Isaac Adekeye Abiona

Recurriendo a dos fábulas, el autor pone de relieve que el desarrollo comunitario sólo es exitoso si participan en él todos los miembros de la comunidad y cada cual contribuye con sus capacidades y habilidades específicas. El Dr. Isaac Adekeye Abiona da clases e investiga en materia de Desarrollo Comunitario en la Universidad de ¡badán, en la ciudad del mismo nombre de Nigeria. Su campo de interés es la involucración de los grupos de base en los procesos de desarrollo.

Aprender del reino de los animales: Un enfoque de movilización comunitaria y participación ciudadana en el campo del desarrollo de la comunidad

Movilización y desarrollo de la comunidad

En el ámbito del desarrollo de la comunidad, la movilización denota un proceso en que la población se prepara para el cambio de manera psicológica y mental como en cuanto a actitudes. Es un movimiento que pretende galvanizar a la población para que actúe con la mirada puesta en el desarrollo. La movilización es importante para motivar a la gente en una actitud correcta respecto de los programas de desarrollo. Es algo que articula a la comunidad con una utilización efectiva de los recursos humanos y materiales disponibles.

La movilización incluye el uso mancomunado de los recursos disponibles de una comunidad para los fines del desarrollo. Favorece la buena voluntad de la gente de participar en el desarrollo de la comunidad. Una vez que la población está movilizada, ésta se incorpora espontáneamente a todo lo que es planificación y ejecución, como también a las tareas de monitoreo y evaluación de programas que favorecen a la comunidad. La movilización deberá despertar el interés de la población en sus propios asuntos. Es decir, por lograr mejores servicios de salud, productividad económica, alfabetización masiva, desarrollo corporal y otros.

La participación ciudadana consiste en que la población toma parte, libre y activamente, en discusiones y decisiones que afectan su bienestar. Es un proceso en que la población identifica los recursos existentes en la comunidad, y planifica y utiliza esos recursos para beneficio de todos los miembros de la comunidad.

La movilización involucra a todos los grupos que hay en la comunidad. Todos los miembros y organizaciones son actores involucrados que están llamados a asegurar la participación de la gente en el desarrollo de la comunidad. Los problemas identificados a que hacíamos mención tienen que ver con pobreza, salud, vivienda y analfabetismo.

La movilización, por tanto, crea conciencia respecto de la responsabilidad colectiva de una ciudadanía que está llamada a enfrentar sus problemas. Con ella se consigue un cambio de actitud y de conducta mediante la adquisición de nuevos conocimientos acerca de problemas, situaciones o tareas específicas que enfrenta una comunidad. Estimula la aceptación de nuevos valores y de innovaciones en general. Hace que la gente esté rápidamente disponible para prestar servicios en temas de producción de bienes y servicios para el desarrollo nacional.

Entre los agentes de la movilización se cuentan los medios de comunicación masiva (radio, televisión, medios impresos y otros), las organizaciones religiosas, las escuelas, las organizaciones juveniles, los clubes sociales y otros.

Con el fin de asegurar una adecuada difusión de la información a la población de base, se debe utilizar el idioma local. El mensaje debe ser simple y claro, y sin ambigüedades; debe despertar la atención del público y debe estar orientado a la resolución de problemas. Además se tiene que identificar y utilizar los canales apropiados de comunicación que pueden alcanzar de manera efectiva a la gente.

¿Por qué aprender de la educación indígena?

Se puede observar que en la mayor parte de las sociedades, de manera especial en las comunidades africanas, las leyendas han constituido una estrategia vital para la educación. En África, lo mismo que en otros lugares, la narración de leyendas ha sido un importante instrumento para la transmisión de los valores comunitarios.

Dichas leyendas no constituyen solamente un entretenimiento, sino que contienen lecciones morales. Muchas de las leyendas son fábulas del reino animal. Si examinamos esas leyendas críticamente, encontraremos que hacen referencia al comportamiento de los humanos y a su medio ambiente.

En este artículo se presentan dos de esas historias que el autor ha utilizado en muchos programas de desarrollo de la comunidad. Más aún, sirven también para enseñarles a los/as estudiantes la importancia de la comunicación, de la autoayuda, de la participación ciudadana y de la cooperación en el desarrollo de la comunidad.

Participación ciudadana y cooperación

Érase una vez un arroyo que proporcionaba agua para beber a los animales y que desapareció de repente en una grieta. Los animales ya no podían conseguir agua para beber después de la comida. Fueron vanos todos los esfuerzos por encontrar otra buena corriente de agua. El otro riachuelo que podría haber servido al reino animal era tan amargo y venenoso que ningún animal se habría acercado a él.

Un día el Rey León convocó a los animales a una reunión. El principal objetivo de la misma era encontrar una solución a su imperante necesidad de agua. Él creía que las ideas y los esfuerzos cooperativos de sus subditos resolverían el problema. Más aún cuando algunos animales ya estaban refunfuñando por su pobre liderazgo. El loro, que era el pregonero, recorrió todos los rincones del reino anunciando la importante reunión. La red de comunicación resultó muy efectiva.

La identificación de las necesidades hizo que todos los animales se reunieran. Asistieron todas las clases de animales, estaban los que tienen cuernos y estaban otros muchos que no tienen cuernos, como pájaros, reptiles e insectos. Fue una reunión muy concurrida. Presidía la reunión el Rey León.

Los animales tenían muchas sugerencias para encontrar una nueva fuente de agua potable; algunos incluso sugirieron encontrar el origen de la grieta donde había desaparecido el arroyo. Algunos sugirieron consultar a ritualistas para cambiar el agua venenosa. Finalmente se acordó excavar un pozo cerca de la antigua corriente.

El día acordado todos los animales se juntaron y trabajaron para llevar a la práctica el proyecto de desarrollo de la comunidad. Cada uno participó activamente en el proyecto de autoayuda. Todos trabajaron de acuerdo con sus capacidades. Se notó sin embargo que un animal estaba desaparecido. Era la tortuga. Todos sabían que la tortuga era un animal perezoso y taimado.

El Rey León envió por ella para que se uniera a los demás, pero ella se negó, aduciendo como excusa que tenía un brazo mal. Dado que era conocida por su astucia, ningún animal le creyó. Entonces decidieron castigarla prohibiéndole que sacara agua del pozo. Después de todo, las comunidades deben tener sanciones sociales con las cuales mantener el orden. Dejaron al perro como guardián del pozo.

Los animales bebieron agua del pozo hasta sentirse satisfechos y volvían felices a casa. El perro se mantenía en su puesto, vigilando el pozo. Al caer la noche, la tortuga vino a beber agua. Había quebrado unas calabazas y otros objetos ruidosos y los había pegado unos con otros para cubrirse. Al moverse, esas cosas hacían un ruido estrepitoso y aterrador. Bajó cantando a través de un cuerno que le cambiaba la voz para que no pudiera ser reconocida. El canto discurría así:

Si un elefante cuida el pozo kandu
Si un hipopótamo cuida el pozo kandu
Yo los voy a aplastar a los dos kandu
Voy a comer su carne en mi sopa kandu

El perro no esperó a que la advertencia se repitiera. Puso los pies en polvorosa y corrió al palacio del Rey León para informarle del incidente.

Al día siguiente el Rey León convocó a sus jefes y luego a todos los animales. El perro reportó lo que le había ocurrido. Dijo que un monstruo más poderoso que todos los animales había ido a beber agua, y que cantaba con una voz de trueno que lo había obligado a salir huyendo. Los animales decidieron poner dos guardias más grandes y fuertes que el perro. Así es como se puso en el puesto de guardia a un elefante y un tigre.

A la caída de la noche la tortuga repitió su visita al pozo. Bailaba y cantaba como lo había hecho el día anterior. El elefante fue el primero en salir corriendo; el tigre, aterrado, apenas le echó un vistazo al monstruo, que estaba cubierto con un montón de cosas, y antes de que éste empezara a gritar puso pie en polvorosa.

El incidente fue nuevamente reportado a los animales. En la reunión hubo diferentes sugerencias, y algunos de los animales argüyeron que ningún monstruo podría competir con la fuerza de todos los animales juntos. Al final los animales acordaron solicitar los servicios de Sokoti, un poderoso curandero.

Después de haber sido informado, Sokoti preparó una efigie y la embadurnó con una cola pegajosa. A la hora del atardecer, cuando todos los animales habían abandonado el pozo, colocó la efigie delante del pozo. La efigie portaba un enorme garrote con el que podría destruir a cualquier intruso.

Como de costumbre llegó la tortuga y se puso a cantar de manera más aterradora que antes. Pensaba que los animales tenían que haber huido, y se quedó sorprendida cuando vio que la efigie seguía de pie, con el garrote en la mano, sin conmoverse por sus ruidos y canciones.

La tortuga primero le advirtió del peligro que corría si se quedaba ahí inmóvil. Como la efigie ignoraba la advertencia, la tortuga se le acercó y le dio un sopapo con la mano derecha. La mano se quedó pegada. Le advirtió nuevamente que dejara libre su mano derecha si no quería que le diera otro sopapo con la mano izquierda. Lo hizo, y la mano también se le quedó pegada. Finalmente se enojó y empezó a patear a la efigie con ambas piernas, que quedaron fijadas en el estuco.

A la mañana siguiente todos los animales vinieron a ver a la tortuga pegada al cuerpo de la efigie. La tortuga estaba avergonzada y humillada. La comunidad la castigó por su engaño y por su no participación en el proyecto de desarrollo de la comunidad. A partir de entonces ella se unió a los demás en el desarrollo de la comunidad y en las correspondientes actividades.

Lección número uno: El desarrollo de la comunidad significa que deben estar involucrados todos los miembros de la comunidad. Su finalidad abarca a todos los miembros de la comunidad, por lo que cada uno tiene que contribuir en algo. Personas jóvenes y mayores, varones y mujeres: todos deben participar en el proceso de desarrollo de la comunidad.

Comunicación y participación de todos los miembros

La leyenda nos muestra cómo una comunidad sufrió a causa de un miembro de la comunidad que había quedado afuera, que no se había sentido invitado a participar en el desarrollo de su comunidad. Esta historia enfatiza la necesidad de que participen todos los ciudadanos, sea cual fuere su estatus.

En el país de los pájaros el avestruz era el rey. Éste invitó a todos los pájaros a que se reunieran para dotar a su rey de un palacio decoroso. La invitación especial circuló entre todos los pájaros pero dejó fuera a Tintín, el pajarito más bello y pequeño. Hasta él llegó la información de que el rey tenía un proyecto comunal y de que estaban invitados todos los pájaros excepto él.

El día convenido acudieron todos los pájaros para construir el palacio. Llegaron al lugar con diferentes implementos. En el primer día de trabajo lograron despejar el lugar de la construcción.

Por la noche llegó Tintín al lugar y verificó lo que habían hecho sus compatriotas a lo largo del día. Ahora bien, Tintín estaba dotado de un talento natural de adivinación y hechicería. La mayor parte de los pájaros no tenían conciencia de este su poder secreto. Él hizo uso de sus poderes mágicos y cantó de la siguiente manera:

El Rey Avestruz invito a los pájaros para un  
proyecto comunal: Tin tin
Pero me dejó fuera a mí, pensando que soy inútil: Tin tin
Que toda la maleza que han talado vuelva a crecer: Tin tin
Que todos los árboles derribados vuelven a crecer: Tin tin
Que todos bailen con mi música: Tin tin
Y que todo el mundo se mantenga de pie: Tin Tin

Con este conjuro todo el trabajo de los pájaros fue inútil. Toda la maleza y todos los árboles que habían derribado por la mañana, volvieron a crecer. En la mañana el bosque era tan espeso como antes, y Tintín se fue volando como si nada hubiera ocurrido.

En la mañana llegaron los pájaros para proseguir con el trabajo que habían empezado el día anterior, pero les resultó difícil localizar el sitio a causa de la espesura del bosque. Era increíble.

Los pájaros trabajaron otra vez todo el día, y el terreno quedó bien preparado para la construcción del palacio. Por la noche volvió Tintín a visitar el lugar y el bosque obedeció sus órdenes. Ante lo invariable de la situación, los pájaros decidieron descubrir cuál era la causa del trabajo perdido. Finalmente Tintín confesó el crimen.

El Rey Avestruz estaba enojado. Lo inculpó por el problema que había causado. Sin embargo Tintín alegó que el culpable no era él, ya que había sido una falta de la comunidad. Acusó a la comunidad de haber prescindido de sus talentos y de su posible contribución. De ahí que él se hubiera visto obligado a mostrar su talento. Y subrayó la importancia de que todos participaran en el desarrollo de la comunidad.

Lección número dos: Deben estar involucrados todos los miembros de la comunidad, ya que todos pueden contribuir de una u otra manera. Se debe hacer hincapié en el principio de la comunicación, de manera que cada miembro tenga conciencia de los programas comunitarios.

Estas leyendas tuvieron un gran impacto en muchas comunidades y en muchos estudiantes de desarrollo de comunidades. Son muchas las cosas que todavía podemos recuperar de nuestra educación indígena.

Implicaciones para la educación de adultos y el desarrollo de la comunidad

Los métodos tradicionales de desarrollo de la comunidad siguen siendo muy relevantes para la realización del cambio social. Le dan seguridad a la población con la participación de las bases. Hay valores en las costumbres de la gente que todavía son apreciados. La comprensión de esas costumbres, en cuanto formas de comportamiento aprendidas que rigen las actitudes respecto de la educación de adultos y el desarrollo de la comunidad, hará crecer al individuo y a la comunidad por encima de todo desarrollo.

Se debe subrayar la importancia de la cooperación y de la participación ciudadana. El éxito está asegurado cuando todos los miembros de la comunidad participan por su propia voluntad en programas de desarrollo de la comunidad. Es esa participación la que hace que la población desarrolle el sentido de pertenencia y el orgullo de ser propietaria de las facilidades adquiridas mediante el esfuerzo comunitario.

Con el fin de garantizar el involucramiento de la población, debería haber en la comunidad una comunicación buena y adecuada. Es a través de una efectiva red de comunicación que se crea la conciencia del programa.

La autoayuda, el autocrecimiento y la autoconfianza pueden desarrollar una comunidad estable y responsable. La comunidad es capaz de movilizar recursos locales para satisfacer sus necesidades.