DVV - Deutscher Volkshochschulverband e.V.

Con ocasión de la presidencia alemana del Consejo de la Unión Europea, la Asamblea General de DVV International, celebrada el 19 de junio del 2007 en Leverkusen, Alemania, adoptó la siguiente declaración.

Con la vista puesta en el Plan de Acción Europeo para la Educación de Adultos «siempre es tiempo de aprender»

Desde la fundación de la Asociación Alemana para la Educación de Adultos (DVV) el internacionalismo y la apertura hacia Europa han sido un componente importante del quehacer educativo de las mil universidades populares alemanas y sus respectivas asociaciones en los diferentes länder. A lo largo de decenios las posiciones asumidas por la DVV hacen hincapié en el compromiso de la educación de adultos con una Europa unida y pacífica, y con la igualdad de oportunidades en el acceso de sus ciudadanas y ciudadanos a la educación.

Hoy las universidades populares se encuentran comprometidas de múltiples maneras con la idea de Europa y con una educación de adultos que trascienda las fronteras. Testimonio de ello son tanto los proyectos trans-nacionales como los eventos educativos acerca de políticas europeas —como es el caso de las más de cien jornadas de acción y jornadas europeas realizadas en los últimos años—, como las actividades de educación intercultural, las numerosas ofertas destinadas a migrantes de ambos sexos, los/as más de tres millones anuales de participantes en cursos de idiomas, pero también los esfuerzos realizados para introducir una convalidación a nivel de toda Europa de los certificados y competencias educativas, tales como los mecanismos del Marco Europeo Común de Referencia para idiomas o el trabajo conjunto que se está haciendo para preparar el Marco Europeo de Calificaciones.

También ha sido y sigue siendo importante para nosotros el ir más allá de las fronteras de la UE. En las últimas dos décadas DVV International ha estado seriamente comprometida en la tarea de elevar el nivel de la educación de adultos en Europa Central y Oriental de acuerdo con los estándares europeos, y ha acompañado a los socios de esos países en sus difíciles procesos de transición. Actualmente un aspecto importante de nuestro compromiso es el diálogo y el apoyo a nuestros socios en los países de la Nueva Política Europea de Vecindad, como es el caso de Rusia, Ucrania, el Cáucaso o el Mediterráneo Sur.

De ahí que DVV International saluda expresamente los intensos esfuerzos que está haciendo la UE para fortalecer la educación de adultos en el marco de sus políticas de promoción del Aprendizaje de Por Vida, esfuerzos que comenzaron con la Estrategia de Lisboa y el Comunicado de 2001 de la Comisión «Hacer realidad un espacio europeo del Aprendizaje de Por Vida». Resulta satisfactorio y ejemplar el hecho de que en dicho comunicado se considere expresamente la educación de adultos en sí misma como una columna importante del sistema educativo. Lo cual queda ratificado en el Comunicado de 2006 de la Comisión, «Educación de adultos: Nunca es tarde para aprender», en cuya elaboración jugaron un papel decisivo la DVV y sus socios europeos a través de la activa membresía en la Asociación Europea de Educación de Adultos (AEEA).

Esperamos que las políticas educativas nacionales, tanto en el nivel federal como en el municipal y el de los Länder, reconozcan el valor de un sistema profesional y general de educación de adultos que ha sido elaborado de manera tan convincente por la UE, y que refuerce y difunda la educación permanente como la cuarta columna del sistema educativo.

Un análisis de los argumentos fundamentales que se presenta en «Educación de adultos: Nunca es tarde para aprender» muestra que los obstáculos para el acceso a la educación solamente pueden superarse a través de una oferta múltiple, local y barata como la que desde hace décadas vienen proporcionando de manera eficiente y acreditada las universidades populares alemanas. Pero si no queremos seguir excluyendo a grupos socialmente desfavorecidos de la población, y si queremos elevar de manera general la participación en la educación permanente, es de fundamental importancia que las agencias estatales asuman su responsabilidad pública para garantizar la correspondiente infraestructura. El hecho de que Alemania —con una cuota anual de gastos educativos que sólo alcanza el 4 por ciento del PIB— ocupe el antepenúltimo lugar entre los países de la UE (2004), y que su cuota de participación en educación inicial y permanente del 8,2 por ciento se encuentre claramente por debajo del promedio de la UE, que es del 11 por ciento, está mostrando la existencia de una considerable demanda acumulada.

Esperamos del Gobierno Federal, así como de los Länder y municipios, un incremento fundamental del gasto en educación y capacitación, de manera que Alemania pueda compararse de manera más favorable con los demás países europeos. Para la integración de los grupos que padecen desventajas en el campo educativo pedimos una vez más un programa de inversiones que permita superar las desigualdades educativas sobre la base del concepto INNOVINT (Innovación a través de la integración) que presentamos el año 2004.

Europa se enfrenta a enormes desafíos demográficos. La educación permanente está llamada a desempeñar tareas urgentes para una mejor integración de los/as inmigrantes y para hacer posible que las personas adultas encuentren un espacio en el mercado laboral y una mejor integración social, y para que al llegar a la tercera edad puedan configurar su vida de manera activa e inteligente.

Esperamos del Gobierno Federal y de los Länder un Plan Nacional de actividades para la educación de adultos que tenga en cuenta los requerimientos de la educación permanente, tanto general como profesional, y de manera especial los requerimientos de aquellas personas que no han tenido acceso a la educación, de las personas mayores y de los/as migrantes.

Los argumentos de la UE se refieren también a la necesidad de mejorar la calidad y la profesionalidad de la educación permanente. Se debe elevar la transparencia y la movilidad en Europa a través de la conciencia de sus beneficios y de cómo se los puede aprovechar, de los obstáculos que impiden la participación en la misma, del aprovechamiento de las ofertas de aprendizaje y asesoramiento, y de la comparabilidad a nivel europeo de los conocimientos y capacidades adquiridas. Al respecto la UE puede y debe jugar un papel especial en la validación y el reconocimiento mutuo de las competencias adquiridas en el marco de la educación no-formal. Las universidades populares han mostrado, en el contexto del Marco Común Europeo de Referencia, del Portafolio de Idiomas Europeos y del Europass, que ellas pueden contribuir a la transparencia y difusión de los acuerdos reconocidos a lo largo y ancho de Europa. También ofrecen sus experiencias y su activa colaboración en el desarrollo de un Marco Europeo de Calificaciones.

Por eso la DVV saluda la iniciativa del Gobierno Federal y de los Länder de establecer un Marco Nacional de Calificaciones juntamente con los proveedores de educación de adultos y educación permanente.

Ha llegado pues el momento de convertir en hechos las declaraciones, tanto en el plano europeo como en el nacional. A partir del Comunicado «Educación de adultos: Nunca es tarde para aprender» se tiene que pasar al plan de acción para la educación de adultos: «Siempre es tiempo de aprender». La DVV saluda este propósito y subraya su disposición a acompañar de manera constructiva el proceso de consulta.

En el marco de la presidencia alemana del Consejo de la UE, y con el fin de responder más eficientemente a esa responsabilidad europea, nos alegraremos si el Gobierno Federal, los Länder y los municipios hacen suyas las propuestas de la Comisión de la UE, y colaboraremos con ellos para llevar a la práctica en el nivel nacional el plan de acción europeo para la educación de adultos.

 

Peter Mayo

Gran concurrencia en el Instituto Internacional de Verano sobre Aprendizaje de por Vida

Hubo más de 45 participantes en el primer Instituto Internacional de Verano de Aprendizaje de por Vida organizado por la Facultad de Educación de la Universidad de Malta en la Residencia Universitaria de Lija, Malta. El Instituto funcionó los días 18 y 19 de septiembre. Si bien la gran mayoría de los/as participantes eran malteses, incluyendo un gran número de enfermeras y otros profesionales de la salud, como también de maestros/as, hubo también participantes procedentes de Inglaterra, Montenegro, Suecia, Finlandia y los Estados Unidos. También hubo un participante palestino.

Las exposiciones centrales de este instituto de verano fueron el Profesor Peter Jarvis (de la Universidad de Surrey), la Profesora Margaret Ledwith (de la Universidad de Cumbria), el Profesor Peter Mayo (de la Universidad de Malta y responsable de convocar el Instituto) y el Profesor Kenneth Wain (de la Universidad de Malta). Todos ellos con extensas obras publicadas a nivel internacional en dicho campo. El Dr. Valerie Sollars, decano de la Facultad de Educación de la Universidad de Malta, inauguró el instituto de verano, que a su vez forma parte del Programa de Institutos de Verano de la Facultad. El Programa de Institutos de Verano de la Facultad está bajo la coordinación del Dr. Carmel Borg, antiguo decano de la Facultad de Educación. Los Institutos de Verano sobre Aprendizaje de Por Vida (a realizarse una vez cada año) están siendo convocados por el Profesor Peter Mayo, que coordina el Programa de Educación de Adultos de la Facultad de Educación.

Entre los temas que fueron objeto de debate por parte de los expositores invitados y de los participantes, a lo largo de los talleres y las sesiones plenarias, estaban los siguientes: El Significado del Aprendizaje de por Vida en este momento y en esta edad, Aprendizaje de por Vida y Salud, Aprendizaje de por Vida y Senescencia, el Aprendizaje de por Vida y la Comunidad, el Aprendizaje de por Vida y las Mujeres, el Aprendizaje de por Vida y la Migración.

El Instituto Internacional de Verano sobre Aprendizaje de por Vida ha sido la segunda actividad de este tipo organizada por la Facultad en este verano. En el mes de julio tuvo lugar un instituto de verano igualmente exitoso sobre Estudiantes en situación de Riesgo, y la exposición central estuvo a cargo del Profesor John Portelli, del Instituto de Ontario para Estudios Educativos, Universidad de Toronto, Canadá.