Wolfgang Leumer

El texto que sigue es una versión reelaborada de la ponencia que sostuvo el autor en Pretoria, en enero de 2003, durante una conferencia del Instituto de Educación de la UNESCO y UNISA (Unversidad de Sudáfrica) sobre. «El potencial del aprendizaje a distancia y abierto en la capacitación de eduadores de adultos y trabajadores de base que están relacionados con alfabetización y educación no-formal». Este artículo se concentra en los esfuerzos de trabajo en red emprendidos por la oficina para África Meridional del Instituto de la Cooperación Internacional de la Asociación Alemana para la Educación de Adultos (IIZ/DVV) y presenta una gama de iniciativas en las cuales se destaca la manera en que el trabajo en red puede fortalecer la labor de impartir educación y capacitación de adultos en la región: Red regional de instituciones que aplican el método REFLECT; Capacitación de los instructores; el proyecto africano de elaboración de libros de texto; la red de aprendizaje de adultos; Trabajo en red con miras a implementar un programa de educación y capacitación sobre el VIH/SIDA. Wolfgang Leumer es oficial director de proyectos del IIZ/DVV para Sudáfrica  

La unidad hace la fuerza: trabajo en red en favor de la educación de adultos en África Meridional

A las redes les corresponde desempeñar una función esencial cuando se trata de incentivar el debate crítico y el intercambio de información, de fomentar la aplicación de enfoques innovadores al aprendizaje de adultos, y de emprender campañas de promoción con el fin de elevar el perfil de nuestro sector.

En una región donde la educación de adultos continúa siendo un sector marginado al cual se destinan recursos insuficientes, lamentamos que los individuos y las instituciones no sean capaces de unirse para identificar sus intereses comunes y la necesidad de trabajar en conjunto con miras a la formación de un movimiento en favor del aprendizaje de adultos.

La conferencia de la Comunidad de Desarrollo del África Meridional (Southern African Development Community – SADC) sobre alfabetización básica de adultos, celebrada recientemente en Pietermaritzburg, constituyó una notable excepción, y esperamos que las recomendaciones aprobadas en esa reunión conduzcan a la intensificación del trabajo en red en la región para abordar problemas urgentes tales como la calidad de la capacitación, el VIH/SIDA y otras áreas donde tiene sentido aunar esfuerzos y presionar a gobiernos e instituciones para que cumplan los compromisos esbozados en la Declaración de Hamburgo y en los Objetivos del Foro de Dakar.

Red regional de instituciones que aplican el método REFLEX

EL IIZ/DVV está interesado en explorar los beneficios de los enfoques de alfabetización como componente secundario, en los que el aprendizaje de adultos está determinado por los planes de acción y desarrollo de nuestros grupos destinatarios: adultos de escasos recursos que viven en áreas rurales muy pobres de África (Angola, Lesoto, Madagascar, Malawi, Sudáfrica).

Cooperamos con ActionAid en 5 proyectos piloto en los que se emplea el enfoque REFLECT en Sudáfrica:

  • IDASA(Institute for Democracy in South Africa – Instituto para la Democracia en Sudáfrica) y Fair Share (Participación Equitativa) se concentran en la entrega de conocimientos básicos de economía y en la planificación del desarrollo integrado a nivel de gobiernos locales, donde la alfabetización y los conocimientos básicos de aritmética facilitan la participación local en la concepción y en la estructuración de presupuestos locales.

 

  • Mujeres por la paz, que trabaja en Alexandra y Mid Rand, se ocupa en particular de la producción de artesanía, de la agricultura urbana, de la violencia doméstica y de la reordenación urbana (albergues).

 

  • Conexión Kruger-Cañones es un proyecto destinado a comunidades rurales adyacentes al parque Kruger, en el cual se explora la manera en que aquellas pueden beneficiarse de flujos de recursos generados por el turismo en la región, mediante la producción de artesanía y el mejoramiento de los servicios de las propias comunidades.

 

  • Aprender para el desarrollo, cuya labor tiene lugar en Koffiefontein, Estado libre, utiliza el método REFLECT como un enfoque de capacitación aplicado a la agricultura y a la creación de pequeñas empresas.

Otros dos proyectos piloto se incorporarán al programa sudafricano en 2003, uno centrado en la alfabetización familiar, en KwaZulu-Natal, y el otro en el asentamiento informal de Casablanca, Cabo Occidental.

El principal objetivo de nuestros proyectos piloto consiste en analizar la función de los métodos de evaluación participativa rural en la labor de ayudar a las comunidades a identificar y elaborar su propio programa de acción (otorgarles mayor autonomía). La capacidad de leer y escribir resulta útil cuando los círculos de aprendizaje han advertido la necesidad que ellos mismos tienen de adquirirla, y comienzan a aplicarla al intentar mejorar sus medios de subsistencia.

Gracias al respaldo prestado por ActionAid, las experiencias anteriores están vinculadas a proyectos en mayor escala actualmente en marcha sobre aplicación del método REFLECT en Angola, Zambia, Lesoto, Malawi y Suazilandia. Los protagonistas de este enfoque celebran anualmente reuniones con el fin de perfeccionar la mejor práctica y ayudar a generar una percepción consensual de las ventajas y desventajas de la práctica existente. Por medio del CIRAC (Círculo Internacional de REFLECT— acción y comunicación), esta iniciativa regional está aun más estrechamente asociada a un círculo mundial de instituciones y profesionales que aplican el enfoque REFLECT.

Capacitación de educadores de adultos en Sud áfrica

En la actualidad eL IIZ/DVV respalda la capacitación de cerca de 100 profesionales dedicados a la educación de adultos por medio de becas en 4 instituciones (a un costo que no supera los Euro 32.000):

  • Universidad de Ciudad del Cabo: 12 alumnos. Diploma de educación de adultos.

 

  • Technicón (Escuela Técnica Especializada) de Península: 15 alumnos. Diploma nacional de educación de adultos.

 

  • Centro para la Educación de Adultos, Universidad de Natal: 34 alumnos. Diploma de Desarrollo Participativo en Educación.

 

  • Centro de Educación Continua de Adultos, Universidad del Cabo Occidental: 37 alumnos. Certificado Superior y Diploma Superior de Educación de Adultos.

Estamos planeando realizar un taller en 2003 destinado a estos socios de capacitación con el objeto de facilitar el intercambio de experiencias. Los siguientes extractos proporcionan un claro indicio de la necesidad vital de respaldar la formación de educadores de adultos en toda la región. En ellos se subraya la importancia de capacitarlos a nivel nacional y comunitario:

El impacto del analfabetismo

Aún creemos que en Sudáfrica existe una gran demanda de educadores de adultos calificados, ya que todavía persiste el problema de una alta tasa de analfabetismo. Más de 6 millones de sudafricanos no pueden acceder a la información mediante la lectura. Existen nuevas políticas y nuevas leyes en este país, las cuales están siendo elaboradas y diseñadas para corregir los desequilibrios del pasado, pero la mayoría de los ciudadanos no pueden acceder a estos documentos pues no saben leer ni escribir. Gracias al apoyo del IIZ/DVV, el CACE y otras instituciones de aprendizaje capacitan a monitores, instructores y educadores que trabajan en las comunidades como personal dedicado a la educación, la capacitación y la formación sobre el terreno (Education, Training and Development Field Practitioners – EDTP).

 

Centro para la Educación de Adultos y Continua (Center for Adult and Continuing Education – CACE), Universidad del Cabo Occidental

 

Perfiles de los alumnos

El perfil de los alumnos se ha mantenido bastante constante a lo largo de los últimos 7 años: la mayoría de los participantes son “alumnos maduros” (con una edad promedio que fluctúa entre los 35 y los 50 años), y culturalmente heterogéneos. Durante el período 2000–2001 las mujeres constituían el 75% de la clase, más del 70% de los estudiantes hablaban el xosa como primera lengua, y la mayoría de los alumnos restantes fueron reclutados de comunidades clasificadas históricamente como “de color”. Los participantes provienen de una amplia variedad de organizaciones y proyectos de educación, capacitación y desarrollo, incluidos la promoción de la salud, la educación sindical, el desarrollo de aptitudes para administrar pequeñas empresas, Educare, artes y cultura, y capacitación para el manejo de medios audiovisuales. Si bien muchas de estas organizaciones respaldan el programa, no son capaces de conseguir los recursos para financiar los derechos de matrícula de los alumnos.

 

Diploma de Educación Universidad de Ciudad del Cabo

 

Ciudadanía activa

Estos grupos de alumnos participan activamente en labores, iniciativas y movimientos de la sociedad civil. En las organizaciones y en los programas de desarrollo basados en la comunidad se requieren conocimientos teóricos y prácticos en materia de educación de adultos, y por tanto el apoyo continuo crea los estratos de cuadros que se necesitan en las bases y en los niveles intermedio e intermedio superior. 

 

Centro para la Educación de Adultos y Continua (Centre for Adult and Continuing Education – CACE) Universidad de Ciudad del Cabo

 

Cómo afrontar problemas críticos mediante el desarrollo

participativo Las metas de la educación para todos se transforman en una vaga esperanza si no se cuenta con un cuadro de educadores de adultos sólido y con una adecuada formación, en particular instructores capacitados dentro de un paradigma de desarrollo participativo. El programa de Certificado de Desarrollo Participativo en Educación (Participatory Development Certificate in Education – PDCE) procura aumentar las capacidades de las comunidades rurales y desfavorecidas al crear una generación de profesionales calificados especialistas en desarrollo comunitario que comprendan los proyectos básicos de desarrollo participativo, holístico y sostenible a nivel comunitario y estén preparados para ponerlos en práctica.

En KwaZulu-Natal se encuentra la mayor proporción de sudafricanos infectados y afectados por el VIH/SIDA. Esta pandemia plantea el desafío más grande para la región en materia de desarrollo y pone de relieve la necesidad de contar con educadores experimentados capaces de trabajar en ambientes no formales y comunitarios.

Dentro de este mismo espíritu, en el curso de Cuidado del Suelo, que forma parte del PDCE, se aborda otra necesidad crítica al interior de la provincia y del resto del país: crear un mecanismo de respaldo institucional para pequeños agricultores, capacitando a promotores del desarrollo en el área de la gestión del medio ambiente y de la producción de alimentos en pequeña escala con una cantidad reducida de insumos. Durante 2003 se ofrecerá un curso piloto de educación para la paz dentro del marco del proyecto de Derechos Humanos, Democracia y Desarrollo (Human Rights, Democracy and Development – HRDD). 

 

Centro para la Educación de Adultos Universidad de Natal

 

Derechos de matrícula

Debido a la alta tasa de desempleo que se observa en Sudáfrica, muchos alumnos no están en condiciones de pagar sus derechos de matrícula. De acuerdo con nuestra experiencia, existe sólo una pequeña cantidad de alumnos cuyos derechos de matrícula son sufragados por sus empleadores, y muy pocos estudiantes pueden financiarlos poniendo de su propio bolsillo. El CACE desearía continuar fomentando las capacidades del personal que vive en zonas rurales y carece de recursos suficientes, y para lograr ese objetivo los alumnos necesitan apoyo financiero. Las becas otorgadas por el IIZ/DVV han beneficiado a estudiantes de regiones tan lejanas como el Cabo Oriental y Springbok, quienes fueron inscritos en el programa de Certificado y en el curso, y estuvieron dispuestos a viajar. 

 

Centro para la Educación de Adultos y Continua (Centre for Adult and Continuing Education – CACE) Universidad de Ciudad del Cabo

 

Financiación

Si bien durante el período 2002-2003 los derechos de matrícula de un grupo muy numeroso de alumnos del Diploma serán financiados con un subsidio de capacitación extraído de un fondo para el desarrollo de nuevas capacidades, al cual tienen acceso los empleados, nuestro grupo “regular” de alumnos, reclutados en su mayoría de pequeñas organizaciones de capacitación y de ONG situadas en las comunidades del área de Ciudad del Cabo, depende ahora más que nunca de la ayuda a través de becas si se pretende que completen el programa.

En el largo plazo, parte del dinero destinado a apoyar a los alumnos de organizaciones que carecen de recursos suficientes bien podría provenir del propio sector de funcionarios que trabajan sobre el terreno en el ámbito de la educación, la capacitación y el desarrollo por medio de su Organismo Administrativo Sectorial de Educación y Capacitación (Sectoral Education and Training Authority – SETA). Gracias al SETA, en el futuro las organizaciones podrán acceder a financiación mediante el gravamen para el desarrollo de aptitudes, destinado a la capacitación y formación del personal. En el corto plazo, sin embargo, son precisamente las organizaciones desde las cuales reclutamos a nuestros alumnos las que no están en condiciones de acceder a estos fondos en vista de su limitada capacidad y su escaso presupuesto, el que deben estirar al máximo. 

 

Diploma de Educación 
Universidad de Ciudad del Cabo

 

Evaluación de las repercusiones

El servicio que prestan estos educadores, instructores y promotores del desarrollo especializados en adultos resulta esencial, particularmente en los niveles más básicos dentro de las comunidades. Muchos de estos graduados continúan trabajando en organizaciones no gubernamentales y basadas en la comunidad. Los educadores de adultos encuentran empleo en diversas áreas; algunos ascienden a cargos de poder en organismos de gobierno local y otros ingresan en el poder legislativo provincial, en organizaciones sindicales o en organizaciones políticas y religiosas. 

 

Centro para la Educación de Adultos y Continua (Center for Adult and Continuing Education – CACE) 
Universidad del Cabo Occidental

 

Repercusiones más amplias

La DVV ha respaldado el programa para instructores sobre educación y la capacitación básica de adultos que se ofrece en la Technicón (escuela técnica especializada) de Península desde 1996. El programa de becas constituyó la piedra angular para una labor de formación continua y sostenida en el programa de Diploma Nacional y más tarde en el programa conducente al título de bachiller en tecnología (BTech) con especialidad en educación y capacitación básica de adultos (ECBA). La influencia positiva de la elaboración del programa y los materiales, que se extendió como una reacción en cadena por todo el sector de la ECBA gracias a la colaboración de expertos de la Escuela Técnica Especializada de Península en iniciativas a nivel nacional y provincial de formulación de políticas, elaboración de currículos y creación de materiales, se debió en gran medida a la asociación con la DVV.

 

Escuela Técnica Especializada de Península Programa de formación de instructores en educación y capacitación básica de adultos

 

Perfil de una alumna: Rose Qalaba

Rose Qalaba es una aplicada alumna de segundo año en el Centro para la Educación de Adultos de Pietermaritzburgo. Ella es una enfermera de 51 años de edad, que trabaja en el área de atención primaria de salud en la zona rural del Cabo Oriental. Rose es madre soltera de cuatro hijos, todos los cuales estudian en distintas instituciones de educación superior del país.

Para llegar al recinto universitario donde semanalmente asiste a clases tiene que viajar 5 horas y media por carretera tanto de ida como de vuelta, pasando apresuradamente de un taxi a otro. “El trayecto en taxi desde la zona rural donde vivo hasta el pueblo más cercano (Flagstaff) me cuesta 8 rands y dura una hora y media. El viaje desde Flagstaff hasta Durban demora tres horas y me cuesta 40 rands. Mi próximo recorrido en taxi va desde Durban hasta Pietermaritzburgo y tarda una hora, con un valor de 20 rands. Una vez en la ciudad debo tomar el taxi a Scottsville, que me cuesta 2,50 rands”. Así pues, Rose ha estado pagando alrededor de 140 rands semanales durante los últimos 18 meses sólo para asistir a clases.

Desde que ingresó en el programa PDCE Rose ha emprendido un proyecto de alfabetización en su zona, donde los inkosi (jefes) y los induna (comandantes) zulúes han respaldado con entusiasmo sus ideas y su proyecto, hasta tal grado que los inkosi han alentado a las personas de la región que han aprobado el examen de admisión a la enseñanza superior a inscribirse en el curso. Para el año 2002 el Centro recibió cerca de 15 postulaciones de habitantes en este territorio. Sin embargo, dicha institución se resiste a exigirles a estos alumnos el considerable desembolso que Rose tiene que efectuar. De manera que ya se encuentran en marcha planes para establecer un centro satélite en esa zona, cumpliéndose así el objetivo del programa PDCE de impartir el curso fuera del campus. 

 

Centro para la Educación de Adultos 
Universidad de Natal, Sudáfrica

 

Series de libros de texto: perspectivas africanas del aprendizaje de adultos

EL IIZ/DVV ha estado respaldando la formación profesional de educadores de adultos en numerosas universidades africanas. Una recomendación fundamental que se formuló en la evaluación realizada en 1995 por Paul Fordham y Lalage Brown fue la necesidad de mejorar la calidad y la aplicabilidad de los materiales de estudio para los alumnos de los programas conducentes a los títulos de diploma y bachiller. En 2001, EL IIZ/DVV tomó la iniciativa de reunir a especialistas, jefes de departamentos y otras instituciones interesadas de África para que pusieran en marcha un proyecto destinado a mejorar los materiales de enseñanza y aprendizaje para los alumnos de los programas de especialización en educación de adultos en África.

Este proyecto está siendo aplicado en la actualidad por el Departamento de Educación de Adultos de la Universidad de Botswana, el IIZ/ DV, el Instituto de Educación de la UNESCO y Pearson Education. Este proyecto tiene por finalidad elaborar una serie de libros de texto titulada Perspectivas africanas del aprendizaje de adultos. La idea es que la serie proporcione libros de texto que sean accesibles y ten gan utilidad práctica para los alumnos africanos que se especializan en educación de adultos, particularmente los que optan al título de diplomado y de bachiller. Los libros serán publicados conjuntamente por Pearson Education y el Instituto de Educación de la UNESCO.

En un comienzo la serie constará de 6 títulos:

  • La psicología del aprendizaje de adultos en África

 

  • Métodos de investigación en el área de la educación de adultos en África

 

  • Fundamentos de la educación de adultos en África

 

  • Elaboración de programas en la educación de adultos africana

 

  • El contexto social de la educación de adultos en África

La publicación de los primeros 5 libros de la serie ha sido programada para marzo de 2004. Cada libro tendrá entre 200 y 250 páginas y se espera que ofrezca una visión general del tema, presente un marco teórico adecuado, proporcione análisis y ejemplos arraigados en la práctica profesional, políticas reales e investigaciones empíricas, y además indique otras áreas que se prestan para la investigación y la lectura. Un principio clave es que los libros de texto reflejarán las realidades sociales, las perspectivas teóricas y culturales, las políticas y las modalidades de práctica de África.

Talleres de autores

En abril y en agosto de 2002 se organizaron talleres de autores a los cuales asistieron todos los especialistas a los que se encomendó la redacción de los libros. Estos talleres les ayudaron a adquirir una visión más clara de la naturaleza de la serie, la cual no sólo proporcionará textos afrocéntricos actualizados para los alumnos africanos que se especializan en educación de adultos, sino que además promoverá el reconocimiento a nivel mundial de una perspectiva africana distintiva en torno al aprendizaje de adultos. Los talleres permitieron desarrollar un poderoso sentido de participación y compromiso conjuntos en todas las personas involucradas, y proporcionaron una clara orientación intelectual, lo mismo que una iniciación en la publicación profesional de libros de texto.

Apoyo a los autores

En la actualidad el proyecto se encuentra en una etapa en que los autores están ocupados trabajando en sus manuscritos de acuerdo con criterios de diseño y plazos límite acordados en los talleres. Se trata de una fase crítica en que la capacidad y la dedicación de los autores resultan de capital importancia. Algunas estrategias de apoyo se encuentran ya en ejecución, incluida la elaboración del listado de correos electrónicos (listserve) APAL, que proporciona un vehículo para el intercambio de información entre los autores y el consejo editorial de la serie.

Red de aprendizaje de adultos (Sudáfrica)

Otro intento de trabajo en red respaldado por el IIZ/DVV pretende remozar un otrora vibrante sector de docentes y funcionarios especializados en la educación de adultos en Sudáfrica, el cual ha pasado por varias crisis. A pesar de haberse aprobado una progresista declaración de derechos, la educación de adultos sigue siendo marginada. De los varios cientos de ONG y organizaciones basadas en la comunidad que trabajaban en el ámbito de la educación de adultos, sólo se han mantenido 50 entidades que continúan realizando su labor sobre el terreno.

Con la red de aprendizaje de adultos se aspira a remediar esta situación creando una “voz” nacional para el sector. Ella reúne a 8 cuerpos provinciales dedicados a labores de promoción y cabildeo dentro de su área de influencia.

Forjar nuevas relaciones

La actividad de la red de aprendizaje de adultos durante los años 2001 y 2002 se centró en la campaña de la Semana del Alumno Adulto que sirve de escaparate para la educación de adultos en Sudáfrica. Estos esfuerzos culminaron con una Conferencia Nacional y una ceremonia de premiación que atrajeron a más de 500 alumnos y profesionales del área de la educación de adultos a la ciudad de Kimberley en septiem bre de 2002. Esta fue asimismo la primera vez en que dicho evento recibió el apoyo de los Organismos Administrativos Sectoriales de Educación y Capacitación (Sectoral Education and Training Authorities – SETA), que destinaron recursos financieros a apoyar la campaña a nivel nacional y provincial. Se espera que la red siga estableciendo vías de comunicación con las SETA y ofreciendo a estas entidades servicios de promoción y de creación de capacidades como una organización a escala nacional. Asimismo, la red ha sido capaz de lograr que los sindicatos (que antes de 1994 eran fervientes partidarios de la educación de adultos) vuelvan a integrarse en el sistema. Se han forjando también lazos con estructuras más amplias de la sociedad civil a través de la Campaña Global en favor de la Educación. Una característica notable de esta nueva red es que el concepto de aprendizaje de adultos está comenzando a ser comprendido de un modo más holístico, extendiéndose más allá de la ECBA para abarcar todos los ámbitos en que aquél tiene lugar.

La red publica asimismo un boletín trimestral, “Talking Adult Learning” (“Conversando sobre aprendizaje de adultos”), con una tirada nacional de 6.000 ejemplares. El boletín mantiene a los profesionales del área al corriente de los últimos avances en materia de formulación de políticas y organización de campañas, y además sirve de escaparate para enfoques y proyectos novedosos provenientes de todo el país.

El Festival del Aprendizaje en el Cabo

Otra notable innovación es el vínculo establecido entre la Semana del Alumno Adulto y una iniciativa provincial denominada Festival del Aprendizaje en el Cabo, una campaña de promoción destinada a fomentar una cultura de aprendizaje permanente en todos los sectores de la sociedad del Cabo Occidental.

El Festival del Aprendizaje en el Cabo aspira a:

  • Crear asociaciones viables entre el Gobierno, las empresas y la sociedad civil, que respalden los enfoques integrados aplicados al aprendizaje y el desarrollo.

 

  • Permitir que personas de todas las edades tengan acceso a una amplia gama de oportunidades de aprendizaje.

 

  • Servir de escaparate para proyectos y programas novedosos.

 

  • Celebrar los logros de los alumnos.

 

  • Transformar el Festival del Aprendizaje en el Cabo en una tradición anual.

El objetivo del Festival es basarse en iniciativas actualmente en práctica como: Día Nacional de la Mujer, Semana de la Promoción de la Pequeña Empresa y Semana del Alumno Adulto, para así fortalecer estas campañas y fomentar los lazos entre ellas mediante una preocupación común por el aprendizaje permanente. Como tal, el Festival exalta el aprendizaje dentro de una diversidad de contextos: desde instituciones de aprendizaje formales hasta el desarrollo de aptitudes en el lugar de trabajo y programas de desarrollo comunitario.

El festival es considerado el catalizador de un proceso de colaboración permanente entre el Gobierno, el empresariado y la sociedad civil. La iniciativa surgió gracias a la colaboración del Departamento de Promoción Empresarial y Turismo y de la Universidad del Cabo Occidental, y en la actualidad se ha expandido para incluir la participación de instituciones de educación superior, el Foro de Aprendizaje de Adultos, Cape Online, Unicity, COSA TU, departamentos de educación, servicios laborales y penitenciarios, las SETA, el Consejo de Desarrollo Provincial, la Cámara de Comercio, las ONG y medios de difusión.

Trabajo en red en relación con el VIH/SIDA

Gracias a la financiación proporcionada por el Programa de Reducción de la Pobreza del Gobierno Alemán, el IIZ/DVV ha comenzado a desarrollar un programa de capacitación reconocido formalmente, destinado a fortalecer la capacidad de las comunidades castigadas por el VIH/SIDA.

Resulta fundamental vincular las campañas de educación a actividades que aumenten la capacidad de las personas para adoptar medidas. No se están organizando debates informados en las comunidades más gravemente afectadas por el VIH/SIDA, es decir los pobres, los marginados y los analfabetos. Tampoco se está efectuando ninguna planificación estratégica a nivel comunitario o de gobierno local.

Este programa centrado en el desarrollo recurre a enfoques participativos para afrontar de manera holística los efectos del VIH/SIDA. Yendo más allá de la atención preventiva o paliativa, el programa aspira a crear un cuadro de proveedores de asistencia médica establecidos en la comunidad que refuercen la capacidad de las comunidades locales para diseñar e implementar sus propios programas de atención, educación y apoyo, y además a contactarse con las estructuras de los gobiernos locales para asegurarse de que el impacto del SIDA está siendo enfrentado como parte de estrategias de desarrollo integradas a nivel local.

Reconocimiento

St. Johns Ambulance estima que existen entre 100.000 y 120.000 voluntarios activos en Sudáfrica, los cuales si bien tienen un bagaje de experiencia y dedicación para ofrecer, carecen de suficiente capacitación, cuentan con estructuras de apoyo inadecuadas, están desempleados, no reciben sueldo y no son reconocidos. Se espera obtener a la larga el reconocimiento del programa de capacitación en el Marco de Calificación Nacional: Primer Nivel, e inscribirlo como Aprendizaje, de modo que gracias a la financiación local, canalizada a través del Fondo Nacional para el Desarrollo de Aptitudes y las SETA, se pueda sufragar el costo de la capacitación. Una vez que se logre el reconocimiento formal se espera también que los gobiernos locales y las autoridades de salud den empleo a estos monitores intermedios a nivel local.

Progreso realizado hasta la fecha

Se han elaborado materiales para los alumnos y manuales para los monitores que en la actualidad están siendo sometidos a prueba en tres provincias sudafricanas. Sobre la base de los resultados iniciales de este proyecto hemos comenzado además a formar un consorcio de proveedores y socios interesados en este importante ámbito de la educación de adultos. Se ha presentado una propuesta de financiación a Global Fund, y un consorcio regional ha manifestado formalmente su interés a la Unión Europea.

Creación de asociaciones

El programa de educación y capacitación fue iniciado por tres actores fundamentales en las áreas de educación de adultos, desarrollo comunitario y salud pública: IIZ/DVV, Trust for Community Outreach and Education (Fideicomiso para Actividades de Extensión y Educación Comunitarias), y Media and Training Centre for Health (Centro de Medios Audiovisuales y Capacitación para la Salud). El éxito del programa depende de la creación de asociaciones eficaces con instituciones de educación de adultos, las ONG, organizaciones basadas en la comunidad y gobiernos locales a nivel comunitario. También estamos dedicados a una labor de cabildeo en el Organismo Administrativo de Calificación de Sudáfrica, en las SETA y en los departamentos nacionales de salud, educación, servicio social y trabajo, para garantizar que el programa sea formalmente reconocido y pueda ser acreedor a una financiación y a un respaldo sostenibles.

Conclusión

Harbans Bhola advirtió durante la conferencia que si se pretende estar a la altura de los desafíos que plantean los objetivos de reducir la pobreza e impartir educación a todos es preciso elaborar diversos programas sensibles a las condiciones locales:

«En el área de la educación de adultos no basta con disponer de un solo programa incluido en un paquete más o menos compacto como la EBA (educación básica de adultos), la ECBA (educación y capacitación básica de adultos), la AEBA (alfabetización y educación básica de adultos), o la EAP (educación de adultos permanente). Será menester diseñar y ofrecer paquetes de educación de adultos adecuados en contextos específicos para así adaptarse a las necesidades de grupos de individuos, agrupaciones familiares y comunidades, con miras a un desarrollo comunitario global.»

La instrucción y la capacitación deben impartirse teniendo en cuenta diversos contextos y medios de subsistencia. Forjar lazos entre la educación de adultos, la alfabetización y el desarrollo no será una labor fácil mientras sólo se ofrezca una formación centrada en los fundamentos prácticos de la ECBA. El intimidante desafío implícito en la tarea de transformar la educación en una herramienta útil para reducir la pobreza exige una capacitación más profunda y de mayor calidad, al igual que una labor de cabildeo destinada a conseguir el apoyo político necesario para producir ese cambio. Si la intención es enriquecer y perfeccionar la actual manera de impartir enseñanza, resultará fundamental intensificar el trabajo en red y el intercambio de experiencias en torno a las actuales prácticas innovadoras.