János Sz. Tóth

¿Qué valor tiene la formación de personas adultas en la Comisión Europea? Ésta publicó en octubre de 2006 el documento "Nunca es demasiado tarde para aprender". A modo de preparación la AEEA elaboró una ponencia base con el título "Tendencias y problemas de la educación de adultos", y en el documento "Marco Común Europeo del Aprendizaje de Adultos" definió hitos e indicadores del Aprendizaje de Adultos en el contexto del Aprendizaje de Por Vida. János Tóth es quien presenta los estudios. Desde el año 2002 él es Presidente de la AEEA. János Tóth es originario de Budapest, Hungría, yes Presidente Ejecutivo de la Sociedad Húngara de Universidades Populares.

La financiación de la educación de adultos: Resultados de un estudio reciente sobre educación de adultos en Europa

I. El aprendizaje de adultos: Nunca es tarde para aprender1

La Comisión aprobó la recomendación sobre aprendizaje de adultos, un documento de políticas, en octubre del 2006. Todo el mundo sabe que la Unión Europea no está autorizada a interferir directamente en asuntos internos de los estados miembros, y menos aún en los campos de la educación y la cultura. Por otra parte un documento de políticas tiene un gran efecto, dado que su aprobación se basa en un consenso y contiene recomendaciones de alto nivel para los estados miembros.

La primera vez que la Comisión discutió el tema de la educación de adultos por separado fue en el marco de la Estrategia de Lisboa, lanzada el año 2000, y lo volvió a hacer con mayor profundidad con vistas al documento «Educación y Capacitación 2010» en torno al desarrollo de políticas de educación, capacitación y aprendizaje de por vida. Esperamos que no sean sólo quienes se dedican profesionalmente al trabajo en educación de adultos los que puedan ver que el gran valor que ahora se le atribuye a la educación y capacitación significa que estamos dispuestos a poner en la agenda el reconocimiento y el desarrollo sistemático de la educación de adultos.

Hay muchas razones, además de los deseos de los educadores/as de adultos, para que el papel socio-económico de la educación de adultos ocupe un primer plano. Se le está dando prioridad a la promoción del desarrollo económico, de la cohesión social y de las demandas de aprendizaje de la migración dentro de una sociedad inclusiva. Más aún, la situación demográfica de Europa hace que resulte más importante la integración al mercado laboral de las personas de edad avanzada y de edad media, que tienen empleo, juntamente con las personas desempleadas, con lo que se destaca la necesidad de educación y aprendizaje de por vida en muchos aspectos.

El documento sobre políticas, de 12 páginas, incluye una declaración general acerca del estado de la cuestión, así como recomendaciones cruciales respecto de las principales áreas de desarrollo. El documento explicita cinco mensajes clave, que son los siguientes:

  1. Levantar la barreras que impiden la participación.
  2. Garantizar la calidad del aprendizaje de adultos.
  3. Introducir sistemas para el reconocimiento y convalidación de los resultados del aprendizaje.
  4. Invertir en la población de edad avanzada y en los inmigrantes.
  5. Estar en condiciones de medir los avances.2

II. Tendencias y problemas de la educación de adultos en Europa

El documento sobre «Tendencias y problemas de la educación de adultos en Europa» fue elaborado como material previo para el documento de políticas arriba mencionado. El estudio fue realizado por un equipo en cuya coordinación estaba la agencia que lideraba el proyecto, la Asociación Europea para la Educación de Adultos (AEEA). Los principales expertos del equipo fueron nombrados por la Red de Educación Continua de las Universidades Europeas (European Universities Continuing Education Network - EUCEN) del Reino Unido y Francia, por el Instituto de Cooperación Internacional de la Asociación Alemana de Educación de Adultos (DVV International) de Alemania, Odyssee de Holanda, los Institutos Europeos de Investigación y Desarrollo (European Research and Development Institutes - ERDI) para la Educación de Adultos, el Instituto Alemán de Educación de Adultos (DIE) de Alemania, y el Instituto Nacional de Educación Continua de Adultos (NIACE) del Reino Unido.3

Dada la falta de estudios y de hallazgos investigativos al respecto, el estudio propone examinar las contradicciones existentes y las diferentes interpretaciones, como también los antecedentes y las discrepancias históricas y nacionales. Además de esto, el estudio constituyó también un intento de clarificar conceptos controversiales. Finalmente decidimos aceptar la definición más amplia y más exhaustiva de lo que es educación de adultos, que es la que se utilizó en el «Memorándum sobre el Aprendizaje de Por Vida» del año 2000.4

En su sección principal el estudio se centra en tres temas principales, como parte de un análisis de conjunto:

  • legislación, financiación e infraestructura
  • participación en educación de adultos
  • desafíos demográficos y el impacto europeo e internacional de la migración.

Siguiendo con la discusión de los temas arriba mencionados, el estudio considera las cuestiones que representan los desafíos profesionales más significativos, o al menos el grupo de temas que resultan cruciales si queremos hacer progresos. Se los puede agrupar alrededor de siete tópicos principales:

  1. Calidad y desarrollo en la educación de adultos.
  2. Reconocimiento y convalidación de otras formas de aprendizaje.
  3. Destrezas básicas y competencias clave: temas emergentes.
  4. Ciudadanía activa y aprendizaje de adultos.
  5. Centros locales de aprendizaje, asociaciones y descentralización.
  6. La base investigativa para la educación y el aprendizaje de adultos.
  7. La capacitación y el desarrollo del personal dedicado a la educación de adultos.

III. El marco europeo común para el aprendizaje de adultos (Common European Adult Learning Framework CEALF)5

El estudio presta particular atención a la tarea de sentar as bases para la creación de un sistema de objetivos, metas y resultados mensurables, con el fin de poder monitorear efectivamente el desarrollo de la educación de adultos. Esta cuestión tiene serias implicaciones a la hora de la financiación, ya que la mayor parte de los documentos, incluyendo el Memorándum sobre el Aprendizaje de Por Vida, contienen fuertes recomendaciones acerca de un incremento creciente de la inversión en el aprendizaje de por vida. Sin embargo los informes de evaluación y los estudios elaborados posteriormente informan que la inversión no ha crecido sino que se ha mantenido estable.

Esto significa que, si no podemos argumentar a favor de la inversión en el aprendizaje de adultos de manera adecuadamente proporcional a la inversión en el conjunto de la educación, será muy difícil sostener el por qué de ese incremento y su extensión. También resultará muy difícil considerar en retrospectiva si se ha ido dando algunos pasos adelante, y de ser así, qué efectos se ha conseguido. Ésta es la razón que llevó a la AEEA a formular una recomendación a favor de un «marco común europeo para el aprendizaje de adultos» que pudiera proporcionar objetivos e indicadores más específicos y mensurables en los diferentes campos de la educación de adultos.

Ésta no es una tarea completamente nueva, dado que los indicadores de calidad ya fueron aprobados por los ministros de educación en el curso del desarrollo del aprendizaje de por vida durante el año 2003. Los mismos pueden aplicarse a las características del aprendizaje de adultos.

Los quince indicadores de calidad

Los quince indicadores de calidad están distribuidos en cuatro áreas:

Área A: Destrezas, competencias y actitudes

  1. Alfabetización
  2. Cálculo
  3. Nuevas destrezas en una sociedad del aprendizaje
  4. La destreza de aprender a aprender
    Ciudadanía activa, destrezas culturales y sociales

Área B: Acceso y participación

  1. Acceso al aprendizaje de adultos en el aprendizaje de por vida
  2. Participación en el aprendizaje de adultos dentro del marco del aprendizaje de por vida

Área C: Recursos para el aprendizaje de adultos

  1. Inversión en el aprendizaje de adultos
  2. Educadores/as, tutores/as y proveedores de capacitación
  3. Las Tecnologías de Información y Comunicación en el aprendizaje de adultos

Área D: Estrategias y desarrollo sistemático del aprendizaje de adultos

  1. Estrategias del aprendizaje de adultos en el contexto del aprendizaje de por vida
  2. Coherencia en la facilitación del aprendizaje de adultos
  3. Consejería y guía en el aprendizaje de adultos
  4. Acreditación y certificación del aprendizaje de adultos
  5. Cómo asegurar la calidad del aprendizaje de adultos

En el «marco europeo común para el aprendizaje de adultos», el área C 8 se llama «Recursos para el aprendizaje de adultos». Cuando planificábamos la creación de indicadores financieros, tuvimos que considerar las características de la inversión en aprendizaje de adultos. Y describimos los rasgos específicos de la inversión como sigue:

Especificación: En la discusión sobre inversión en aprendizaje de adultos es importante distinguir los diferentes tipos de inversión. Habría que tener en cuenta por lo menos tres diferentes tipos de inversión:

  1. La inversión pública
  2. La inversión empresarial
  3. La inversión privada

La inversión puede hacerse en dinero efectivo, en tiempo o en diversas formas de contribución en especie (prestación de aulas gratuitas, viajes, cuidado de los niños etc.).

IV. Evidencias, datos disponibles en el momento actual, y tendencias

Antes de nada el estudio necesitaba examinar los datos de la educación en general, y por sub-áreas, que estuvieran disponibles a partir de otras investigaciones, con el fin de cuantificar la inversión en el aprendizaje de adultos. Y llegamos a la conclusión de que había un enorme déficit en los datos requeridos para poder incrementar la escala y la eficiencia de la inversión.

Permítasenos señalar unos cuantos hallazgos de la investigación:

  • Estimación del efecto a largo plazo que puede tener sobre el resultado económico un año adicional de escolaridad: de 3 a 6 por ciento.
  • Retorno social: del 3,5 al 10,9 por ciento.
  • Contribución a la productividad diferencial durante la década de los noventa: entre 19,5 y 25,5 por ciento.
  • Retorno social estimado del BS de adultos: del 10 al 20 por ciento.
  • La salud se beneficia, hasta en un 40 por ciento„ del retorno al mercado laboral gracias a la capacitación.
  • Retornos privados netos de un año adicional de escolaridad: del 4,7 al 6,8 por ciento.
  • Costo por estudiante desde la educación primaria hasta la terciaria: US$ 6.821. ¿Y qué del costo por estudiante en la educación de adultos?
  • Una distribución más efectiva y apropiada de recursos para la educación de adultos genera un mayor ahorro por eficiencia.

Todos éstos son hallazgos iniciales importantes que demuestran los retornos económicos y financieros específicos que puede producir la inversión en educación de adultos, adicionalmente a los numerosos beneficios que entraña el aprendizaje de adultos.

El estudio sugiere los siguientes seis indicadores que puede encontrarse en el CEALF para la medición inicial de los recursos para el aprendizaje de adultos:

  1. Gastos en educación de adultos como parte de los gastos totales en educación y capacitación.
  2. La distribución proporcional de las cuotas de financiación entre los diferentes grupos de la sociedad: los individuos, las empresas y el estado.
  3. Colapso de la financiación pública, privada y empresarial según diferentes formas de aprendizaje (relacionadas con el trabajo, capacitación vocacional, competencias clave etc.).
  4. Ganancias individuales de trabajadores con diferentes logros educativos, y según nivel de participación en el aprendizaje de adultos.
  5. Costo por persona del aprendizaje de adultos en las diferentes formas de educación de adultos.
  6. Gasto público indirecto en educación de adultos (subvenciones tributarias, reducciones tributarias, subvenciones de gastos y otros incentivos comparados con los gastos en educación de adultos en todas partes).6

V. Implicaciones

Resumamos algunas de las conclusiones a que llegamos en nuestro estudio y señalemos las tareas y desafíos para el futuro.

1. El dilema es: ¿Quién está dispuesto a pagar qué porción de la cuenta?

Ha habido pocos progresos desde el año 2000: El Memorándum sobre Aprendizaje de Por Vida de ese año, y todos los demás documentos que lo siguieron, hacen hincapié en la necesidad de incrementar las inversiones en aprendizaje y capacitación. ¿Cómo podemos motivar a individuos, empresas y gobiernos para que inviertan en mayor cantidad y de manera más eficiente?

2. Cambiar los paradigmas culturales

Necesitamos cambiar los hábitos culturales, así como necesitamos una mayor transparencia en la financiación pública y privada del aprendizaje.

3. Indicadores y cotas libres de ideología

¿Quién maneja mejor los recursos destinados al aprendizaje: el estado, la empresa privada o los individuos? Desafortunadamente no hay un sistema comúnmente aceptado de indicadores y cotas para la financiación del aprendizaje de por vida.

4. Descentralización de la financiación

Se requiere de una mayor armonía entre la estrategia de empleo y la estrategia de desarrollo del aprendizaje de por vida. En primer lugar, en el nivel local la financiación debería estar lo más cerca posible de los beneficiarios y de la comunidad; y en segundo lugar debemos reducir la utilización descoordinada y suelta de los recursos existentes, así como su duplicación. Por lo tanto necesitamos una mayor armonía entre el empleo, las políticas sociales, el desarrollo de la comunidad y otros programas, por un lado, y la financiación de la educación de adultos por otro.

5. ¿Beneficios económicos y/o no-económicos del aprendizaje?

Estos hallazgos muestran que los beneficios no-económicos del aprendizaje tienen un efecto económico significativamente positivo. Deberíamos ponerle punto final a la concepción unilateral de que el aprendizaje de adultos sólo tiene ventajas y beneficios de tipo económico, y que las prioridades financieras solamente debieran reflejar ese hecho.

6. ¿Renovar las políticas del mercado laboral?

¿Son ineficientes los instrumentos del mercado laboral, además de demasiado caros? El aprendizaje de adultos y el aprendizaje en general son reconocidos como instrumentos que promueven el crecimiento económico local. Los beneficios que produce el desempleo podrían transformarse en apoyo económico para los/as estudiantes. Es el propio interés auto-sostenido de las instituciones existentes el que estorba una política financiera más eficiente.

7. Todas las formas de aprendizaje revisten la misma importancia, incluso desde el punto de vista de la financiación

Hay viejos y repetidos argumentos a favor del principio político de que todas las formas de aprendizaje deben considerarse iguales. Pero este punto de vista es difícil de poner en práctica, y de lo más que podemos hablar es de empezar a tomarlo en serio cuando la teoría se vuelva práctica entre las prioridades de financiamiento.

La financiación y el desarrollo del «capital social» es al menos tan importante como la financiación del «capital humano», o incluso más importante.

8. Las competencias individuales ¿son propiedad del individuo, de la empresa o del público?

Los criterios de financiación son establecidos por la gente que tiene los recursos, y no por la gente que no los tiene. Es necesario que los/as estudiantes adultos, las organizaciones y los aliados sociales, casi siempre sindicatos, participen en la planificación y financiación de los programas de aprendizaje de adultos.

Notas

1 Informe de la Comisión COM (2006) 614 final.
 

2 Ver: ec.europa.eu/education/policies/lll/adultcom_en.html  
 

3 Ver: www.eaea.org  Tendencias y problemas de la educación de adultos - CEALF
 

4 «Toda actividad de aprendizaje emprendida a lo largo de la vida con el fin de mejorar conocimientos, destrezas y competencias, dentro de una perspectiva personal, ciudadana o social, y/o relacionada con el empleo.»
 

5 Ver: www.eaea.org  Tendencias y problemas de la educación de adultos - CEALF
 

6 Ver: www.eaea.org  Tendencias y problemas de la educación de adultos - CEALF

Bibliografía

Los avances hacia los objetivos de educación y capacitación de Lisboa (Progress Towards the Lisbon Objectives in Education and Training). Documento de trabajo del equipo de la Comisión de la Unión Europea, 2005. Bruselas, 22-3-2005. SEC (2005)419.

Inversión eficiente en educación y capacitación: un imperativo para Europa (Investing efficiently in education and training: an imperative for Europe). Declaración de la Comisión, Comisión de las Comunidades Europeas, Bruselas, 10-01-2003, COM(2002) 779 final.

de la Fuente, Angel. Recursos: La Inversión en capial humano (Resources: Investing in human capital). ESCFIN/634/02-EN. Comisión (proyecto PURE, 2002).

Informe de la Asociación Europea para el Aprendizaje (European Learning Account Partnership - ELAP) www.e-lap.org

Los recursos mejores son los informes clasificados por los grupos de trabajo específicos de 2003-2004 (y que se encuentan en el siguiente link): europa.eu.int comm/education/policies/2010/objectives_en.html

Aprendizaje de Por Vida: El punto de vista de los ciudadanos/as (Lifelong Learning: Citizen's view). Luxemburgo: Oficina de publicaciones oficiales de las Comunidades Europeas, 2003 (CEDEFOP).

Proyecto referido a «Los factores económicos de la Educación (Economics of Education)»; estudio sobre «Los retornos de los diferentes tipos de inversión en educación y capacitación (The Returns to Various Types ofInvestment in Education and Training)», compilado por London Economics, Diciembre 2005.

Ediciones

Búsqueda de artículos

Pueden buscar artículos en nuestro índice de artículos (ordenado por autor, tema, año, región y país). También ofrece una opción de búsqueda por texto completo.