Rita Süssmuth

La Profa. Dra. Rita Süssmuth, desde ya hace muchos años Presidenta de la Asociación Alemana para Educación de Adultos (DW), pronunció el discurso de apertura que publicamos a continuación. En el contexto de este discurso dio la bienvenida a los más de 1.500 participantes provenientes tanto de Alemania como del extranjero. Destacó claramente la importante función que desempeña la educación de adultos en el desarrollo de todos los sectores y ámbitos de la sociedad. Señaló que debido a que sólo un aprendizaje continuo y a lo largo de toda la vida puede garantizar un crecimiento económico sostenido, este aprendizaje debe ser también en el futuro una tarea de responsabilidad pública. Se refirió explícitamente al importante rol que en este contexto les cabe a las universidades populares en Alemania.

Discurso inaugural

Señoras y señores,
estimados visitantes de nuestro país y del extranjero:

«El mundo entre amigos» es el lema del Mundial de Fútbol que pronto comenzará en Alemania. En cierto modo ello también es válido para la XII Conferencia de Universidades Populares de Alemania que se celebra aquí en el Centro de Congresos de Berlín, a la que doy a todos ustedes mi más cordial bienvenida.

Para nosotros es un gran honor poder contar con su presencia, señor Presidente de la República Federal. Naturalmente, comprendemos que usted deberá abandonarnos en una hora más por un motivo importante.

Los tiempos son difíciles, también para el perfeccionamiento. Con mayor razón vemos como una señal alentadora el hecho de que con su visita usted demuestre interés por nuestra labor y nos respalde. En una oportunidad usted, señor Presidente de la República Federal, dijo: «Necesitamos profesores ansiosos por enseñar a sus alumnos». Naturalmente, ello no sólo rige para el colegio, sino también para la educación de adultos, porque en esta área también encontrará a personas comprometidas con esas ansias.

Saludo también como anfitrión al señor Ministro de Educación de Berlín, Sr. Klaus Bóger. Sin la ayuda de la capital federal, que asumió un compromiso financiero y organizativo ejemplar, esta Conferencia de Universidades Populares no habría sido posible en esta forma. Le doy las gracias por esta invitación a Berlín y por su extraordinario apoyo.

Nuestro siguiente invitado, el Comisario de Educación, Formación Cultura y Multilingüismo de la UE, Sr. Jan Figel, se enfrenta a una tarea gigantesca. Con usted a la cabeza, estimado Sr. Figel, creamos un ámbito europeo de Educación Permanente. Usted podrá confiar en que las universidades populares seguirán apoyándolo con todas sus fuerzas. Bienvenido a Berlín.

El nuevo gobierno federal nos prometió convertir el perfeccionamiento en el cuarto pilar del sistema educacional. Nos alegramos por este posicionamiento político, estimada Sra. Ministra Federal de Educación, Dra. Annette Schavan. En la política de perfeccionamiento necesitamos personalidades como usted, que se dediquen intensivamente a esta tarea. Nos alegramos de que usted vaya a referirse hoy al tema «Perspectivas de la Educación para Alemania: las universidades populares como socias». Bienvenida.

Mis saludos de bienvenida también están dirigidos a la Sra. Prof. Dra. María Bóhmer, Secretaria de Estado. La integración y la educación son temas clave que en nuestra sociedad se debaten a menudo de manera muy tergiversada y unilateral. Sigamos trabajando juntos para que en nuestro país crezca una postura positiva frente a la integración.

Los padres de las universidades populares son los municipios, que hoy están representados por el Presidente del Consejo Alemán de Municipios y Alcalde Mayor de Munich, Sr. Christian Ude. ¿Qué sería de las universidades populares sin sus municipios? ¿Y qué sería de los municipios sin sus universidades populares? Bienvenido en el círculo de sus instituciones, Sr. Ude.

Las universidades populares necesitan el apoyo de la política. Doy mi cordial bienvenida a los diputados del Parlamento Europeo, del Parlamento Federal Alemán y de los parlamentos regionales, a los numerosos miembros de consejos regionales, alcaldes mayores, alcaldes y miembros de parlamentos regionales y comunales.

Un viaje especialmente largo - desde Montreal - realizó el Presidente del Consejo Internacional de Educación de Adultos, Sr. Prof. Dr. Paul Bélanger, para estar presente. Le agradezco su participación.

Las universidades populares forman una red cada vez más global, porque el entendimiento internacional, el diálogo intercultural y la desigualdad social son desafíos imposibles de enfrentar sólo mediante estrategias de solución nacionales. Este contexto de trabajo internacional se ve reflejado en una lista impresionante de visitas del extranjero: contamos con la presencia de socios de África, del mundo árabe, de la región de Asia y el Pacífico, de América del Norte y América del Sur y de todas las regiones europeas, de más de 60 países, entre ellos varios ministros y viceministros de diversos países.

A todos les doy mi cordial bienvenida.

Lo mismo vale para los invitados de honor de nuestras propias filas. Con nosotros se encuentran los antiguos presidentes de la asociación, Sr. Prof. Dr. Günther Dohmen, Sr. Heinz Theodor Jüchter, Sr. Dr. Lothar Arabin y Sra. Doris Odendahl al igual que los antiguos directores de la asociación, Sr. Claus Kerner y Sr. Prof. Dr. Volker Otto. Usted, estimada Sra. Helga Meissner, naturalmente también forma parte de esta familia. Todos lamentamos mucho que el Sr. Kurt Meissner, quien fuera durante años presidente honorario, ya no pueda participar en esta conferencia de universidades populares.

También saludo muy cordialmente a los presidentes y directores de nuestros miembros, las asociaciones regionales de universidades populares.

No quiero dejar de saludar y de agradecer a nuestro socio mediático, radio Berlín-Brandenburgo, con su intendenta, Sra. Dagmar Reim. Estimada Sra. Reim, usted ya nos condujo en la última conferencia de universidades populares. Que usted vuelva a participar hoy demuestra su adhesión a nuestra labor. Muchas gracias.

Este evento también fue posible gracias a nuestros auspiciadores. Agradezco profundamente a las editoriales Ernst Klett, digital pu-blishing, Langenscheidt, Hueber y Cornelsen por su gentil apoyo, especialmente a nuestra filial, la sociedad Weiterbildungstestsyste-me GmbH, la WBT. Mis agradecimientos también están dirigidos a los auspiciadores públicos: los diversos ministerios federales; sin su apoyo, este congreso no habría tenido esta dimensión.

Y como últimos en orden, aunque no en importancia, también saludo cordialmente a los numerosos participantes de las universidades populares al igual que de las organizaciones nacionales e instituciones de perfeccionamiento.

Este congreso supera nuestras expectativas. Nunca antes habíamos contado con 1 500 participantes como visitas en una conferencia alemana de universidades populares. Ésta es la mayor conferencia de educación de adultos que se haya realizado en Alemania y posiblemente en Europa. No obstante, un acontecimiento de esta magnitud también implica desafíos organizativos, porque los espacios sólo tienen una capacidad limitada para acoger a los asistentes. Saludo especialmente a quienes hoy sólo pueden participar en la inauguración por medio de una transmisión de video. Les pido su comprensión.

Estimados damas y caballeros:

Para esta XII Conferencia de Universidades Populares elegimos el lema «nuevo aprendizaje: crear futuro, unir a las personas».

Con ello queremos señalar que las universidades populares están dispuestas a enfrentar nuevos progresos y desafíos, que están abiertas a innovaciones y a nuevas culturas de aprendizaje, y a desarrollar sus propias vías de enseñanza y aprendizaje. Por ello, hablamos de «nuevo aprendizaje».

La educación es la principal materia prima para el desarrollo democrático, social, económico y pacífico de toda sociedad. Mediante el perfeccionamiento, brindamos un aporte importante a esta tarea abriendo a todas las personas la posibilidad de desarrollar su personalidad y de participar en la vida política, cultural y laboral. Nadie debe ser abandonado. No debemos abandonar a cerca del 20 % de la joven generación. Por ello, nos corresponde «crear futuro».

Como instituciones comunales y de utilidad pública, las universidades populares siempre orientan sus ofertas a adultos y jóvenes de diverso origen étnico y de distintas áreas sociales. La integración de personas en una sociedad con sentido social y tolerante es una de nuestras tareas principales. Por ello, corresponde «unir a las personas».

Desde 1951 se realiza cada 5 años la Conferencia de Universidades Populares de Alemania. Ésta sirve para determinar el lugar, para la autoafirmación y para la identificación de tareas futuras; es un lugar para debatir, para plantear posturas sobre política de perfeccionamiento y también un lugar de encuentro para compartir momentos agradables con ocasión de nuestra fiesta tradicional de universidades populares. En esta conferencia de universidades populares también queremos señalar que las 1 000 universidades populares, que con sus ofertas llegan anualmente a casi 10 millones de personas en Alemania, demuestran un impresionante balance en cuanto a sus rendimientos, a pesar de las restricciones financieras; además, son innovadoras y - lo que es muy importante - son altamente valoradas por los participantes.

En los numerosos foros y eventos sobre nuestra especialidad abordaremos hoy y mañana temas y problemas centrales relativos al perfeccionamiento:

  • Condiciones laborales y de aprendizaje en el año 2020,
  • nuevas estrategias empresariales en materia de perfeccionamiento,
  • resultados actuales de la investigación del cerebro,
  • cambio demográfico,
  • integración de los inmigrantes, cohesión e integración de todas las personas que viven en nuestro país.

Señoras y señores:

  • En vista de la cantidad persistente y abrumadora de cerca de 5 millones de desempleados,
  • del 8,5 % anual de todos los jóvenes que abandonan el colegio en la enseñanza primaria superior,
  • de los 4 millones de analfabetos,
  • de los desafíos que suponen la globalización y el cambio demográfico para la vida de las personas,
  • de las dificultades que conlleva la unificación de Europa,
  • de la creciente desintegración lingüística y social de personas de otro origen,
  • de la menor confianza que la población deposita en las instituciones democráticas,
  • y del hecho de que la participación en el perfeccionamiento volvió a disminuir desde el año 2000,

necesitamos emprender en Alemania una ofensiva en materia de perfeccionamiento.

Las declaraciones complacientes e inconsecuentes acerca de la creciente importancia del perfeccionamiento para el futuro de las personas en Alemania no concuerdan con las simultáneas reducciones masivas de apoyo financiero. No sólo resulta poco creíble, sino que demuestra miopía y es contraproducente desde el punto de vista Todosloscientífico y económico.

Todos los científicos de renombre concuerdan en que si las inversiones en el área del aprendizaje permanente siguen siendo insuficientes, no podrá lograrse un crecimiento económico sostenible en Alemania. En todo caso, no faltan las proposiciones cuidadosamente meditadas. Las recomendaciones de la comisión de expertos sobre «Financiación en el área del aprendizaje permanente», la llamada Comisión Timmermann del año 2004, así como la iniciativa de la Asociación Alemana de Universidades Populares «Innovint-innovación por integración» del mismo año, muestran vías y estrategias promisorias destinadas a contrarrestar la reducción de la infraestructura en el área del perfeccionamiento (el cierre de instituciones y la reducción de áreas temáticas), y a aumentar la motivación hacia el perfeccionamiento y la participación en el mismo.

No obstante, estas proposiciones fueron muy desatendidas por el sector político, aunque el Pacto de Coalición celebrado entre la alianza Unión Cristiano Demócrata (CDU)/Unión Social Cristiana (CSU) y el Partido Social-Demócrata (SPD) contiene un pasaje alentador acerca del aprendizaje permanente que, entre otras cosas, dice: «... a mediano plazo, convertir el perfeccionamiento en el cuarto pilar del sistema educacional...» Esperamos del gobierno federal que estos anuncios también tengan consecuencias prácticas.

Sin embargo, ello impone una doble exigencia: por un lado, la Federación, los estados federados y los municipios deberán volver a aportar recursos sustancialmente mayores; por otro lado, con la Reforma de Federalismo prevista, la política educacional no deberá cerrar todas las puertas ni deberá privar a la Federación de toda posibilidad de planificación en el ámbito del perfeccionamiento no profesional. Por ello, apelo aquí expresamente a la Federación y a los estados federados para que efectúen, sin falta, las correcciones necesarias a la ley antes de su pronta aprobación.

El perfeccionamiento debe ser una tarea pública en la que participen la Federación, los estados federados y los municipios del modo correspondiente. La privatización del perfeccionamiento propagada por la parte interesada profundizaría aún más las brechas sociales en nuestra sociedad.

Las universidades populares entregan una oferta de alta calidad y diferenciada en todas las áreas temáticas relevantes para el futuro del individuo, pero también de la economía y de la sociedad.

En este contexto, las universidades populares están abiertas a lo nuevo, pero sin apartarse de sus principios. Lo más importante es que el perfeccionamiento debe estar al alcance de todos, independientemente de sus ingresos; ello, porque el perfeccionamiento también tiene una función educativa recuperativa. Sólo un perfeccionamiento a cargo del sector público y fomentado por el sector público puede garantizar que también los analfabetos, los desertores del sistema escolar, los desempleados y los inmigrantes tengan una oportunidad justa de seguir estudiando a un precio que esté a su alcance.

Las universidades populares son eficientes en el área de la integración. Con ofertas de fácil acceso abrieron para muchas personas de origen extranjero - aunque en un número muy insuficiente aún - la posibilidad de integrarse en su nueva patria tanto en cuanto al idioma como en el aspecto social.

Desde el año 2005, las universidades populares imparten un tercio de todos los cursos de integración exigidos por la nueva ley de inmigración. En esta área, las universidades populares son socias confiables de la Federación, y como tales esperan que la Federación sea una socia confiable cuando se trate de apoyo financiero. Con respecto a la integración, queda mucho por mejorar en lo que se refiere a calidad.

Como presidenta de la Asociación Alemana de Universidades Populares, pero también en mi calidad de ex presidenta de la Comisión de Inmigración, apelo al gobierno federal para que abandone los planes de reducción presupuestaria en el área de integración.

Debemos reconocer, de una vez por todas, que somos un país de inmigración y que necesitamos la inmigración, también para subsistir económicamente en vista de los cambios demográficos. No hay integración a un costo cero. Quien desee evitar las sociedades paralelas y la formación de guetos, quien quiera crear condiciones de vida dignas para todas las personas en este país, tendrá que ofrecer los recursos necesarios para ello sin crear obstáculos burocráticos.

Señoras y señores:

De esta conferencia de universidades populares parten cuatro señales políticas:

  1. Cada euro adicional para el aprendizaje a lo largo de la vida fomenta el crecimiento económico.
    Alemania necesita una ofensiva en materia de perfeccionamiento para recuperar su competi-tividad. En una sociedad del conocimiento, con un conocimiento en constante cambio, la educación y el crecimiento económico son inseparables.
  2. El sector público debe garantizar una financiación suficiente y confiable a las 1 000 universidades populares alemanas.
    Puesto que la red de universidades populares ofrece a todos un acceso cercano a sus hogares con ofertas de perfeccionamiento de alta calidad, éstas son las socias imprescindibles del Estado para crear una sociedad que aprende en forma permanente. Luego de las drásticas e irresponsables reducciones de fondos efectuadas en los últimos años, es preciso volver a fortalecer este valioso recurso.
  3. La Federación, los estados federados y los municipios deben afrontar juntos las tareas futuras en el área del perfeccionamiento.
    En la reforma del federalismo tampoco podemos seguir permitiéndonos las rencillas políticas por las competencias.
  4. La Federación, los estados federados y los municipios deben permitir a todos el aprendizaje permanente,
    brindando a los afectados por la carencia educacional el derecho a una segunda oportunidad, y a los inmigrantes ofertas adicionales de integración a través de sus universidades populares. La sociedad no debe seguir desintegrándose.

Deseo que todos nosotros sostengamos debates y diálogos interesantes y fructíferos, y recibamos nuevos impulsos y empuje para nuestra labor. ¡Luchemos juntos por el futuro del perfeccionamiento! Se abre la XII Conferencia de Universidades Populares de Alemania.