Michael Samlowski

Paulo Freire

Difícilmente se puede encontrar un educador que haya tenido más impacto en el desarrollo de nuestro campo de acción, la educación de adultos, que Paulo Freire. Es una de las autoridades más frecuentemente citadas en lo que refiere a métodos de alfabetización, y un sinnúmero de programas de alfabetización se han diseñado de acuerdo a sus conceptos; o al menos pretenden haberlo hecho.

Al mismo tiempo él es probablemente uno de los educadores que con mayor frecuencia ha sido mal entendido, y ello en gran medida porque nunca se encasilló dogmáticamente en una serie de enseñanzas, en un programa único, en un solo método o metodología, o en una determinada filosofía. En lugar de eso él siempre depositó su confianza en las personas y en su capacidad de pensar y de actuar por sí mismas, supuesto que se confíe en sus propias oportunidades y se les dé el espacio necesario para desarrollar esas capacidades.

Naturalmente a Freire se lo recuerda y venera mejor en América Latina que en cualquier otra parte. Su nombre está inseparablemente relacionado con la educación popular y con los numerosos movimientos de liberación y las grandes esperanzas que abundan de manera especial en ese continente. Muchos de los socios de DVV International siguen inspirándose en él, y fue con toda justicia que se lo escogió para designarlo primer presidente ho-norario del Consejo de Educación de Adultos de América Latina (CEAAL), cargo que ocupó hasta su muerte.

Sentimos que a los diez años de su muerte se le debe rendir homenaje al trabajo y a la vida de este personaje destacado cuyas ideas y conceptos no han perdido nada de su relevancia. En consecuencia presentamos una selección de contribuciones de algunos autores cuya vida profesional, y en algunos casos también personal, tiene mucho en común con la de Paulo Freire.

David Archer es el Director de Educación de Ayuda en Acción Internacional. Profundamente impresionado por los conceptos fundamentales de Freire, es en gran medida responsable de su ulterior desarrollo con el enfoque REFLECT (Regenerating Freirian Literacy through Empowering Community Techniques – Recuperación de la Alfabetización Freireana mediante Técnicas de Fortalecimiento de la Comunidad), enfoque que es extensamente aplicado de manera especial en la educación comunitaria africana.

Es imposible introducir a rosa maría torres en unas pocas líneas. En la página web de su propio Instituto Fronesis del Ecuador se encuentra un resumen de su perfil como «Pedagoga, lingüista y activista social con amplia experiencia en la enseñanza, la investigación y el asesoramiento técnico, tanto en el nivel nacional como en el internacional». Una de sus muchas funciones fue la de Directora Pedagógica de la Campaña Nacional de Alfabetización «Monseñor Leonidas Proaño» (1998-1990).

Lidia Turner, de Cuba, es miembro de la Academia de Ciencias y Presidente de la Asociación de Educadores de Cuba. Pedagoga estudiosa y profunda, ha representado los intereses del aprendizaje y de la educación popular a través de la investigación y la ciencia, y a través del quehacer político.

Alfonso torres carrillo es un sociólogo e historiador colombiano. Enseña en la Universidad Pedagógica Nacional de Colombia y está especializado en teoría, métodos y técnicas de investigación social. Es autor de numerosos libros que principalmente tratan de las diferentes expresiones de la educación popular en su país.

Después de haber servido a esta asociación durante muchos años como su presidente, el CEAAL decidió declarar a Carlos Núñez Hurtado su Presidente Honorario vitalicio. Originalmente arquitecto, muy pronto dedicó su vida a la educación popular, trabajando en primera instancia con campesinos de su región nativa de Guadalajara, México, y después a través de la fundación del IMDEC (Instituto Mexicano de Desarrollo Comunitario) que desarrolló instrumentos de capacitación y métodos de educación popular ampliamente aplicados a lo largo y ancho de América Latina. Enseña en la Universidad Jesuita de Guadalajara, donde con mucha propiedad ocupa la cátedra «Paulo Freire».

Benito Fernández, un español que viajó a América Latina, se quedó allá y se hizo boliviano, tiene a sus espaldas toda una vida de educación popular. Durante muchos años trabajó en el CENPROTAC, una ONG boliviana, y sirvió como coordinador de la Región Andina del CEAAL antes de asumir la dirección de los programas de DVV International en Bolivia.

Carlos Calvo Muñoz es un renombrado cientista pedagógico del Departamento de Educación de la Universidad de La Serena, Chile, ampliamente estudiado fuera de su país, concretamente en la Universidad de Stanford y en la Universidad de Lovaina. Su formación se vio profundamente marcada por Paulo Freire cuando asistió a sus clases durante el exilio de Freire en Chile.

Peter Mayo es un caso ejemplar que demuestra que la influencia de Freire no se restringe de ninguna manera a América Latina. Además de enseñar él mismo educación de adultos en la Universidad de Malta, ha producido muchos escritos sobre Paulo Freire y sus contribuciones al manejo de los conflictos políticos actuales a través de la educación. Uno de sus muchos cargos es el de miembro del Consejo de Asesoramiento Internacional del Instituto Paulo Freire de San Pablo, Brasil.

K.O. Ojokheta es docente de educación a distancia y de Psicología de la Educación de Adultos para el Bienestar Social en el Departamento de Educación de Adultos de la Universidad de Ibadan, Nigeria, y ha realizado estudios sobre los efectos de la aplicación de los métodos freireanos en el trabajo de alfabetización en su país.

Michael Samlowski