Educación de adultos para sociedades de aprendizaje: Perspectivas asiáticas y europeas para un mundo globalizado

Los socios de la cooperación de la Conferencia eran la Asociación China para la Educación de Adultos (CAEA), la Oficina del Pacifico Sur de Asia para Educación de Adultos (ASPBAE), la Asociación Europea para la Educación de Adultos (EAEA) y la Asociación Alemana para la Educación de Adultos (DW). Se informó y discutió sobre cuestiones sumamente importantes de migración e integración, ayuda para el VIH y para el medio ambiente, legislación y financiación, juventud y género. También se tematizó la Asamblea Mundial del ¡CAE, prevista para el 2007, y la CONFINTEA VI que se reunirá el año 2009.

Informe y declaración

Contexto

Con el fin de llamar la atención en torno a la importancia de la educación de adultos para permitir que la gente y las sociedades afronten los desafíos del nuevo milenio, más de 120 participantes provenientes de alrededor de 40 países distintos se reunieron en Beijing, China, entre el 28 de octubre y el 4 de noviembre de 2006 con ocasión de la «Conferencia internacional y gira de estudio sobre educación de adultos para las sociedades de aprendizaje: perspectivas asiáticas y europeas para un mundo globalizado». El propósito era informarse y aprender mutuamente, intercambiar ideas y experiencias, como también buscar maneras de cooperar más estrechamente en el futuro.

Los participantes representaban diversas experiencias de asociaciones profesionales, de organizaciones no gubernamentales y basadas en la comunidad, de gobiernos y universidades.

La experiencia y los conocimientos especializados de las participantes en un «Taller de mujeres del Asia Oriental y Sudorienta! sobre promoción de la educación femenina», que se celebró en forma paralela, contribuyeron enormemente el éxito de la conferencia. Sus intervenciones en muchas de las sesiones sirvieron de inspiración para los debates al aportar perspectivas y análisis femeninos, y permitieron que las mujeres asumieran más funciones y responsabilidades durante la Conferencia.

La Conferencia fue organiza conjuntamente por la Oficina del Asia y el Pacífico Sur para la Educación de Adultos (Asían South Pacific Bureau of Adult Education - ASPBAE), la Asociación China de Educación de Adultos (China Adult Education Association - CAEA), la Asociación Europea para la Educación de Adultos (European Association for the Education of Adults - EAEA), y la Asociación Alemana para Educación de Adultos (Deutscher Volkshochschul-Verband - DW). Como socios cooperadores a nivel mundial actuaron el Instituto de la UNESCO para el Aprendizaje a Largo de Toda la Vida (IUAL) y el Consejo Internacional de Educación de Adultos (ICAE), y al interior de China, el Instituto Nacional para Investigación Educacional (China National Institute for Educational Research - CNIER), y la Academia de Ciencias de la Educación de Beijing (Beijing Academy of Educational Sciences - BAES).

Al planificar y llevar a cabo esta Conferencia, los organizadores se basaron en reuniones recientes de educadores de adultos —como la conferencia de la EAEA celebrada en Lillehammer en noviembre de 2005, la convención de la DW que tuvo lugar en Berlín en mayo de 2006, y la conferencia del ICAE que se realizó en Montevideo en junio de 2006—, con miras a dos eventos futuros: la Asamblea Mundial del ICAE, que se efectuará en Nairobi en enero de 2007, y la CONFINTEA VI 2009 de la UNESCO, cuyas conferencias preparatorias ya han sido programadas para 2008.

¡Nunca es demasiado tarde para aprender!

La educación de adultos forma parte del aprendizaje a largo de toda la vida; dicho de otro modo, como reza un antiguo proverbio: «se aprende desde criatura hasta la sepultura». La Comisión Europea ha sido estructurada para respaldar el aprendizaje, la educación y la capacitación —informal, no formal o formal— a lo largo de toda la vida, de niños y niñas, jóvenes o adultos.

Al debatir sobre los sistemas educacionales los participantes analizaron el enfoque de los cuatro pilares. Los ciudadanos requieren buenas escuelas, una educación profesional eficiente, universidades a tono con la realidad, y una educación de adultos apropiada. Es preciso tender puentes entre los cuatro pilares, y ofrecer una segunda oportunidad a quienes no tuvieron acceso a la educación o fracasaron en su primer intento.

En este contexto, los participantes analizaron las finalidades y las aspiraciones consideradas dentro del marco para formular políticas sobre educación para todos, lomismoque los Objetivos de Desarrollo del Milenio, y manifestaron su preocupación ante el lento progreso en la tarea de alcanzar los objetivos y las metas, lo cual se debe al bajo nivel de prioridad asignado a la educación por gobiernos de países asiáticos y europeos.

La educación de adultos se fortalece y adquiere reconocimiento al disponer de las estructuras de apoyo con que cuentan otros ámbitos del sistema educacional. Si se pretende obtener mejores resultados es menester aplicar políticas, legislaciones y mecanismos de financiación favorables, que respeten las necesidades de los alumnos y proveedores de enseñanza, tal como ocurre en los demás sectores de educación y capacitación.

Los participantes, recibieron, por tanto, con beneplácito el anuncio del señor Zhang Xinsheng, Viceministro de Educación de China, en cuanto a que el Gobierno de su país elaborará una Ley sobre Aprendizaje a lo largo de Toda la Vida a fin de garantizar el ulterior desarrollo del aprendizaje de adultos en China.

Los participantes europeos y asiáticos agradecieron la posibilidad de ser informados sobre recientes avances en el campo de la educación en China, que permiten abordar problemas similares de manera auténtica. Lo anterior sirvió para que nos percatáramos de que todos tenemos que aprender unos de otros.

La atención de la Conferencia se concentró especialmente en la globalización y algunos de los asuntos más acuciantes y urgentes que inciden en la práctica de la educación de adultos. Las nuevas tecnologías de la información han desarrollado profundamente el potencial para aprender y han modificado de manera asombrosa el mundo laboral. Como consecuencia del rápido y generalizado crecimiento económico ha aumentado la demanda de mano de obra y se ha estimulado la expansión de las ciudades mediante una migración rural-urbana y por todo el país. Esta situación ha ejercido una presión sobre el ambiente, lo cual pone en mayor riesgo la sostenibilidad. Pese al alto nivel de crecimiento económico, son muchas las personas que permanecen excluidas de sus beneficios: de la cuarta parte de los habitantes del mundo que continúa viviendo en la extrema pobreza, la mayoría son mujeres. A millones de personas se les sigue negando el acceso a una atención de salud y a una educación sanitaria que sean gratuitas y adecuadas, por lo que caen víctimas de la neumonía, la malaria, la diarrea, el sarampión y el SIDA. Los participantes subrayaron la importante y decisiva función que le cabe a la educación de adultos en la tarea de capacitar a los ciudadanos para responder más apropiadamente a los desafíos que plantean la globalización, la exclusión social y los conflictos.

Los participantes agradecieron que existiera libertad y fluidez en el intercambio de información y experiencias sobre sus actividades de educación de adultos. Ellos analizaron experiencias adquiridas en semanas del alumno adulto, en la enseñanza de idiomas y su evaluación, en la formación de educadores de adultos y en las políticas de investigación. Los debates de esta naturaleza son valiosos para el desarrollo de la educación de adultos como profesión y disciplina académica.

Se reconoció la diversidad de culturas de educación de adultos en países asiáticos y europeos, como también entre regiones asiáticas y europeas, y se examinaron enfoques relativos al aprendizaje intercultural.

Nosotros, los participantes en la «Conferencia internacional y gira de estudios sobre educación de adultos para sociedades de aprendizaje: perspectivas asiáticas y europeas para un mundo globalizado»:

  1. Sostenemos que la educación de adultos es un derecho humano.
  2. Estimamos que todas las personas —niños, niñas, mujeres y hombres— deben tener acceso a oportunidades de aprendizaje a largo de su vida. A medida que la humanidad se incorpora a la sociedad de la información, quienes más necesitan la tecnología de la información para romper el aislamiento experimentan las mayores dificultades para acceder a ella. En vista de que el uso de las tecnologías de información y comunicación se ha vuelto una práctica habitual en nuestra vida, no se debe dejar de lado a los grupos desfavorecidos.
  3. Sostenemos que la justicia de género y la igualdad entre los géneros deben constituir una dimensión permanente en la planificación y la implementación de los programas de educación de adultos.
  4. Estimamos que la educación de adultos debe mantener como tareas urgentes y esenciales el alivio y la erradicación de la pobreza, al igual que la promoción del desarrollo sostenible.
  5. Estimamos que la educación de adultos puede ser un poderoso instrumento de integración, al fomentar la tolerancia y el respeto por la diversidad y las diferencias.
  6. Estimamos que la eficacia del aprendizaje de los adultos depende en gran medida de la calidad de la educación y la capacitación. Por tanto, es preciso respaldar plenamente a los educadores de adultos en su esfuerzo por mejorar la calidad de la enseñanza y la capacitación que pueden impartir.

Nos comprometemos a promover la solidaridad y la cooperación internacionales con el objeto de consolidar la posición de la educación de adultos a nivel mundial.

  • Seguiremos ofreciendo oportunidades para el intercambio entre países, y entre organizaciones nacionales y regionales que se basan en la labor que hemos realizado hasta ahora, y además la perfeccionan. Por ejemplo, el fomento de la cooperación podría centrarse en cinco conclusiones clave obtenidas en un estudio de investigación sobre tendencias y problemas en la educación de adultos europea, llevado a cabo recientemente por la EAEA:

    • El carácter holístico, total, integrado, sistémico y global del alcance y las perspectivas de políticas sobre aprendizaje de adultos y la consiguiente educación impartida.
    • La fundamental importancia de la financiación privada, en especial para los sectores desfavorecidos, con una infraestructura estable, sostenible y de nivel local.
    • Alta calidad de la educación ofrecida y del personal que la imparte.
    • Reconocimiento y valoración de la educación y el aprendizaje no formal e informal de adultos, además de su variante formal.
    • Utilizar sencillos indicadores clave, junto con respaldar el empleo de estadísticas e investigaciones adecuadas.

  • La información, el intercambio y la cooperación en la educación de adultos para el aprendizaje a lo largo de toda la vida debe, asimismo, incluir políticas, leyes, mecanismos financieros, metodologías, materiales, investigaciones, currículos, modelos, marcos y mejores prácticas.
  • El intercambio de personal y alumnos podría constituir otra valiosa fuente para consolidar las medidas iniciales para proyectos a mediano y más largo plazo.
  • Las estructuras, los programas y los procesos de la iniciativa ASEM (Asía-Europe Meetíng) podrían propiciar la cooperación entre educadores de adultos asiáticos y europeos. Lo mismo es válido para otros procesos y agrupaciones intergubernamentales en los que intervienen la Comisión Europea y otros organismos. Es preciso explorar este aspecto.

Asimismo, al estar

  • enterados del potencial de la educación de adultos para fomentar el desarrollo social, cultural y económico;
  • conscientes de que el derecho de las mujeres y los hombres adultos a aprender los habilita para ejercer todos los demás derechos humanos fundamentales;
  • convencidos de la necesidad de recibir cooperación internacional a fin de garantizar y supervisar las oportunidades de mujeres y hombres para aprender a lo largo de toda su vida adulta;
  • considerando la CON FINTEA VI como una plataforma mundial decisiva para reunir a todos los actores con miras a cumplir la urgente tarea de construir sociedades de aprendizaje activas y garantizar la participación creativa de mujeres y hombres en este proceso de forjar nuestro futuro común,
  • ya comprometidos, con nuestras redes, para garantizar el éxito de laCONFINTEAVI,

    • instamos a la UNESCO a intensificar, por intermedio de su Instituto para el Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida, el proceso preparatorio de la CONFINTEA VI, la cual tendrá lugar el año 2009;
    • y exhortamos a todos los estados miembros a participar en este proceso preparatorio asistiendo a reuniones nacionales y regionales PRE-CONFINTEA, y enviando el año 2009 a la CONFINTEA VI delegaciones de alto nivel que incluyan y congreguen a las diversas partes interesadas en la educación de adultos.