Inkochasan/Trayaporn/van der Putten

Los profesionales en salud pública que actúan dentro de un sistema en proceso de desarrollo, y en su entorno, están confrontando crecientes desafíos en su tarea de responder a las necesidades de las comunidades. Esto resulta especialmente cierto en Tailandia a causa del crecimiento económico que dicho país viene experimentando en las últimas décadas y de la prioridad que se le ha asignado a la reforma de los sistemas de salud. Antes de pensar en responder a las necesidades, especialmente con el objeto de apoyar la necesidad de desarrollar recursos humanos en Tailandia, la Escuela de Salud Pública de la universidad de Chulalongkorn (en adelante la Escuela) desarrolló en 1996 un Programa de Salud Pública a través de un máster internacional a tiempo parcial, cuyo resultado fue el Programa de Aprendizaje en el Lugar de Trabajo (Learning @ the Workplace) (en adelante el Programa). El presente artículo describe este paso del diagnóstico de necesidades, dentro del cual se exploró las perspectivas profesionales en términos de las necesidades específicas de aprendizaje y los requerimientos programáticos existentes entre los profesionales pertenecientes al grupo meta del programa. Los autores del presente artículo son colaboradores de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Chulalongkorn, Tailandia.

Educación en salud pública en el área rural de tailandia: perspectivas profesionales en torno al programa ‹Aprendizaje en el lugar de trabajo (Learning @ the Workplace)›

Introducción

El programa apunta a la formación de un nuevo tipo de profesionales de salud pública que sean personas entendidas, con una amplia capacidad de pensamiento crítico, y con la suficiente profundidad profesional para responder a los nuevos desafíos que presenta la salud pública.1

Se puede describir el programa como una forma de educación basada en la experiencia y en la cual los/as estudiantes se comprometen en actividades relacionadas con los sistemas de salud y las necesidades de la comunidad. Más aún, sus experiencias de aprendizaje estructurado están diseñadas para promover el aprendizaje en grupo y el desarrollo grupal. Conceptos clave del programa son los enfoques reflexivos y las ventajas mutuas obtenidas por actores involucrados de primera importancia, tales como autoridades de salud, la comunidad y los/as estudiantes.

El programa encuentra legítimo el modelo de aprendizaje experimental de Kolb2 por cuanto asume que el aprendizaje importante y significativo tiene lugar mediante una combinación integrada de conceptualización abstracta (aprendizaje) y experiencia concreta (el lugar de trabajo) vinculada con la reflexión a lo largo de toda la experiencia de aprendizaje.

Siguiendo los temas enfatizados en el Noveno Plan Nacional de Desarrollo Sanitario de Tailandia (2002-2006),3 la Escuela se embarcó en una revisión de los objetivos de su programa. El primer paso de dicha revisión se basó en un diagnóstico de necesidades, realizado sobre una amplia base y con el fin de contribuir al desarrollo del currículo del programa de desarrollo de los/as profesionales postgraduados/as en el área de la salud pública.

Método

Se organizó seis grupos para la discusión: un grupo con los funcionarios/as de la Dirección Provincial de Salud (Provincial Chief Medical Officers), y cinco grupos con antiguos/as y actuales estudiantes de todos los lugares donde se lleva a cabo el programa. Cada grupo constaba de 6 a 8 participantes que habían sido seleccionados/as intencionalmente.

Una moderadora y un observador, que se servían de una ficha de discusión, condujeron las discusiones de los grupos, que duraron aproximadamente unas dos horas cada una y que fueron registradas en cinta magnétofónica.

Se facilitó el análisis de los datos mediante el uso de un libro de códigos, un cuaderno de bitácora, transcripciones, comparaciones interanalíticas, y mediante el uso de software etnográfico.4

Resultados

I. Grupos Meta

El programa es visto como un programa de postgrado en salud pública dirigido a estudiantes de las áreas rurales, desde funcionarios provinciales de salud hasta centros de salud en el nivel de subdistrito. Los/as participantes resaltaron que los grupos meta tienen tres centros de atención: la base educativa previa, las responsabilidades laborales y los niveles funcionales dentro del sistema provincial de salud.

(a) Base académica previa

Los/as participantes hicieron referencia a dos grupos específicos dentro del sistema provincial de salud, a saber: aquellos que cuentan con una base académica previa, médica o paramédica, y los que no tienen una base académica previa en el campo de la medicina. Los/as participantes expresaron que un programa de postgrado en salud pública no debería excluir a candidatos/as cuyo grado académico no estuviera relacionado con la salud.

Además los/as participantes pusieron de relieve la importancia de manejar criterios claros a la hora de seleccionar a los/as estudiantes, en el sentido de características de la población meta, y también de los prerequisitos, que incluyen capacidades lingüísticas y experiencia profesional.

(b) Responsabilidades laborales

Entre los/as participantes había diferentes opiniones acerca de la población meta en términos de responsabilidades laborales. Varios/as participantes señalaron que sería preferible tener como población meta al personal involucrado en todo lo que es educación, capacitación e instrucción. Sin embargo en este punto subyacía la hipótesis de que los recursos humanos disponibles, como pasa también con las áreas de responsabilidad, son ocasionalmente objeto de cambio al interior del sistema provincial de salud. El resultado es que en todos los niveles habría que estimular al personal a que prosiga con sus estudios.

En conclusión había dos puntos de vista diferentes entre los/as participantes: (1) una perspectiva totalmente centrada en los recursos humanos disponibles, y que cruza las responsabilidades existentes dentro del sistema provincial de salud, y (2) una perspectiva más selectiva que se centra en los instructores/as y educadores/as que están dentro de la provincia, para beneficio directo de la instancia provincial de salud. Después la discusión giró hacia niveles funcionales dentro del sistema de salud, lo que resultó provechoso para desarrollar una visión más avanzada.

(c) Niveles funcionales

En el contexto de la evaluación de necesidades, los niveles funcionales en el sistema provincial de salud en Tailandia pueden clasificarse de manera general en niveles de provincia, distrito y subdistrito.

Hubo mayor acuerdo entre los/as participantes en torno a las perspectivas de los niveles funcionales. La mayoría de los/as participantes expresaron que el programa debería ser accesible para todos los niveles dentro del sistema provincial de salud, incluyendo los centros de salud existentes en el nivel de subdistrito.
Sin embargo, a la hora de identificar grupos meta, motivación personal, capacidad de administrar el tiempo de estudio, y aptitudes, parecía que tan importantes como la base académica previa eran las responsabilidades profesionales o niveles funcionales.

II. Necesidades de aprendizaje

Las necesidades de aprendizaje pueden variar de grupo a grupo dependiendo de las responsabilidades presentes o futuras y de los niveles funcionales. También los objetivos provinciales constituyen factores importantes que afectan a las necesidades de aprendizaje, y estos objetivos de desarrollo pueden variar entre provincia y provincia.

Los funcionarios de la Dirección Provincial de Salud plantearon las siguientes necesidades de aprendizaje como importantes para la reserva de recursos humanos que constituyen el grupo meta a nivel de provincia: análisis de situación, desarrollo de intervenciones, seguimiento y evaluación de habilidades, y formación de una actitud de aprendizaje de por vida.

Para los/as estudiantes participantes resultaban importantes tanto el aprendizaje continuo como la aplicación de los conocimientos en los escenarios profesionales. La mayor parte de los/as participantes expresaron las necesidades de aprendizaje que tenían que ver con ellos/as mismos/as, tales como la metodología de investigación cualitativa y cuantitativa, la evaluación programática y la planificación estratégica. Algunos/as estudiantes pusieron de relieve que ellos/as necesitaban desarrollar mayor capacidad de gestión y más habilidades de investigación aplicada, mientras varios/as se mostraronpreocupados/as de las habilidades de redacción para la elaboración de propuestas e informes.

Se reconoció la existencia de cierta debilidad en los recursos humanos en lo que hace a la percepción de aspectos y determinantes sociales de la salud pública. Además había la necesidad de mejorar las habilidades de comunicación.

III. Requerimientos programáticos

Las perspectivas de los/as participantes acerca de aspectos programáticos puede agruparse en las siguientes categorías.

(a) Enfoque educativo

Los/as participantes valoraron el aprendizaje basado en problemas concretos, centrado en los/as estudiantes y orientado hacia los sistemas de salud. El enfoque consistente en utilizar para el aprendizaje la situación laboral de los/as estudiantes y la situación de la comunidad, como también la oportunidad de estudiar en el lugar de trabajo, parece aportar aspectos importantes al programa.

(b) Diseño del programa

La mayor parte de los funcionarios/as de la Dirección Provincial de Salud identificaron que el motivo más importante para que ellos colaboraran con el programa era el de vincular la reforma de los sistemas de salud con el desarrollo de recursos humanos en sus provincias.

Todos los/as estudiantes consideraron como la característica más fuerte del programa el diseño específico de ‘estudiar mientras se trabaja’. Para ellos/as era importante el hecho de no tener que pedir licencia para estudiar. Sin embargo al mismo tiempo expresaron su preocupación acerca de la colaboración y la aprobación de los empleadores locales y de las autoridades provinciales de salud.

(c) Selección de estudiantes

El programa, que usa como vehículo el inglés en el área rural de Tailandia, excluye a varios candidatos/as o aspirantes y en consecuencia favorece a quienes presentan competencias en inglés. Se considera además que el problema del idioma impide el aprendizaje. Como resultado los/as estudiantes pedían criterios y estándares de selección claros y consistentes.

(d) Nivel académico

Las discusiones acerca de opciones eventualmente múltiples respecto de los niveles académicos llevaron a la conclusión de que en el área de la salud pública los cursos con certificación son menos atractivos. Un diploma de posgrado podría responder a determinadas necesidades, pero con la condición de que los créditos fueran transferibles en el caso de que los/as estudiantes decidieran continuar el estudio en busca de un máster. Por tanto se considera que un máster en Salud Pública es el que proporciona la más alta motivación entre los/as profesionales. Un punto importante que hicieron notar los/as estudiantes era que la Escuela debería considerar su potencial, disponibilidad y desempeño antes de ampliar las opciones.

(e) Espacios de implementación

La mayor parte de los funcionarios/as de la Dirección Provincial de Salud preferían que el programa se llevara a efecto en nivel provincial, ya que la integración de aprendizaje y trabajo sería más factible y traería más beneficios para el aprendizaje en grupo.

Por el contrario, los/as estudiantes parecían preferir la ejecución del programa en el nivel regional, por cuanto se consideraba positivo el intercambio de experiencias entre los/as estudiantes. Por otra parte, desde el punto de vista administrativo se consideraba desventajosa la ejecución regional del programa, especialmente en términos de coordinación, distancia y tiempo de viaje para los/as estudiantes.

Discusión y conclusiones

Los autores/as reconocen que la interacción de los/as participantes entre sí y con la moderadora podría tener efectos no deseados. Sin embargo la moderadora no estaba profesionalmente involucrada en el programa y tenía la suficiente experiencia como para manejar la dinámica grupal.

Supuesta la estrategia de muestras predeterminadas y la naturaleza del presente estudio, los resultados solamente expresan las percepciones de los/as estudiantes y no pueden generalizarse a un grupo más amplio de profesionales de la salud pública.

Los resultados dan pie para la conclusión de que la población meta del programa deberían ser los/as profesionales locales de la salud pública, con previa base académica médica, paramédica y no médica, principalmente con responsabilidades en instrucción, capacitación y educación, con tal de que trabajen en algún nivel del sistema provincial de salud.

Las necesidades de aprendizaje percibidas se concentran en las habilidades estratégicas de gestión operativa, incluyendo el seguimiento y la evaluación, la investigación aplicada cualitativa y cuantitativa, y el desarrollo de una actitud de aprendizaje de por vida.

Los/as participantes creen que la aplicación de habilidades básicas en salud pública, por medio de un enfoque de enseñanza y aprendizaje basados en problemas concretos, puede responder a las cuestiones y prioridades locales.

En lo que se refiere a los requerimientos programáticos, los/as participantes preferían el enfoque educativo, el diseño programático y el nivel académico con que actualmente se trabaja, pero proponían que la Escuela reconsiderara la selección de estudiantes y el espacio de ejecución del programa.

Los resultados de estos grupos focales proporcionan una comprensión más profunda de las perspectivas profesionales y pueden complementar otros métodos utilizados en la evaluación de necesidades para apoyar los esfuerzos de desarrollo del currículo en beneficio del programa.

Notas

1 Sitthi-amorn, C. (1993), Proceedings of the international consultative workshop (Actas del taller consultivo internacional): Attributes and threshold capacities of public health graduates (Perfil de atributos y capacidades de los graduados/as en salud pública): Escuela de Salud Pública, Universidad de Chulalongkorn. Bangkok: CPH, Chulalongkorn University, ISBN 974-7571-33-1.

2 Kolb, D. (1984) Experiential Learning (Aprendizaje experimental). Nueva Jersey: Prentice Hall Inc.


3 Ministerio de Salud Pública de Tailandia. (2001). Ministry of Public Health and the 9th National Health Development Plan in Thailand (El Ministerio de Salud Pública y el Noveno Plan Nacional de Desarrollo Sanitario de Tailandia). Bangkok: MOPH Bureau of Health Policy & Planning.

4 Seidel, J. (1998) Etnograph V. 5.0: A User’s Guide (Una guía para su uso). Londres: Sage Publications Software, Inc.