excesivamente centralizados y orientados hacia las regiones urbanas. En consecuencia, es poca la información —tan estrictamente necesaria— que llega hasta las comunidades rurales de alta densidad poblacional y donde se desarrolla la actividad agrícola.

Además, en Nigeria enfrentamos un serio problema de analfabetismo. La mayoría de los agricultores no sabe leer ni escribir y, por ende, no puede aprovechar la información disponible. Los altos precios de los periódicos y los considerables costos de la radio y la televisión, también limitan el uso de estos medios por parte de los agricultores actuales y potenciales. Los editores y programadores, por otra parte, evidencian una marcada tendencia hacia los programas que les reportan beneficios económicos. Con frecuencia observamos también que los pocos programas sobre agricultura se presentan a horas que no acomodan a los agriculturos, es decir, a los interesados. En consecuencia, los agricultores confían en gran medida en la información que reciben de terceros y que a menudo es interesada.

Sobre esta base, con este estudio se intentó responder a las siguientes preguntas:

  1. ¿En qué medida informan los medios de comunicación sobre problemas agrícolas a los agricultores?
  2. ¿Qué tipo de información agrícola difunden los medios disponibles?
  3. ¿Qué preferencias tienen los agricultores en cuanto a los medios de comunicación de masas a su alcance?
  4. ¿Existe alguna relación relevante entre el aprovechamiento de los medios de comunicación de masas y el aumento de la producción agrícola?

Metodología

Población

El grupo meta del estudio fueron los agricultores del Estado del Delta, que según el Ministerio de Agricultura y Recursos Naturales de dicho Estado ascienden a aproximadamente 1.140.000. Los agricultores, de distintas características personales y con predios de diferentes tamaños, están distribuidos en 25 áreas de administración local.

Muestra

De cada una de las tres zonas agrícolas del Estado del Delta (zonas Norte, Central y Sur) se seleccionó al azar un área de administración local, y de estas áreas, dos comunidades rurales. Esto se realizó también por sorteo. A su vez, de cada una estas comunidades se escogieron 200 agricultores. En consecuencia, la muestra comprendió un total de 1.200 agricultores.

Instrumentos

Para recopilar la información, se elaboró un cuestionario estructurado y se realizaron entrevistas personales. El cuestionario consistió en cinco secciones y 24 puntos individuales. La sección A se refería al aspecto demográfico; la B, a la cantidad de información agrícola que entregaban los medios de comunicación; la C, al tipo de información agrícola difundida por dichos medios; la D, a los niveles de preferencia en cuanto a medios de comunicación; y finalmente la D, a la relación entre el uso de los medios de comunicación y el nivel de producción.

La idoneidad de los instrumentos utilizados fue analizada y confirmada por expertos en educación agrícola y extensión de la Universidad del Estado del Delta, Abraka, Nigeria. A su vez, la confiabilidad quedó demostrada gracias a un procedimiento de retest y fue determinada en 0.83.

Técnica de recopilación de datos

El investigador y sus tres ayudantes, uno para cada zona agrícola, estuvieron a cargo de la distribución y recolección de los cuestionarios. El 92% de los consultados entregaron los cuestionarios debidamente completados.

La información así obtenida fue analizada mediante el método de Correlación Producto-Momento de Pearson, así como determinando porcentajes y promedios. Las inferencias estadísticas fueron establecidas en un 0.05 de significancia.

Resultados

Los resultados del estudio se presentan en los cuadros 1 a 4.

El cuadro demuestra que tan sólo la radio, con un promedio de 3.22, desempeña una función relevante como medio de difusión de información agrícola. La televisión y la prensa obtuvieron valores promedio del orden del 1.55 y 1.86, respectivamente. De ello se desprende que la radio es el principal medio de difusión de información agrícola para los agricultores del Estado del Delta.

Cuadro 1: ¿En qué medida entregan los medios de comunicación de masas información agrícola?

Medios de Comunicación Promedio Observación
Radio 3.22 Alta
Televisión 1.55 Baja
Prensa 1.86 Baja

Cuadro 2: ¿Qué tipo de información agrícola difunden los medios de comunicación de masas?

N0 Temas Respuestas
   N0
%
1 Mayor variedad de granos 663 60.05
2 Fertilizantes 382 34,60
3 Procesamiento y almacenamiento 450 40,76
4 Arriendo de vehículos motorizados 64 5,80
5 Plagas y control sanitario 228 20,65
6 Control de la erosión 156 14,13
7 Control de malezas 128 11,56
8 Venta de la producción 110 9,96
9 Mejores técnicas de cultivo 546 49,45
10 Administración del inventario 410 37,14

Según el cuadro anterior, 663 encuestados (60,05%) indicaron que habían sido informados sobre una mayor variedad de granos a través de los medios de comunicación; 382 (34,60%), señalaron el uso de fertilizantes; 450 (40,76%), el procesamiento y almacenamýento de la producción agrícola; sólo 64 (5,8%), el arriendo de vehículos motorizados; 228 (20,65%), las plagas y el control sanitario; 156 (14,13%), la lucha contra la erosión y 128 (11,59%), el control de malezas. Tan sólo 110 de los agricultores consultados, lo que representa el 9,96%, indicaron haber sido informados sobre la venta de su producción, en tanto que 546 (49,45%) nombraron las técnicas de cultivo. Por último, 410 (37,14%) señalaron el tema de la administración del inventario. Debe señalarse que la mayoría de los agricultores consultados en esta oportunidad marcaron dos o más temas de los que incluía la pregunta.

Cuadro 3: ¿Cuáles son las preferencias en cuanto a los medios de comunicación de masas?

Medio de comunicación

Respuestas

 

No

%

Radio

423

38,31

Televisión

545

49,37

Prensa

136

12,32

El cuadro 3 nos demuestra que 423 (38,31%) de los encuestados señalaron la radio como el medio preferido de información sobre temas agrícolas; 545 (49,37%), la televisión; y sólo 136 (12.13%), la prensa. En consecuencia, la mayoría de los agricultores prefieren la televisión como medio para informarse sobre los temas de su interés.

Cuadro 4: Correlación Producto-Momento de Pearson entre el uso de los medios de comunicación y la producción.

Variable X SD r
Uso de los medios de comunicación 3.49 3.99 
Producción 3.92 4.11 0.62*

0P < 0.05, df 1,102

De acuerdo con este cuadro, la correlación entre el aprovechamiento de los medios de comunicación de masas por parte de los agricultores y su producción es positiva e importante (r = 0.62, df 1,102). Ello significa que la producción agrícola total aumentará si se incrementa el nivel de aprovechamiento de la información sobre agricultura que entregan los medios de comunicación.

Análisis de los resultados

Los resultados del estudio antes descrito revelan que la mayoría de los agricultores aprovechan la radio para informarse sobre las prácticas y técnicas agrícolas modernas. En otras palabras, la televisión y la prensa no son los principales medios de información de los agricultores. No obstante, éstos tienden a señalar la televisión como su medio preferido. Ello significa que existe una gran necesidad de elaborar un marco apropiado para mejorar la entrega de información pertinente a través de la televisión. La televisión no sólo permite al televidente oir y ver lo que se presenta, sino que además le ofrece al presentador la posibilidad de trabajar más efectivamente con ejemplos y muestras. En consecuencia, deberán abordarse enérgica y consecuentemente los problemas que obstaculizan el aprovechamiento de la información sobre prácticas agrícolas que entregan los medios de comunicación.

El estudio también permite concluir que la función de los medios de comunicación de masas en la entrega de información valiosa para los agricultores ha sido bastante limitada. Si bien se han podido apreciar algunos progresos en lo que se refiere a la información sobre nuevas y mejores variedades de granos, técnicas de cultivo modernas y empleo de fertilizantes, la mayoría de las áreas, tales como el procesamiento y el almacenamiento, el arriendo de vehículos motorizados, el control de plagas y el control sanitario, los problemas de la erosión y de la maleza así como los principios de la administración del inventario y de la venta de la producción, han recibido escasa atención. Los agricultores necesitan una amplia gama de información sobre los más variodos temas relacionados con su trabajo para poder mejorar la producción y, en consecuencia, su nivel de vida.

Los resultados del estudio son de gran interés para la formulación de políticas y para el desarrollo de programas que apunten a una mayor producción agrícola en las comunidades rurales. Los medios de comunicación deben asumir la responsabilidad que les corresponde en cuanto a la difusión de información agrícola y reconocer la importante función que les cabe en este ámbito. Deben comprometerse con el desarrollo del agro, para lo cual deben diseñar programas especiales y conceder más espacio a la educación de adultos pertinente. A fin de lograr los objetivos indicados, los agricultores deben tener la posibilidad de aumentar su autonomía a través de la educación, de obtener apoyo financiero adecuado y de lograr un desarrollo global de las comunidades rurales.

Conclusión

Mediante el estudio en cuestión intentamos evaluar la medida en que los medios de comunicación de masas entregan información pertinente a los agricultores, identificar el tipo de la información que se entrega y determinar el nivel de preferencia en cuanto a los medios de comunicación. Pudo constatarse que una efectiva difusión de información agrícola contribuye considerablemente al objetivo de lograr un desarrollo agrícola sostenido. Habida cuenta de que los agricultores favorecen la televisión por sobre los demás medios de comunicación, destacamos la urgencia de crear emisoras de televisión comunales/rurales encargadas de diseñar y de emitir programas especiales para el grupo meta.