Xie Guodong

Xie Guodong, Secretario General de la Asociación China de Educación de Adultos (CAEA), ofrece un minucioso panorama del estado en que se encuentra la educación de adultos en China, de sus objetivos, tareas y éxitos, no sólo en el campo de la alfabetización o en el campo del desarrollo rural, sino también en la «educación superior».

Educación de adultos en China: situación actual, logros y desafíos

I. La educación de adultos es parte importante de la causa educativa en China 

1. La educación de adultos en China ha estado disfrutando de la debida atención gubernamental

Desde la década de los ochenta, del siglo 20, China empezó a poner en práctica dos importantes estrategias: la de «apertura al mundo exterior» y la de «focalización de la construcción económica». Para satisfacer la demanda de obreros competentes y talentos especializados en diversos campos, que a su vez era resultado de la tendencia a la modernización, el gobierno chino le adscribió más y más importancia al desarrollo de la educación de adultos y trazó una serie de políticas importantes encaminadas a promover el desarrollo de la educación de adultos en China.

  • En el Decreto de Reforma y Desarrollo de la Educación de Adultos (promulgado en junio de 1987) se señala claramente: «La educación de adultos es parte importante de la causa educativa global. Dentro de la causa educativa global, la educación de adultos tiene la misma importancia que la educación básica, la educación técnica y profesional, y la educación superior regular».

 

  • En el Decreto de Profundización de la Reforma y Desarrollo de la Educación de Adultos (promulgado en enero de 1993) se añade: «Se debe movilizar diferentes fuerzas sociales para apoyar y promover el desarrollo de diversas formas de educación superior para adultos en diferentes niveles, y además fortalecer y multiplicar las oportunidades y canales para que todos los ciudadanos/as reciban educación superior».

 

  • En los Lineamientos para la Reforma y el Desarrollo de la Educación en China (promulgados en febrero de 1983) se establece que la educación de adultos, como un nuevo tipo de educación, debe servir para convertir la educación escolar tradicional en educación de por vida, y que se tiene que desplegar esfuerzos y energía para desarrollar en diferentes niveles la educación de adultos y la educación profesional.

 

  • En la Ley de Educación de la República Popular de China (promulgada en marzo de 1995) se enfatiza claramente: «El estado se hace cargo del sistema de educación de adultos». «El estado estimula el desarrollo de diferentes formas de educación de adultos de manera que todos los ciudadanos/as estén en condiciones de recibir educación profesional adecuada y educación de por vida en los campos de la política, la economía, la cultura, la ciencia y la tecnología ». «Se debe establecer un sistema de educación de por vida y se lo debe perfeccionar paso a paso». Todas estas previsiones han garantizado la posición legítima de la educación de adultos y han promovido el desarrollo de la educación de adultos.

Fuera de eso el gobierno chino ha adoptado también otra serie de documentos importantes, tales como el «Programa de Acción para la Vitalización de la Educación en el Siglo 21» y el «Decreto para Asegurar la Reforma Educativa y Promover el Desarrollo de Competencias», haciendo énfasis en la «creación fundamental» y la «aplicación gradual » del sistema de educación de por vida y el sistema de aprendizaje de por vida. Esto muestra por supuesto que el gobierno chino ha profundizado la comprensión de la educación de adultos con vistas a la estrategia de desarrollo nacional en el nuevo siglo.

En el XVI. Congreso Nacional del Partido Comunista de China, celebrado en noviembre del 2001, el «desarrollo de una sociedad basada en el aprendizaje a distancia y en la promoción de los ciudadanos/as en torno a todo lo que es desarrollo» pasó a ser uno de los objetivos nacionales de la «construcción universal de una sociedad de bienestar». Como parte importante del sistema de aprendizaje de por vida, y como instrumento clave para hacer realidad la sociedad basada en el aprendizaje, se cree que la educación de adultos será objeto de un desarrollo más rápido.

2. Objetivo y tareas de la educación de adultos

Es cosa reconocida que se debe visualizar la educación de adultos desde una nueva perspectiva y desde un ángulo estratégico.

El objetivo fundamental de la educación de adultos es dotar a todos los ciudadanos/as de las condiciones que les permitan vivir y trabajar de manera que puedan hacer realidad un desarrollo generalizado mediante el despliegue de sus propios recursos personales, mejorando sus conocimientos y destrezas, y optimizando su personalidad de acuerdo con las diferentes necesidades de vida, trabajo y aprendizaje.

La educación de adultos se dirige a todos los ciudadanos/as (a todos los/as estudiantes). La sociedad, el estado y las instancias gubernamentales de todos los niveles deben publicitar la idea del aprendizaje de por vida y abogar por la misma, y proporcionar facilidades educativas que permitan salir al encuentro de las necesidades de los/as estudiantes adultos, ayudándoles a utilizar los diferentes recursos del aprendizaje y a crear un entorno social ideal para el aprendizaje de por vida.

De manera específica, la educación de adultos debe cumplir las siguientes tareas:

  1. Proporcionar educación básica suplementaria a aquellos ciudadanos/as que no han llegado a completar la educación básica y la educación secundaria;

  2. Ofrecer capacitación previa y posterior acorde con las necesidades laborales, para ayudar a los candidatos a diferentes puestos de trabajo a que puedan responder a los estándares planteados por cada empleo en términos de formación ideológica y moral, conocimientos culturales, destrezas profesionales y habilidad práctica;

  3. Ofrecer educación continua a aquellas personas con especialización profesional para ayudarles a que se adapten al rápido progreso social y al aún más rápido desarrollo tecnológico;

  4. Proporcionar una variedad de elementos educativos vitales y socio-cultura les a todos los ciudadanos/as para que satisfagan su creciente demanda espiritual; y

  5. Satisfacer las necesidades individuales de desarrollo personal, así como asistir a individuos y grupos sociales de manera que puedan aprovechar las oportunidades personales y sociales para superar los futuros desafíos.

El ver la educación de adultos como una totalidad jugará en la China un papel importante a la hora de establecer un sistema de educación de por vida y en la formación de una sociedad basada en el aprendizaje.

3. Estadísticas de escuelas para adultos en diferentes niveles en todo el país, en 2001

El Cuadro 1 no sólo muestra la situación básica de diferentes tipos de instituciones de educación de adultos sino que también refleja la situación actual de la educación de adultos en China.

Cuadro 1

Tipo de centros Escuelas Graduados
(en decenas de miles)
Nuevos ingresos
(en decenas de miles)
Matrícula total (en decenas de miles) Maestros y personal
(en decenas de miles)
1. Instituciones terciarias para adultos 686 93.06 195.93 455.98 17.83
2. Escuelas secundarias para adultos 515903 9401.04 8153.18 6997.71 69.48
(1) Escuelas secundarias de adultos especializadas 4113 90.63 62.11 189.16 18.21
 (2) Escuelas secundarias de adultos 3906 39.97 50.42 50.76 2.77
(3) Escuelas de capacitación técnica para adultos 507884 9270.44 8022.65 6757.79 48.50
3. Escuelas primarias para adultos 1354.59 448.37 422.31 422.70 14.10
(1) Escuelas primarias para obreros/as 116 14.94 17.00 15.94 0.21
 (2) Escuelas primarias para campesinos/ as 48426 212.92 226.4 205.27 4.91
(3) Cursos de alfabetización 85870 220.51 178.91 201.49 8.98

Fuente: Estadísticas resumidas del desarrollo educativo en China, Departamento de Planificación del Ministerio de Educación, febrero 2002.

II. Logros de la educación de adultos en China

Gracias a la conducción del gobierno chino y a los esfuerzos conjuntos del pueblo chino, la educación de adultos en China ha logrado notables logros en los últimos 20 años.

Cuadro 2:

Cambios en el número total de población analfabeta desde 1949

Año 1949 1964 1982 1990 2000
Número de analfabetos (en cientos de millones) 3.20 2.33 2.35 1.82 0.85
Tasa de analfabetismo (%) 80 57.3 34.5 22.2 8.27

Cambios en el número total de población analfabeta desde 1949

Fuente: Estadísticas publicadas del V. Censo Nacional del 2000

1. Se ha eliminado el analfabetismo en la población joven y de edad media

En febrero de 1988 el gobierno Chino promulgó las Regulaciones sobre Alfabetización. Ahí se establece: «Todos los ciudadanos analfabetos/as y semialfabetos/as comprendidos entre las edades de 15 y 40 años, excepto aquellos/as que no están en condiciones de recibir alfabetización, disfrutarán del derecho y tendrán la obligación de recibir alfabetización, cualquiera que sea su sexo, nacionalidad o raza». Como resultado de incesantes esfuerzos realizados durante décadas, a finales del 2002, China básicamente ha erradicado el analfabetismo entre la población joven y de edad media. El 28 de marzo del 2001 la Oficina Nacional de Estadísticas publicó los principales datos del V. Censo Nacional llevado a cabo el 2000, revelando así que la tasa de alfabetización entre la población que se encuentra entre los 15 y los 50 años de edad había decrecido hasta situarse por debajo del 5 % del total de la población.

Se debe poner especialmente de relieve que los mayores logros son los que se ha obtenido en la alfabetización de las mujeres. Así es como la tasa de analfabetismo de las mujeres ha disminuido en grandes proporciones, a la vez que ha mejorado considerablemente la competencia cultural de las mujeres, lo que a su vez ha jugado un papel importante en la promoción de la posición social de las mujeres y en la emancipación de sus ideas.

2. Básicamente se ha establecido una red rural de educación de adultos en los niveles de distrito, municipio y aldea

Durante el período 1986–2000 recibieron educación de adultos un total de 867.434.800 campesinos/as en términos de persona/tiempo. En el quinto Plan Quinquenal (1996–2000) se capacitó a 456.000.000 campesinos en términos de persona/tiempo. De esa manera las escuelas de capacitación técnica rural han cubierto el 93 % de los distritos, el 94 % de los municipios y el 64,4 % de las aldeas, a la vez que se ha fundado en las áreas rurales, a lo largo y ancho del país, otras instituciones de aprendizaje como ser escuelas secundarias especializadas para campesinos/as, escuelas secundarias y escuelas primarias para campesinos/as, formando así una red rural de educación de adultos que cubre los distritos, municipios y aldeas del país. Al mismo tiempo el mejoramiento ininterrumpido de la calidad y el nivel de la capacitación ha dado como resultado enormes beneficios económicos y sociales.

Cuadro 3: Cambios en el número de mujeres analfabetas desde 1982

Año 1982 1990 1995 2000
Número de mujeres adultas analfabetas (en cientos de millones) 1.59 1.28 1.05 0.55
Tasa de analfabetismo de las mujeres adultas (%) 45.23 32 24.05 13.47
Número de analfabetas entre las mujeres jóvenes y de edad media (en decenas de miles) 7179 4443 2855 1400
Tasa de analfabetismo entre las mujeres jóvenes y de edad media (%) 35.87 14.78 9.42 5

Cambios en el número de mujeres analfabetas desde 1982

3. La capacitación y la educación continua en el puesto de trabajo han mejorado eficazmente la competencia de los trabajadores activos/as

Según estadísticas relevantes, un promedio de más de 30 millones de trabajadores activos/as reciben cada año diversas formas de capacitación en el puesto de trabajo; varios millones de personas con especialización técnica reciben cada año educación continua; y varios millones de funcionarios en servicio activo están siendo capacitados cada año. Al ofrecer actividades de capacitación efectiva, la educación de adultos ha mejorado notablemente, en todas partes, la competencia del personal en servicio activo y ha jugado un papel importante en la campaña de modernización socialista.

4. Las instituciones terciarias de educación de adultos han producido abundante personal especializado

La educación superior de adultos surgió para satisfacer las necesidades prácticas del desarrollo de la economía, la ciencia y la tecnología socialistas así como la campaña de modernización. Teniendo como población meta al personal en servicio activo, la educación superior de adultos tiene como fin la capacitación de talentos calificados para la primera línea de producción y gestión. Como se ha indicado anteriormente, en el 2001 había en la China 686 instituciones terciarias de educación de adultos, incluyendo 45 universidades de radio y televisión, 409 instituciones terciarias para trabajadores/as, 3 instituciones terciarias para campesinos/as, 104 institutos para funcionarios administrativos, 122 institutos para la formación de maestros/as, y 3 institutos independientes para el aprendizaje a distancia. Adicionalmente había también otras universidades y centros a distancia que funcionaban en horario nocturno, auspiciados por instituciones regulares de estudios superiores.

Los institutos y las universidades de adultos no sólo han ofrecido a todos los ciudadanos/as oportunidades de recibir educación superior, sino que también han satisfecho las necesidades de aprendizaje de las personas que se encuentran en servicio activo. Al mismo tiempo se ha preparado un gran número de personal especializado que se encontraba en necesidad urgente. De esa manera la educación de adultos se ha convertido en un instrumento importante para el desarrollo y la popularización de la educación superior en China.

Cuadro 4: Desarrollo de la educación superior de adultos durante 1997–2001

Año 1997 1998 1999 2000 2001
Nuevos estudiantes inscritos/as (en decenas de miles) 100.36 100.14 115.77 156.15 195.9
Matrícula total (en decenas de miles) 272.42 282.22 305.49 354.64 455.9
Número de graduados/ as (en decenas de miles)     88.82 88.04  

Desarrollo de la educación superior de adultos durante 1997–2001

Aquí se debería recalcar de manera especial que el establecimiento del sistema nacional de evaluación para estudiantes autodidactas de educación superior constituye un nuevo tipo de educación superior que integra el autoaprendizaje, el patrocinio social y la evaluación nacional. Este tipo de educación ha roto los límites de tiempo, de espacio, de estándar y de contenido en la educación de adultos, y ha creado condiciones ideales para el aprendizaje de por vida.

Cuadro 5: Número de candidatos/as y graduados/as de la educación superior basada en el aprendizaje en China durante 1997–2001

Año 1997 1998 1999 2000 2001
Número de candidatos/as (en decenas de miles)  945.1 109.09 1305.16 1369.13 1339.43
Graduados calificados/as (en decenas de miles) 27.03 31.87 42.2 48.89 64.10

Número de candidatos/as y graduados/as de la educación superior basada en el aprendizaje en China durante 1997–2001

Las anteriores estadísticas muestran que la educación superior basada en el autoaprendizaje es muy vital. Se puede decir que el establecimiento de un sistema de educación superior basado en el autoaprendizaje es una medida importante para hacer realidad el principio de «animar a los ciudadanos/as a que se conviertan en talentos a través del autoaprendizaje», tal como está previsto en la Constitución, y es también un nuevo canal para el cultivo y la selección de talentos calificados. En un sentido más profundo, el haber establecido un sistema de educación superior de adultos basado en el autoaprendizaje viene a ser una política fundamental a la hora de hacer realidad la educación de por vida en China.

5. Se han hecho logros preliminares en el experimento de construir un sistema de educación de por vida y de establecer una sociedad basada en el aprendizaje

Con el fin de construir el sistema de educación de por vida hay que establecer una sociedad basada en el aprendizaje.Con el estímulo y apoyo del gobierno chino, las autoridades educativas locales de los diferentes niveles han hecho grandes esfuerzos por desarrollar la educación comunitaria y han incorporado el desarrollo de la educación comunitaria en la agenda fundamental del gobierno con el propósito de promover una reforma educativa, edificando el sistema de educación de por vida y conformando una sociedad basada en el aprendizaje. Actualmente hay en China 28 zonas piloto de educación comunitaria, lo que incluye 17 provincias, regiones autónomas, municipios y 5 ciudades seleccionados por el Ministerio de Educación. Más aún, las zonas piloto de educación comunitaria ahora se están expandiendo a los municipios de las regiones más desarrolladas. Es indudable que un buen trabajo en el desarrollo de la educación comunitaria acelerará en la China el ritmo de construcción de un sistema de educación de por vida y de una sociedad basada en el aprendizaje.

6. Se ha traspasado las fronteras generacionales para el desarrollo de la educación cívica de personas mayores

En su calidad de país en vías de desarrollo con la mayor población del mundo, la China tiene que enfrentar problemas muy serios relacionados con la población de edad avanzada. Según estadísticas relevantes del Censo, a fines del 2000 había 132 millones de personas mayores de 60 años, lo que equivale a un 10.32 % de la población total de la China y a una quinta parte de la población mundial de edad avanzada. Más aún, las perspectivas numéricas de la población de edad avanzada en China se están volviendo más y más preocupantes. Fue en septiembre de 1983 que se fundó en la provincia de Chandong la primera universidad de China para ciudadanos/as de la tercera edad, la cual contó con el estímulo y el apoyo el gobierno chino. Actualmente existen en el país más de 5.000 universidades para ciudadanos/as de la tercera edad con una matrícula total de casi un millón de personas mayores. En algunas regiones se han instalado de manera preliminar redes educativas multiformes y provistas de múltiples canales, dedicadas a la educación de personas mayores. Todas estas redes de educación de ciudadanos/as de la tercera edad han proporcionado oportunidades de aprendizaje a las personas de edad avanzada y han enriquecido su vida con variadas actividades de aprendizaje.

7. El estudio de la educación de adultos sirve como precursor del desarrollo de la educación de adultos

Junto con los rápidos avances de la educación de adultos, también se ha expandido el estudio de la educación de adultos. El resultado es que se ha desarrollado un fuerte contingente de investigadores de tiempo completo y de tiempo parcial, procedentes de los sectores administrativos de la educación de adultos, de instituciones de investigación, de instituciones de educación de adultos y organizaciones académicas de educación de adultos. Además hay docenas de revistas y periódicos dedicados a la educación de adultos, entre los que ocupa un lugar preponderante «Educación de Adultos en China». En los planes nacionales para proyectos de investigación educativa, desde el séptimo Plan Quinquenal hasta el décimo Plan Quinquenal, se han incluido como proyectos nacionales de primera importancia un gran número de proyectos de investigación sobre educación de adultos, contándose entre ellos proyectos tales como «Un estudio de la modalidad de educación postsecundaria para personas de edad avanzada» y «Un estudio del sistema de capacitación en el lugar de trabajo en China», del Prof. Dong Mingchuan, «Sobre el desarrollo de la educación de adultos en China con miras al siglo 21», del Prof. Huang Yaoxian, y «Un estudio de la educación alfabetizadora en China» del Prof. Yu Bo conjuntamente con el Prof. Xie Guodong. El incremento de los logros en investigación y el mejoramiento del nivel de investigación han promovido enérgicamente el progreso de la educación de adultos en China.

III. Desafíos

Pese a que se ha alcanzado grandes logros en el desarrollo de la educación de adultos en China, existe todavía una gigantesca brecha entre el desarrollo de la educación de adultos y la necesidad de actividades de aprendizaje de parte de los ciudadanos/as individuales, por una parte, y la campaña de modernización socialista por otra. Hoy en día, junto con los profundos cambios que se van dando en el nuevo siglo en diversos ámbitos de la vida social, el desarrollo de la educación de adultos tiene que enfrentar oportunidades y desafíos.

  • En una sociedad del siglo 21 basada en el aprendizaje, se tiene que estar en condiciones de aprender antes que estar en condiciones de ser. Sin embargo hay hoy mucha gente que vive de acuerdo con la concepción tradicional de la educación como una etapa aislada de la vida, y que por tanto carecen de la noción y la práctica del aprendizaje de por vida.

 

  • En el siglo 21, se requiere que todos los ciudadanos/as de los diversos sectores sociales desarrollen lo más posible su creatividad y su capacidad de participar activamente en el progreso social. Pero hoy por hoy la sociedad no puede proporcionar a los ciudadanos/as las suficientes oportunidades de recibir educación de adultos.

 

  • A pesar de que el siglo 21 es una era en la que el conocimiento domina el desarrollo, la actual escasez de recursos educativos así como su distribución desequilibrada, presagia el ensanchamiento de la brecha existente entre áreas urbanas y áreas rurales, entre las regiones orientales y las regiones occidentales, y entre la gente rica y la gente pobre.

 

  • La globalización y las innovaciones tecnológicas del siglo 21 están influyendo de manera creciente tanto en la vida de los individuos como en las actividades sociales; y los cambios profesionales de los ciudadanos/as se están viendo estrechamente ligados con al aprendizaje de adultos. En este sentido, el contenido de la edu cación de adultos tiene que extenderse a toda la vida de todos los ciudadanos/as y tiene que vincularse con la renovación y el perfeccionamiento de las ideas y destrezas profesionales de los ciudadanos/as.

 

  • En la medida en que afecta a la educación de adultos, la falta de énfasis que la sociedad entera debiera hacer en la educación de adultos, la ausencia de un sistema eficiente de gestión y de mecanismos operativos, de la integración de la educación de adultos con el progreso económico y social, de la suficiente inversión financiera en educación de adultos, y de nuevos contenidos y métodos de enseñanza, restringirán el desempeño total del papel de la educación de adultos en la construcción de una sociedad basada en el aprendizaje.

Hemos logrado prometedores avances en el desarrollo de la educación de adultos, y los desafíos constituyen también oportunidades. En consecuencia, tenemos que hacer esfuerzos más osados para que la educación de adultos juegue el importante papel que le corresponde en la construcción de una sociedad basada en el aprendizaje y en la promoción de un desarrollo cívico por doquier. 

Ediciones

Búsqueda de artículos

Pueden buscar artículos en nuestro índice de artículos (ordenado por autor, tema, año, región y país). También ofrece una opción de búsqueda por texto completo.

Suscríbanse

La revista Educación de Adultos y Desarrollo se distribuye de manera gratuita en inglés, francés y español. Si desean recibirla, sírvanse suscribirse aquí.