K. Sivadasan Pillai

K. Sivadasan Pillai ofrece una detallada mirada de conjunto sobre la historia y las actividades de la Asociación Keralense para la Eduación No Formal y el Desarrollo (Kerala Association for Nonformal Education and Development – KANFED), cuyos inicios se debieron a P.N. Panicker. Se menciona tanto a contrapartes como a antiguos y actuales compañeros/as de ruta. Los resultados del trabajo de la KANFED están a la vista: la tasa de analfabetismo se ha reducido notablemente. Durante 10 años la KANFED ha contado con el apoyo del IIZ/DVV. El autor recibió formación de post doctorado en educación no formal en la Gran Bretaña y estuvo también profundamente involucrado en las operaciones de la KANFED, trabajando en su Secretariado desde 1977 hasta 1995, y ejerciendo desde 1995 como su Secretario General. Entretiempo, es profesor retirado de la Universidad de Kerala.

La KANFED y el escenario de la educación de adultos en Kerala

El Grandhasala Sanghom

Antes de la independencia, en el entonces estado principesco de Travancore, 47 bibliotecas rurales se unieron en 1945 para conformar el Travancore Grandhasala Sanhom, el cual se fue desarrollando hasta constituir lo que hoy es el Kerala Grandhasala Sanhom, que cuenta con cerca de 5 mil librerías afiliadas. El eslogan del sanghom era ‹Leer y crecer›. El fundador y piedra fundamental de este movimiento fue el Sr. P.N. Panicker por el tiempo de aproximadamente 32 años (hasta que en 1977 el gobierno del estado se hizo cargo del sanghom). Hoy día se llama Biblioteca Escolar del Estado de Kerala (Kerala State Library School), se ha dotado de una estructura democrática y cuenta con apoyo financiero del gobierno del estado.

Las librerías rurales organizaron escuelas nocturnas con el fin de combatir el analfabetismo y difundir hábitos de lectura. En cada distrito panchayat se podía encontrar una biblioteca con su propio edificio e infraestructura, una buena colección de libros, radio y televisión, club de deportes, club de arte, pabellón de mujeres, sección infantil, sección de puericultura, etc. El Movimiento de Bibliotecas de Kerala era único y se ganó el reconocimiento en toda la India e incluso fuera de ella.

En 1970, cuando el Kerala Grandhasala Sanghom celebraba su 25avo aniversario, se llevó a cabo un sondeo de lectores. Fue una gran llamada de atención cuando el sondeo reveló que incluso en la ciudad capital de Trivandrum había distritos con más del 80 % de analfabetos/as. El eslogan ‹leer y crecer›, que había llegado a ser muy popular, se cambió por el de “Aprender a leer y escribir para hacerse más fuerte”. Se le presentó al gobierno de la India un ambicioso proyecto, que llevaba el nombre de Proyecto de Alfabetización Funcional para Campesinos y consistía en echar a andar 2 cursos de 6 meses de duración en centros anexos a cada una de las 3.500 bibliotecas. Sólo fueron aprobados 20 centros, a título experimental; sin embargo ello marcó en el estado la lucha organizada contra el analfabetismo. La evaluación, que fue conducida por Asher Deleon (representante de la UNESCO), el Dr. T.A. Koshy (de la Jefatura de Educación de Adultos del Gobierno de la India) y los representantes del Kerala Grandhasala Sanghom, llegó a la conclusión de que, si se quería alcanzar los resultados deseados, se debía dar algunos pasos concretos en la preparación de las cartillas, la selección de instructores/as, su capacitación, el sistema de monitoreo, etc. También se encontró que la duración de 6 meses resultaba insuficiente para obtener las destrezas de lectura, escritura y cálculo. En los cursos subsiguientes se fue superando estos puntos flacos y se alcanzó resultados mucho mejores. En 1975 el Kerala Grandhasala Sanghom fue seleccionado para el premio Krupskaya (una mención honrosa), con una dotación de 5 mil dólares, por su destacada contribución en el campo de la alfabetización y la educación de adultos. Luego continuó su trabajo hasta 1977, cuando el Kerala Grandhasala Sanghom fue adoptado por el Gobierno. A continuación cambió el énfasis, pero el Kerala Grandhasala Sanghom está reconquistando su prestigio perdido con el nombre de Consejo de Bibliotecas del Estado de Kerala (Kerala State Library Council), aprobado y financiado por el gobierno del estado. El Kerala Grandhasala Sanghom tiene en su haber aproximadamente 10 cartillas, 5 manuales o guías de acción, 110 libros para personas recién alfabetizadas, el semanario “Sakshara Keralam” para personas recién alfabetizadas, y una serie de folletos y afiches.

El Consejo de Bibliotecas del Estado de Kerala

En 1974 se registró un Consejo de Bibliotecas del Estado de Kerala con la idea de combatir el analfabetismo aun en el caso de que el Kerala Grandhasala Sanghom diera marcha atrás en su plan de acción. En un principio el Consejo tuvo problemas por la presencia en su Comité Ejecutivo del primer ministro y otros ministros. Esta organización gestionó la producción de un libro llamado “Saksharata” (Alfabetización), una colección de artículos monográficos escritos por eminentes pedagogos y expertos que fue publicada por el Instituto Estatal de Idiomas (State Institute of Languages). El trabajo del Consejo de Bibliotecas del Estado de Kerala se fue desvaneciendo y dejó de tener mucho impacto.

La KANFED

En junio de 1977 se registró la KANFED (Asociación para el Desarrollo y la Educación No Formal de Kerala – Kerala Association of Non- Formal Education and Development) amparada en la Ley de Sociedades Benéficas Travancore-Cochin (Travancore-Cochin Charitable Societies Act) de diciembre de 1955 (con Nro. de registro 317/77) como un vástago del Kerala Grandhasala Sanghom y del Consejo de Bibliotecas del Estado de Kerala y compuesta por los miembros del Comité de Expertos en Alfabetización del Sanghom. La KANFED tenía por delante determinados objetivos específicos:

  1. la erradicación del analfabetismo en el estado,

  2. la provisión de oportunidades de educación permanente para toda la población necesitada,

  3. el reforzamiento de las modalidades de educación no formal,

  4. la vinculación de las actividades de desarrollo con la educación no formal.

Su motivación era la liberación de las mayorías, en especial de la población más oprimida como son las castas y tribus descalificadas y las mujeres. Para ello se lanzó cursos en los niveles de distrito/ bloque/panchayat, y se estableció centros de alfabetización. En muchos lugares se estableció ‹KANFED Bhavans› y se lanzó programas asistenciales. El gobierno central y el del estado aprobaron la KANFED y proveyeron los correspondientes subsidios.

El Gobierno Central, por recomendación del Gobierno del Estado, le encomendó a la KANFED la creación de un Centro de Recursos del Estado en julio de 1978. Hubo un tiempo en el que el trabajo de la KANFED y el del Centro de Recursos del Estado estaban tan estrechamente integrados que no era posible distinguir sus límites. Más tarde se formaría un comité administrativo para la supervisión del Centro de Recursos del Estado, compuesto por delegados del Gobierno y de la KANFED. Este sistema continuó hasta 1993, cuando el Centro de Recursos del Estado se registró él mismo como entidad aparte, teniendo en la presidencia de su Consejo de Administración a la Secretaría de Gobierno encargada de la educación en general. La subvención gubernamental también se incrementó de doscientas y quinientas mil rupias en 1978 a 2›500.000 para la década de los noventa. El Centro de Recursos del Estado tenía sus propias publicaciones para la educación no formal, vale decir cartillas, manuales, libros de referencia, libros para personas recién alfabetizadas, diapositivas, esquemas, folletos, afiches, etc., la mayor parte de ellos elaborados en talleres donde abundaba el personal capacitado por la KANFED.

La Asociación Alemana para la Educación de Adultos (DVV) proporcionó apoyo financiero a la KANFED durante cerca de 10 años para la organización de centros de alfabetización y de educación permanente, para la capacitación del personal, la preparación y publicación de materiales para personas recién alfabetizadas, incluyendo libros y publicaciones periódicas, y para la concesión de premios —en las celebraciones anuales de la KANFED— a los trabajadores sociales comprometidos/as. La colaboración de la DVV con la KANFED ha sido considerada como el mejor de sus 19 proyectos durante este período.

También la UNICEF apoyó los centros de educación no formal que tenía la KANFED para personas entre los 15 y los 45 años que hubieran abandonado la escuela. Dentro de este programa se organizó durante 3 años veinticinco centros en cada uno de los seis distritos septentrionales de Kerala. La KANFED sacó a luz un pequeño filme llamado ‹Lleva una Luz de Bondad› (‹Lead Kindly Light›) y lo presentó en cada rincón de Kerala para motivar y concientizar a las mayorías. La Fundación Ford ofreció apoyo para la organización en el estado del programa BJVJ y para el programa Neethi Vedi. Se instituyó las ‹Souhrida Gramas› (aldeas de amistad), en las cuales se resolvía muchas disputas antes de que llegaran al juzgado. ‹Somos una sola cosa›, fue un eslogan propuesto por la KANFED en la línea de los Harambee de Kenya. La KANFED se convirtió en sinónimo de educación permanente de adultos en Kerala.

En el surgimiento de Kerala como el primer estado de la India totalmente alfabetizado, el papel de la KANFED fue único. Su primer intento de cobertura total tuvo lugar en la Colonia Vediappanchal Harijan, de la aldea Ezhome, en el distrito de Kannur. La KANFED asumió el desafío con ayuda de un sacerdote de la localidad, Fr. Sukol, y de un activista, V.R.V. Ezhome, un voluntario capacitado en la KANFED. Esto fue durante 1981-82. En Ezhome se levanta un KANFED Bhavan como monumento duradero al trabajo desafiante y digno de elogio que allí realizó la KANFED.

El siguiente intento fue el trabajo para lograr la alfabetización total en el área municipal de Kottayam. Aquí el Plan Nacional de Servicios de la Universidad M.G. y la municipalidad de Kottayam trabajaron duro juntamente con la KANFED para organizar el sondeo de un día y la subsiguiente campaña, alfabetizando a 2.208 personas adultas en el plazo de 10 meses. El proyecto se conoció como la Campaña de Alfabetización y Educación Popular de Kottayam (People›s Education and Literacy Campaign, Kottayan — PELCK), que fue el precursor del Proyecto de Alfabetización Total de Ernakulam.

En el distrito de Ernakulam se identificó como analfabetas a 161 mil personas. Se hizo enormes esfuerzos para enganchar a más de 20 mil jóvenes con educación para el trabajo voluntario en esta área, y dos organismos de nivel estatal, la KANFED y la Kerala Sastra Sahitya Parishad (KSSP), se dedicaron a crear un clima apropiado mediante formas de arte tradicional, encuentros improvisados, etc., siendo la KSSP la que jugó el papel principal. Aunque el iniciador del proyecto fue el colector K.R. Rajan, fue una nueva agencia de voluntariado a nivel de distrito, encabezada por el juez retirado V.R. Krishna Iyer, la que tuvo la oportunidad de organizar el programa. Después de un trabajo duro y dedicado, el distrito de Ernakulam fue declarado por el entonces Primer Ministro V.P. Singh como el primer distrito de la India totalmente alfabetizado. Esta campaña mereció el premio de la UNESCO.

La KANFED desarrolló un proyecto experimental, ‹Alfabetización en 90 días›, que resultó exitoso. Para ello la CANFED elaboró cartillas especiales y se esmeró en capacitar personal. Era muy difícil proveer cursos más largos a personas analfabetas. La CANFED organizó campamentos de capacitación de 100 días de duración cada uno, para 3 grupos de 30 miembros cada uno. Un buen número de las personas capacitadas en estos campamentos sobresalieron luego como promisorios trabajadores comunitarios/as en diferentes niveles. Fue la CANFED la que empezó a reconocer a los trabajadores/as sociales y rendirles homenaje en sus reuniones anuales.

La Jefatura de la Misión de Alfabetización del Estado de Kerala (Kerala State Literacy Mission Authority – KSLMA) se conformó como consecuencia de las directrices emanadas de la Misión Nacional de Alfabetización y para lanzar al nivel del estado la campaña por la alfabetización total de 1990. La KSLMA está presidida por el Primer Ministro, y el Ministro de Educación preside su Comité Ejecutivo. Se ha adjuntado un Director Estatal que cuenta con asesores y con personal subordinado. A nivel de distrito se han establecido Jefaturas de la Misión de Alfabetización en todos los 14 distritos y ahora éstas están buscando la puesta en marcha de programas de educación continua a través de varios autogobiernos locales y de agencias de voluntariado, pese a que en todos los niveles se puede encontrar voluntarios/as capacitados por la KANFED.

La Campaña por la Alfabetización Total culminó en la declaración de alfabetización total, en una proporción del 93,58 %, en Khozikode el 18 de abril de 1991.

Desde 1978 la CANFED ha producido entre 20 y 25 cartillas, cerca de 20 guías, manuales, cuadernos de trabajo, etc., cerca de 210 libros para personas recién alfabetizadas, sin contar un buen número de folletos. Su publicación semanal para personas recién alfabetizadas ‹KANFED News› (Noticias de la KANFED), su publicación quincenal para funcionarios ‹Anoupacharika Vidyabhyasam› y su periódico mural mensual ‹Nattuvelicham› constituyeron otros tantos apoyos tanto para los funcionarios de campo como para los organizadores.

El Sr. P.N. Panicker, el arquitecto del Movimiento de Bibliotecas de Kerala, fue también la fuerza impulsora de KANFED durante el período de su vida que va de 1977 a 1995. El Sr. P.T. Bhaskara Panicker, un científico popular y una vez presidente del sanghom, proporcionó a la KANFED su amplio apoyo y su visión. Fue él quien acuñó el nombre KANFED, después del cual surgieron en Kerala varios FED (Coirfed, Consummerfed, Marketfed, Nafed, etc.). El Dr. K. Sivadasan Pillai, que recibió formación de posdoctorado en educación no formal en Gran Bretaña estuvo también profundamente involucrado en las operaciones de la KANFED, trabajando en su Secretariado desde 1977 hasta 1995, y ejerciendo desde 1995 como su Secretario General. Entre otros veteranos que están detrás de la KANFED se cuentan el gigante literario Dr. N.V. Krishna Warrier, el experto de la UNESCO Dr. N.P. Pillai, el antiguo ministro del gobierno central Lakshmi N. Menon, el activista social Dr. Phushpita John, el editor de diccionarios, él mismo una enciclopedia andante, Dr. Sooranad Kunjan Pillai, el Rvdo. Dr. Benedict Mar Gregorious, el arzobispo de Trivandrum Dr. M. Haridas, el consejero de campo de NCERT Dr. K. Madhavankutty, el presidente retirado del Colegio Médico K. Ravindranathan Nair, un magnate de los negocios de Kollam, etc., por mencionar sólo a unos pocos. La KANFED tiene actualmente 320 miembros vitalicios, 2 miembros institucionales permanentes y aproximadamente 300 miembros asociados. Tiene un modelo único de gestión: una Mesa Directiva de tres miembros, un Secretariado de 5 miembros, un Comité Ejecutivo de 31 miembros y un Consejo de Gobierno con 100 miembros, elegidos cada 3 años.

La Kerala Sastra Sahitya Parishad (KSSP)

La KSSP está comprometida fundamentalmente con la popularización de la ciencia entre la población mayoritaria. Empezó como un movimiento de voluntariado y se ha destacado como una formidable organización que cuenta con profesores/as de colegios y universi dades, con maestros/as de escuela, con cientistas de diferentes especialidades, con estudiantes e incluso con trabajadores/as de campo. Fue fundada por visionarios como P.T. Bhaskara Panicker, el Dr. Madhavankutty, el Dr. K.K. Rahulan, A.G.G. Menon, etc. Al comienzo dependía de la venta de publicaciones. Tiene cerca de 200 libros científicos para diferentes niveles. Tiene cuatro publicaciones científicas periódicas al servicio de estudiantes de enseñanza superior, secundaria y primaria y del público en general, etc. Forman parte de su calendario regular ferias científicas y concursos científicos. La KSSP ha introducido una competición científica para escolares de todo el estado, llamada Memorial P.T. Bhaskara Panicker.

En la Campaña por la Alfabetización Total de Ernakulam, la KSSP jugó un papel decisivo, y subsiguientemente en la campaña por la alfabetización total del estado. Los materiales que ha producido la KSSP, y a los que ha sabido darles amplia difusión, son adecuados para generar un talante científico entre el público. Hay también buenos materiales de lectura para personas recién alfabetizadas. En 1998 la KSSP recibió un premio de la UNESCO por su trabajo en el sector del voluntariado. La KSSP lleva también adelante un plan de ‹búsqueda de talentos científicos›. La organización ha jugado un papel de envergadura en la planificación descentralizada de Kerala, ha creado una rama de investigación para el estudio científico de los problemas del desarrollo y proporciona programas de liderazgo en la BJVJ.

La Mitraniketan

La Mitraniketan está situada en Vellanad, a 32 km de Trivandrum, la ciudad capital de Kerala. El Sr. K. Viswanathan, capacitado en Shantiniketan y Dinamarca, y discípulo de Morgan, está dirigiendo esta institución experimental con base rural. Con un humilde comienzo en una propiedad de su familia, el Sr. Viswanathan y su esposa son los pilares de una institución que tiene tanto el sistema no formal como el formal. En el campus de la Mitraniketan se estableció un instituto popular en la línea del movimiento danés de escuelas populares. Un Krishi Vignan Kendra (KVK) actúa también como centro modelo de capacitación para agencias de voluntariado en el estado. También la AVARD (Association of Voluntary Agencies for Rural Development – Asociación de Agencias de Voluntariado para el Desarrollo Rural) está ubicada en el campus. El Sr. Viswanathan, un hombre dedicado al trabajo comunitario, es el ‹gran hermano› de toda la población local. Dos series de cursos de educación de adultos fueron organizadas por esta organización de voluntariado. Aquí arrancó una de las unidades del sistema nacional de escuelas abiertas de la India, y también está en marcha un programa orientado a los puestos de trabajo. La comunidad entera se encuentra involucrada en los programas de desarrollo organizados por la Mitraniketan.

El Fideicomiso de Alfabetización Laubach

El método Laubach es famoso en el mundo de la educación de adultos. Un discípulo del Dr. Laubach, el Dr. A.K. John se inspiró en este método y puso en marcha un Fideicomiso de Alfabetización Laubach (Laubach Literacy Trust – LLT) en Kartigappally, en el distrito Alappuzha. El Fideicomiso está afiliado a la IAEA. El LLT ha capacitado personal en la metodología y ha elaborado cartillas propias y libros para el seguimiento. Se ha abierto una serie de centros de educación de adultos en las áreas costeras de Alappuzha, que funcionaron durante años. En el edificio principal se instaló un centro de capacitación y una biblioteca. El Dr. John, que constituyó la fuerza impulsora de este movimiento, era miembro activo de la rama de la IAEA en Kerala hasta que el año pasado encontró la muerte en manos de un elemento antisocial. El hijo de Laubach solía visitar esta institución.

La asociación de servicio social Quilón (Quilon Social Service Society – QSSS)

La QSSS trabaja en las áreas costeras del distrito de Kollam. La educación de adultos es una de sus actividades: cerca de 50 cursos de educación de adultos han sido organizados por la QSSS lo largo de los últimos 10 a 20 años. La diócesis de Quilón juega un rol de liderazgo en la QSSS, como lo hace en la TSSS, la PSSS y en otras; pero la QSSS está más involucrada en la educación de adultos. Está también afiliada a la IAEA. El Sr. M. Pathrose es la persona que está detrás de este movimiento.

Centros y departamentos universitarios

A diferencia de otros estados de la India, en Kerala el compromiso de las universidad con la educación de adultos ha sido extensivo. Ya en el Informe de 1921-23 sobre la conformación de la Universidad de Kerala, se sugería que ésta debería hacer énfasis también en la educación de adultos. En consecuencia, Kerala asumió el liderazgo bastante antes de que se aceptara de manera general la extensión como una tercera dimensión equivalente a la enseñanza y la investigación. La más prominente ha sido la universidad de Kerala, que ha ayudado a que 62 mil personas analfabetas aprendieran a leer y escribir, seguida por las universidades de Calicut y Mahatma Ghandi.

En la Universidad de Kerala se estableció en 1980 un Centro de Extensión y Educación de Adultos (CAEE) con apoyo financiero de la Comisión de Subvenciones de la Universidad (Universty Grants Comisión – UGC). Fue inaugurado por el Presidente de la India, Shri Neelam Sanjiva Reddy. Más tarde el centro pasó a llamarse Centro de Extensión y Educación Continua de Adultos (Centre for Adult Continuing Education and Extension – CACEE). Los programas de educación de la población constituyen una importante actividad colateral, y un Centro de Recursos para la Educación de la Población se ha anexado al CACEE. La alfabetización legal, la educación ambiental, etc., son también parte de sus actividades.

El CACEE organizó otros centros con la colaboración de algunos institutos afiliados. Hubo un momento en que su número ascendió a 780. El número promedio de participantes en cada centro era de 25 a 30, de los cuales la mayoría eran mujeres. Se preparó una cartilla propia, ‹Jana Bodhana Sahayi›, juntamente con un manual de instrucciones para el maestro/a. También se publicó una colección de canciones motivadoras. El Registro Completo de Monitoreo (Comprehensive Monitoring Register – CMR) desarrollado por el CACEE fue adoptado por muchas otras universidades, y la cartilla desarrollada por el Centro era emplecada por los centros estatales corrientes y por muchas agencias de voluntariado. En dos talleres, auspiciados por la Dirección de Educación de Adultos (DAE), se preparó una serie de 24 libros para personas recién alfabetizadas. El Gobierno le encomendó al Centro la evaluación de los programas de educación de adultos en los siete distritos meridionales del estado. Este trabajo fue cumplido de acuerdo a los plazos previstos y se publicó el correspondiente informe. Por encargo de la UGC, la DAE, el UNICEF y otros, el Centro emprendió otros estudios de investigación. En 1988-89 se lanzó un curso de posgrado con diploma de maestría en Educación Continua y de Adultos, con participación y apoyo financiero de la UGC y con 20 participantes por año. Más tarde el curso fue rebautizado como Diploma en Educación No Formal y se convirtió en un curso de tiempo completo. El Departamento de Educación de la Universidad de Kerala ofrece también oportunidades de especialización en educación no formal y continua de adultos, con nivel de maestría y a través de investigaciones para doctorado. De esta manera, 17 las personas han obtenido un doctorado en temas relacionados con la educación no formal de adultos.

El CACEE siguió con muchos enfoques innovadores, especialmente en lo que se refiere a la capacitación, la producción de materiales, el monitoreo y algunos aspectos de la evaluación de la educación de adultos. Se introdujo una ceremonia móvil de premiación, y se le presentó un equipo de lectura para post alfabetización a cada persona recién alfabetizada que hubiera pasado el examen externo. El Gobierno autorizó al CAEE para que certificara a quienes pudieran ser recomendados para puestos de servicio público del nivel IV, sobre la base de sus habilidades de lectura, escritura y cálculo, y de conocimientos generales. Después del cambio de nombre, la UGC declaró al CACEE como una de las diez ‹agencias nodales› que hay en la India.

El Dr. Sivadasan Pillai, fundador del CAEE y presidente del mismo durante 15 años, hasta que se retiró en marzo de 1995, presidió también el equipo de evaluación para la identificación de los mejores coordinadores y responsables de proyectos para completar la Campaña por la Alfabetización Total en el estado. Por este trabajo le fue conferido el Premio de Alfabetización Nehru de 1994.

Cuando la Universidad de Calicut se desprendió de la Universidad de Kerala abrió una Facultad de Educación de Adultos, pero durante los primeros cinco años estuvo fusionada con la Facultad de Educación y se suprimió el Decanato. En 1983 se nombró un coordinador y responsable de proyectos, siguiendo las directrices de la UGC, y la Universidad empezó a ofrecer a los institutos afiliados el liderazgo para la organización de programas de educación de adultos y de educación popular. El Departamento de Educación de la Universidad ha producido 15 libros para personas recién alfabetizadas. También ha organizado cursos de educación de adultos en las aldeas vecinas y actualmente está organizando cursos de capacitación para la generación de ingresos mediante el autoempleo. La Universidad está también autorizada para hacer investigaciones a nivel de doctorado dentro de la Facultad de Educación; hasta ahora son cinco las personas que se han doctorado en esta área.

La Universidad Mahatma Ghandi, de Kottayam, fue un socio activo en la Campaña por la Alfabetización Total en el área municipal de Kottayam, a través de su compromiso con el Plan Nacional de Servicio (NSS). Sin embargo, desde entonces se ha establecido un Centro de Extensión y Educación de Adultos, presidido por el Dr. Thomas Abraham, el décimo coordinador del NSS. Ha habido programas en algunos de sus institutos afiliados cuando eran parte de la Universidad de Kerala.

El Plan Nacional de Servicio (National Service Schema – NSS) de todas las universidades del estado estuvo involucrado en el Programa para la Alfabetización Funcional Masiva (Mass Programme for Functional Literacy – MPFL), que usaba el método de ‹Cada uno/a enseña a cada uno/a›. De los voluntarios/as del NSS se esperaba que ayudaran a la alfabetización de entre una y cinco personas analfabetas. Pese a que el equipamiento era suministrado de forma gratuita por el SRC, el fracaso del programa fue considerable debido a la falta de sistemas y mecanismos de monitoreo. No obstante, los voluntarios/as del NSS han jugado un papel importante en el programa de educación de adultos de Kerala, no sólo con el ‹Cada uno/a enseña a cada uno/a›, sino también en clases con grupos pequeños y apoyados por el Centro.

Los Shramik Vidya Peeths (SVP)

Los SVP fueron creados para atender programas de ‹educación de adultos polivalente› para los trabajadores/as y sus familias en determinadas áreas. Un SVP se estableció en la Universidad de Kerala en 1985, el cual proveía alfabetización y también cursos de capacitación profesional. El SVP de Trivandrum se destacó como uno de los SVP pioneros debido a su compromiso y a sus métodos. Actualmente, coincidiendo con el modelo de toda la India, ha sido rebautizado como Jana Shikshan Sanstahn (JSS), y el énfasis ha cambiado a la ‹educación para todos y para siempre›, principalmente a través de programas profesionales y de generación de ingresos. Con el correr del tiempo se ha creado SVP en Calicut y Kodungallur, y está por establecerse un cuarto en Kottayam, todos con el apoyo de diferentes agencias de voluntariado.

El Foro de Alfabetización

El Foro de Alfabetización se fundó en 1981 bajo la presidencia del Dr. Sivadasan Pillai, como un departamento de extensión del CAEE de la Universidad de Kerala, para ofrecer un foro a todas las personas que tienen interés y se sienten comprometidas con la alfabetización de adultos y área afines. Está también afiliado a la IAEA. Ha puesto en marcha un centro experimental en una aldea remota y ensayó muchas técnicas innovadoras. Ha producido estudios realizados sobre la base de recolección de datos y ha conducido talleres so bre periodismo educativo y sobre la producción de instrumentos de enseñanza —incluyendo títeres—, así como seminarios y debates periódicos. Está activamente comprometido con el funcionamiento de centros de educación continua, en la capacitación de funcionarios, en evaluación, etc. Con el fin de aumentar su compromiso con los sectores populares, se ha separado del CAEE y cuenta con un grupo de académicos que está en condiciones de proporcionar insumos técnicos y asesoramiento.

El capítulo de la IAEA en el Estado de Kerala

El Capítulo de la IAEA en el Estado de Kerala se inauguró formalmente el 11 de julio de 1998, con el Dr. K. Sivadasan Pillai como su Presidente y el Dr. V. Reghu como su Secretario. Esta instancia organiza seminarios y conferencias sobre temas importantes de actualidad, tales como el seminario de un día sobre manejo de desastres, que luego hubo de repetirse, y eventos en colaboración con otras agencias del estado para la celebración del Día Mundial de la Alfabetización. La rama estatal tiene 75 miembros vitalicios individuales y 6 miembros institucionales.

Conclusión

La medición de la muestra nacional indicó que el estado de Mizoram ocupa el primer lugar en porcentaje de alfabetización, y que el de Kerala ha bajado al 3er. ó 4to. lugar, si bien esto todavía debe ser confirmado por los resultados del Censo de 2001. De acuerdo con el Censo de 1991, Kerala tenía un 89,1 % de alfabetización, pese a que cuando se declaró la alfabetización total en el estado, en abril de 1991, el porcentaje estimado era del 93,58 %. Las autoridades reclamaron un incremento posterior del 2 %. De todas maneras es un hecho que muchas personas han recaído en el analfabetismo (del 1›220.000 que fueron alfabetizadas en la Campaña por la Alfabetización Total). Al problema se añade la deserción escolar, pese a ser la menor entre todos los estados de la India. En consecuencia, un cálculo realista sería que de los 30 millones de habitantes que hay en Kerala por lo menos 2,5 millones son incapaces de descifrar el alfabeto. Por supuesto esto no significa que sean ignorantes; son personas entendidas en muchos aspectos, y política y socialmente conscientes. Lo único que ocurre es que carecen de las técnicas de lectura y escritura (y de cálculo). Ellos/as también tienen que ser alfabetizados/as y liberados/as en la primera oportunidad. Puede que esto ocurra en el plazo de los próximos cinco años, ¡antes de que ningún otro estado de la India pueda alcanzar esa meta!