Balaraba Aliyu

Comprometidos con el objetivo de reimpulsar la alfabetización de adultos, 60 participantes de 24 países se reunieron en Abuja, Nigeria, en febrero de 2007, en un taller organizado conjuntamente por ActionAid y el Ministerio Federal de Educación de Nigeria. Entre ellos se contaban ministros de educación, secretarios permanentes, directores y administradores de programas nacionales de alfabetización, funcionarios de las Naciones Unidas, donantes y representantes de organizaciones de la sociedad civil. Los participantes se comprometieron de manera unánime a «corregir los errores» en el ámbito de la alfabetización de adultos, revirtiendo los efectos de décadas de subinversión en el sector, y transformando las políticas y las prácticas a fin de elaborar programas eficaces. Compartieron experiencias de iniciativas exitosas en el área de la alfabetización de adultos, sometieron a un análisis crítico los 12 Puntos de Referencia Internacionales sobre la alfabetización de Adultos, e identificaron una gama de importantes prioridades para iniciativas a nivel nacional e internacional. El procedimiento seguido en el taller fue tan importante como sus resultados. Se recurrió en gran medida a metodologías de tipo REFLECT que instituciones dedicadas a la labor educativa en diversas partes del mundo utilizan para impartir talleres de capacitación e intercambio. En este artículo se esbozan algunos de los métodos que fueron empleados para motivar la activa colaboración de los 60 participantes, animándolos a compartir sus conocimientos y experiencias, analizando las relaciones de poder, y ayudándolos a alcanzar un sólido consenso. B.A, es un asistente técnico en la oficina de ODM (Objetivos de Desarrollo del Milenio) en Nigeria, antes de Ayuda en Acción.

El procedimiento seguido en el taller de alto nivel sobre "Corregir los Errores", celebrado en Abuja

 

Los objetivos específicos del taller fueron:

 

  • abogar por que la alfabetización de adultos sea considerada un elemento fundamental para alcanzar los ODM, contribuir a renovar la voluntad política, romper el ciclo de la financiación insuficiente y atraer a nuevos inversionistas;
  • explorar el uso de los Puntos de Referencia Internacionales sobre la alfabetización de Adultos, elaborados el año 2005, a fin de crear un marco de políticas que propicie la alfabetización de adultos y el diseño de programas eficaces;
  • formar una nueva alianza mundial transectorial para priorizar la alfabetización de adultos y generar un nuevo impulso político que comprometa la participación del Ministerio de Educación y su División de Alfabetización, del Ministerio de Hacienda y Planificación, de organismos de la ONU, de la sociedad civil y los donantes.

 

Visitas sobre el terreno

Los participantes dedicaron un día a visitar programas de alfabetización de adultos en cuatro diferentes comunidades rurales y periurbanas, conversando con los alumnos adultos, al igual que con los facilitadores y los coordinadores de programas vinculados al sector público y a las ONG. Esta experiencia proporcionó una base práctica para los debates posteriores.

Análisis de las estadísticas de alfabetización: la matriz

Con el objeto de expresar las actuales estadísticas de alfabetización en términos matemáticos, cada participante completó una matriz gigante, en la cual se incluían datos del Informe de Seguimiento de la EPT en el Mundo para todos los países presentes en Abuja. Se solicitó a los participantes que analizaran las estadísticas correspondientes a su país, indicaran su nivel de confianza en ellas, determinaran cuáles podrían ser las cifras reales, y señalaran cuáles son los principales grupos de analfabetos (por ejemplo, mujeres, habitantes de zonas rurales, pueblos indígenas, grupos etarios, etc.). En la sesión quedó de manifiesto la necesidad de comprender adecuadamente la situación, para así focalizar los programas de manera eficaz, ya que cuando se trata de argumentar en favor de la inversión en alfabetización resulta fundamental asegurarse de que la gente conozca el desafío en su completa dimensión.

Argumentar en favor de la alfabetización: juego de rol

Los participantes se dividieron en grupos para realizar una serie de ejercicios prácticos basados en el juego de rol. A una mitad de ellos se le encomendó la tarea de argumentar en favor de la alfabetización en los siguientes contextos:

  1. Intervenir ante el Parlamento: dirigir un breve mensaje promocional a los parlamentarios.
  2. Sostener una reunión con el Ministro de Hacienda y un representante del FMI: 5 minutos para impresionar.
  3. Sostener una reunión con el Ministro de Educación y con donantes para la educación.
  4. Persuadir a los asistentes a una conferencia sobre Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), entre ellos representantes de ONG, encargados de formular políticas, donantes y académicos.
  5. Ofrecer charlas informativas a periodistas y participar en una entrevista de televisión.

El resto de los participantes preparó contraargumentos para los cinco grupos de interés mencionados anteriormente, elaborando posibles argumentos contra la alfabetización que podrían ser esgrimidos por dichos grupos.

Establecer un equilibrio entre experiencias a nivel de países y el contexto internacional

Con el propósito de que el debate se basara en experiencias reales, se presentaron una serie de estudios de casos enmarcados dentro de programas nacionales de alfabetización, incluidos los de Sierra Leona, Ghana, Nigeria, Tanzania y Vietnam. Ellos fueron complementados con una exposición acerca del Decenio de las Naciones Unidas para la Alfabetización, la Iniciativa de Alfabetización para el Empoderamiento (Literacy Initiative for Empowerment - LIFE), la labor del Informe de Seguimiento de la EPT en el Mundo, de la Campaña Mundial por la Educación y de la Fundación Pamoja.

Sesiones interactivas sobre los Puntos de Referencia

Los participantes fueron divididos en grupos, cada uno de los cuales creó una representación gráfica relativa a uno o más Puntos de Referencia. A continuación, los grupos hicieron un recorrido por la galería para observar y analizar las diversas obras presentadas, y para aportar sus comentarios sobre las mismas. Las preguntas y respuestas surgidas durante las discusiones fueron recopiladas en un rotafolio. Todos los grupos debatieron sobre la aplicabilidad de cada punto de referencia a su contexto particular. Asimismo, intentaron determinar si las actuales modalidades de instrucción se ajustaban a los Puntos de Referencia y, en caso contrario, qué era preciso modificar.

Comprender la alfabetización (Primer y Segundo Puntos de Referencia)

Herramienta: Los participantes dibujaron un árbol de problemas. Las raíces representaban la lectura, la escritura y el cálculo; el tronco correspondía al proceso de aprender a leer, escribir y calcular; y las frutas eran los resultados: ciudadanía activa, mejores condiciones de salud, igualdad entre los géneros, etc.

Tarea: Los participantes agregaron frutas y pegaron en las ramas etiquetas con ejemplos prácticos de cómo la alfabetización conduce a los diversos resultados.

Gestionar la labor de alfabetización, realizar esfuerzos mancomunados (Tercer Punto de Referencia)

Herramienta: Se elaboró un diagrama de Venn o chapati, en el que aparecían los vínculos entre los diversos actores que participan en el área de la alfabetización de adultos a nivel nacional y local, entre ellos ministerios gubernamentales, ONG, organizaciones de la sociedad civil, etc. La importancia de cada actor quedó señalada por su tamaño en el diagrama.

Tarea: El primer grupo creó una imagen, y los demás se encargaron de añadirle elementos. Asimismo, cada individuo bosquejó un diagrama chapati sobre la situación actual de su país y sobre las condiciones ideales.

Generar datos de referencia. Evaluar la alfabetización (Cuarto Punto de Referencia)

Herramienta: Se creó una matriz cuyas filas representaban distintos resultados de programas de alfabetización destacados en los Puntos de Referencia (igualdad entre los géneros, ciudadanía activa, mejoramiento de los medios de subsistencia, mejoramiento de las condiciones de salud, control del VIH, etc.). Posteriormente, cada una de estas variables fue analizada en una serie de columnas, en las que se identificaban indicadores, aspectos relativos a la recopilación de datos de referencia; medios de verificación; aspectos relativos a la supervisión y evaluación; actores cuya participación habría que comprometer; e ideas para una investigación estratégica.

Tarea: Cada grupo se basó en la matriz iniciada por el primer grupo, revisando lo que habían hecho los demás, dedicándose a analizar diversos resultados y completando la matriz para cada uno de ellos.

Reclutar y capacitar facilitadores (Quinto y Sexto Puntos de Referencia)

Herramienta: El primer grupo elaboró un mapa corporal para ilustrar la imagen del facilitador ideal. El análisis se concentró en la manera de alcanzar ese ideal o de aproximarse a él. Esta imagen fue complementada con la de un río, como una forma de seguir la trayectoria de un facilitador desde su reclutamiento hasta la capacitación inicial y etapas posteriores, para así identificar momentos clave, obstáculos e influencias externas.

Tarea: Cada grupo diseñó un mapa corporal o un río, o le añadió elementos.

Visita sobre el terreno de los participantes del taller de Abuja: Círculo Reflect cercano a Abuja

Visita sobre el terreno de los participantes del taller de Abuja: Círculo Reflect cercano a Abuja, Fuente: ActionAid


Organizar programas de alfabetización (Séptimo Punto de Referencia)

Herramienta: Se elaboró un calendario anual y un cronograma diario para una comunidad ficticia, en los cuales se presentaban las cargas de trabajo típicas de hombres, mujeres, jóvenes, ancianos, personas indigentes, etc. Lo anterior fue complementado con un diagrama de flujo en el que se graficaban las distintas etapas contempladas en la planificación de un programa de alfabetización, y se señalaba quién intervenía en las decisiones adoptadas en cada etapa.

Tarea: Cada grupo adornó el gráfico y luego debatió en torno a los desafíos que supone el hecho de decidir cuándo y dónde impartir los cursos de alfabetización.

Decidir sobre la metodología y el idioma de aprendizaje (Octavo y Noveno Puntos de Referencia)

Herramienta: Se desarrollaron por separado tres ejercicios de clasificación, sobre la base de las siguientes preguntas clave:

  • ¿Qué mantiene la motivación de los alumnos?
  • ¿Qué elementos facilitan su aprendizaje?
  • ¿Qué factores permiten que el proceso de alfabetización maximice los diversos resultados de empoderamiento?

Tarea: El primer grupo elaboró una lista y clasificación iniciales, y cada uno de los grupos siguientes añadió otros criterios y realizó su propia clasificación sobre la base de su puntuación personal inicial (cada persona dispone de una cantidad limitada de pegatinas para indicar sus prioridades en cada lista).

Crear un ambiente alfabetizado (Décimo Punto de Referencia)

Herramienta: El primer grupo dibujó un mapa en el que aparece una zona rural remota, partiendo por dos individuos (una mujer y un hombre), mostrando a continuación a su grupo familiar, y luego expandiéndose hacia la aldea, el pueblo local (incluidas diversas organizaciones clave, etc.), la ciudad y la capital.

Tarea: Los participantes proporcionaron información sobre el típico ambiente alfabetizado en diversos ámbitos del mapa: ¿Cuál es el material de lectura disponible? ¿En qué circunstancias toma la gente contacto con la lectura y la escritura? Después, con un color distinto, aportaron antecedentes sobre intervenciones estratégicas que podrían emprenderse para ampliar los ambientes alfabetizados. ¿Cuál sería la más eficaz para esta mujer o para aquel hombre? ¿Qué factores relativos al poder intervienen en este caso?

Nacionalización de los Puntos de Referencia

En grupos organizados por país o subregión los participantes:

  • esbozaron una estrategia para nacionalizar los Puntos de Referencia;
  • enumeraron las diversas maneras en que utilizan los Puntos de Referencia Internacionales como punto de partida para entablar un nuevo diálogo sobre alfabetización;
  • indicaron el grupo al cual orientarían sus esfuerzos y cuya causa defenderían, como asimismo aquellos actores con los que formarían una alianza; y
  • señalaron cómo abordarían los Puntos de Referencia que plantean temas delicados para la realidad particular de su país o región.

Luego se pidió a los participantes que especificaran la manera en que, una vez concluido el taller, emprenderían iniciativas conjuntas sobre alfabetización de adultos en cuanto a:

  • Determinar con claridad la verdadera dimensión del desafío.
  • Abogar en favor de nuevas inversiones.
  • Utilizar los Puntos de Referencia (recurriendo a lo aprendido en sesiones anteriores).

El siguiente es un resumen de los resultados de dichas sesiones:

Los participantes latinoamericanos indicaron que nacionalizarían los Puntos de Referencia:

  • realizando ajustes idiomáticos, por ejemplo utilizando el término „educador/a«, en lugar de «facilitador/a»;
  • dando a conocer los puntos de vista a redes nacionales y regionales, incluida su difusión durante la Asamblea de la Campaña Latinoamericana de Educación;
  • dando a conocer los Puntos de Referencia a gobiernos, parlamentarios y ministros de hacienda, luego de haber debatido y creado estrategias con las diversas redes;
  • difundiendo, debatiendo y promoviendo causas durante la Semana Mundial de la Acción, que tendrá lugar en abril;
  • introduciendo nuevos temas de discusión y creando un clima de pluralismo en el contexto del debate Yo sí puedo;
  • congregar a las partes interesadas para debatir sobre la dificultad que supone la carencia de datos, sobre la necesidad de obtener datos cuantitativos y cualitativos que sean confiables y válidos, y de buscar instrumentos viables y aceptables.

Los participantes de ECOWAS decidieron:

  • dar a conocer los Puntos de Referencia a sus respectivos ministros de educación y autoridades de educación de adultos;
  • organizar reuniones consultivas entre las partes interesadas correspondientes, para que así tengan la oportunidad de aportar sus propias prioridades y de adaptar los Puntos de Referencia al contexto nacional;
  • identificar a los socios que se comprometerán a asignar recursos para la implementación;
  • orientar los esfuerzos de promoción hacia actores específicos como el Ministerio de Hacienda y otras carteras que tengan alguna injerencia en la alfabetización;
  • formar alianzas con parlamentarios, donantes, ONG y universidades que demuestran interés por asuntos relativos a la alfabetización.

Los participantes sudafricanos se propusieron:

  • esbozar una estrategia para nacionalizar los Puntos de Referencia;
  • utilizar la próxima planificación estratégica nacional de una campaña nacional de alfabetización como tribuna para concienciar a las partes interesadas de todo el país acerca de la importancia de los Puntos de Referencia;
  • respaldar a los socios estratégicos en la tarea de organizar un taller nacional sobre los Puntos de Referencia y su importancia para la campaña nacional de alfabetización;
  • aprovechar el lanzamiento de la campaña de alfabetización para integrar a la sociedad civil en el comité organizador de la Comisión Presidencial de Alfabetización;
  • especificar los grupos escogidos como objetivo: sociedad civil, departamentos de educación, comunidades de aprendizaje profesional, universidades, Comisión Nacional para la UNESCO, SANGOCO, medios de difusión;
  • trabajar con aliados como SARN, ALN, GCE y ActionAid Sudáfrica.

Los participantes nigerianos decidieron:

  • identificar las brechas que existen entre las prácticas actuales y los Puntos de Referencia, y diseñar estrategias para llenar esos vacíos;
  • especificar los actores escogidos para formar alianzas: grupos de la sociedad civil, donantes, ONG y medios de difusión;
  • dar a conocer los Puntos de Referencia y la estrategia al Ministro de Educación, a la Asamblea Estadual y Nacional, a la Oficina de Presupuesto, como también al Ministerio de la Mujer y al Ministerio de Información;
  • propugnar la realización de una encuesta nacional sobre alfabetización;
  • adoptar un enfoque multisectorial, incluyendo la alfabetización de adultos en todos los planes y presupuestos sectoriales;
  • declarar que la alfabetización de adultos es una labor crítica de importancia nacional que requiere una intervención urgente y dedicada de los gobiernos en todos los niveles;
  • abogar por que se entreguen fondos de manera permanente y los facilitadores reciban un salario regular;
  • abogar en favor de nuevas inversiones.

Visita sobre el terreno de los participantes del taller de Abuja: Participante de un Círculo Reflect cerca de Abuja 

Visita sobre el terreno de los participantes del taller de Abuja: Participante de un Círculo Reflect cerca de Abuja Fuente: ActionAid

 

Los participantes de Mozambique decidieron: 

  • utilizar los Puntos de Referencia para perfeccionar el Plan Estratégico Nacional de Educación de Adultos (que rige desde el 2006 hasta el 2011);
  • conseguir recursos financieros al incluir la alfabetización en el fondo para el sector de la educación;
  • orientar los esfuerzos a la solución del problema que supone la insuficiente financiación de los recursos humanos y la falta de materiales didácticos.

Los participantes de África Oriental (Etiopía, Kenia, Tanzania y Uganda) decidieron:

  • utilizar los Puntos de Referencia como punto de partida para entablar un nuevo diálogo en torno a la alfabetización;
  • adoptar un enfoque conjunto con la comunidad de África Oriental;
  • convocar foros a nivel nacional con el propósito de conseguir una amplia base de aprobación;
  • orientar los esfuerzos de promoción hacia los encargados de formular las políticas, las organizaciones de la sociedad civil, las organizaciones confesionales, las organizaciones de desarrollo y los socios;
  • utilizar las estructuras ya establecidas (Comunidad de África Oriental y Unión Africana) para crear conciencia acerca de la magnitud del desafío que plantea la alfabetización y sobre los futuros cursos de acción;
  • compartir las metodologías de investigación empleadas en Kenia para realizar censos de alfabetización;
  • respaldar a los ministros que se ocupan de asuntos relativos a la educación de adultos cuando cabildean ante los ministerios de educación y hacienda;
  • crear una Comisión de Educación de Adultos para África Oriental (y Meridional);
  • Aprovechar las oficinas multipaís de la UNESCO para promocionar los Puntos de Referencia y crear la Comisión.

Los participantes de Asia (Bangladesh, India, Pakistán, Maldivas, Vietnam) decidieron:

  • adaptar los Puntos de Referencia a las políticas en vigor, realizar un ejercicio de mapeo utilizando los Puntos de Referencia, e identificar las brechas;
  • proponer estrategias nacionales, en especial si están vinculadas a ciclos de planificación nacional;
  • explorar posibilidades de cooperación regional;
  • formar alianzas con ONG, organismos de la ONU y entidades donantes que simpaticen con la causa de la alfabetización de adultos;
  • orientar los esfuerzos de promoción hacia gobiernos locales, estaduales y federales, como asimismo hacia funcionarios públicos, políticos, ministros y encargados de formular políticas;
  • vincular los Puntos de Referencia a los ODM, e incorporarlos a los objetivos de desarrollo a nivel nacional;
  • formular directrices a nivel nacional que permitan simplificar los Puntos de Referencia.