Educación intercultural y proyectos europeos transnacionales

Red europea de aprendizaje intercultural
www.intercultural-learning.net

Esta red, coordinada por DVV International y en la que cooperaban, dentro de una amplia asociación, un total de 21 personas de diferentes países europeos miembros, concluyó su trabajo de seis años con una conferencia que tuvo lugar en Bruselas en septiembre de 2008. Los cuatro grupos de trabajo de la red presentaron sus resultados a un público especializado y debatieron intensivamente en torno a seis cuestiones esenciales de la interculturalidad.

  1. ¿Cómo la sociedad mayoritaria puede facilitar exitosamente la inclusión de las minorías?
  2. ¿Cómo las minorías pueden promover por sí mismas una imagen positiva de su contribución a la comunidad?
  3. ¿Cuáles son los mayores desafíos que enfrenta una sociedad de composición diversa y que no discrimina a ningún grupo?
  4. ¿Cuáles son los factores que determinan el éxito de un diálogo intercultural?
  5. ¿Cuáles son las condiciones de posibilidad para que pueda darse la inclusión de las minorías?
  6. ¿Qué es lo que ha funcionado bien en la experiencia práctica de ustedes para poner en marcha un auténtico diálogo intercultural?

A modo de ejemplo citaremos las respuestas a la cuarta pregunta que reza: ¿Cuáles son los factores que determinan el éxito de un diálogo intercultural?

  • El conocimiento del idioma que se habla en el lugar de la comunidad
  • La oferta de cursos sobre los antecedentes culturales
  • La organización de eventos religiosos, recreativos y culturales
  • La educación escolar
  • El diálogo, que funciona mucho mejor cuando los interlocutores se encuentran en un mismo nivel
  • Cuestiones jurídicas
  • El respeto de las diferencias
  • Una atmósfera distendida e informal
  • La existencia de conocimientos básicos
  • El aprendizaje de competencias interculturales
  • La construcción de relaciones en el plano personal
  • La percepción de que las personas son mucho más que sus antecedentes étnicos y culturales
  • El empezar a una edad temprana

Por lo demás, los/as participantes en la conferencia formularon algunas recomendaciones dirigidas a la Comisión Europea que les fueron entregadas a sus representantes allí presentes.

El trabajo de la red se sigue llevando a cabo con la cobertura de la Asociación Europea de Educación de Adultos, que en su asamblea general de setiembre de 2008 definió una toma de posición respecto del diálogo intercultural, y que actualmente ha instituido un foro virtual sobre el tema.

INTERtool www.intercultural.ro

En este proyecto, subvencionado por la Comisión Europea desde 2006 hasta 2009, se ha confeccionado un instrumento («TOOL») de tipo web con instituciones de Austria, Rumania, Inglaterra, Finlandia y Suiza, que apoya la profesionalización de la gestión intercultural mediante el programa «aprendizaje de por vida». Después de que un equipo del proyecto ha logrado alojarse en la página web www.intertool.ro, cada miembro del equipo puede hacer un ensayo que luego termina presentando, a través de imágenes visuales, la diversidad de los miembros. Para que esta diversidad se pueda después aprovechar como una oportunidad, el equipo, sirviéndose de la comunicación virtual, puede ponerse de acuerdo en reglas de colaboración, como también cambiarlas en el curso de proyecto.

Un caso ejemplar:

El caso

Cuando al comienzo de la sesión los/as participantes se presentaron, quedó claro para todos/as que uno de los participantes no estaba acostumbrado a comunicarse en lengua inglesa. Naturalmente había cumplido con todos los trabajos, documentos e informes escritos, pero le resultaba difícil hablar. Sobre todo tenía problemas con la pronunciación inglesa.

¿Cuáles eran los principales desafíos y conflictos?
Aquel hombre se sentía reprimido a la hora de comunicarse con los/as demás. Por su parte los demás querían ahorrarle momentos embarazosos. Por eso no le hicieron ninguna pregunta ni iniciaron ningún tipo de diálogo con él. El tema en cuestión tampoco era de su especialidad. Esto también le impidió participar en las discusiones de las diferentes sesiones. Desafortunadamente tampoco tomó parte en el trabajo de proyectos como hubiera sido de esperar. En mi calidad de coordinadora tuve siempre la sensación de que no estábamos siendo justos/as con esa persona. Pero no veía ninguna forma que nos permitiera resolver el problema.

¿Qué aconsejaría usted a otras personas para que en el futuro pudieran evitar una situación comparable, o acerca de cómo manejar esa situación en caso de que pese a todo se diera?
Sería útil que al comienzo del proyecto se pudiera averiguar la competencia lingüística de cada participante. En el curso ulterior del proyecto por supuesto se tendría que contar con las iniciativas de cada miembro del grupo. De lo que se trata es de hacer posible que cada miembro del grupo participe en el desarrollo del proyecto, incluso cuando se da la posibilidad de que alguien no pueda seguir el paso de los/as demás.

Año europeo del Diálogo Intercultural 2008

Otra forma de ampliación del compromiso intercultural fue posible gracias a una financiación adicional de la Unión Europea y la República Federal, en el marco del Año Europeo del Diálogo Intercultural. Con esos recursos adicionales DVV International pudo promover un total de 41 eventos de diferentes universidades populares alemanas. Las actividades más interesantes encontraron su expresión en una publicación que apareció como el Nº 40 de la serie IPE.1 Todos los ejemplos y todas las ideas creativas se pueden recoger de la página web www.interkulturellesjahr.de.

Variedad de cosmovisiones y religiones, y capacitación antidiscriminación

www.ceji.org/education/religious_diversity.php

En un primer proyecto europeo con contrapartes de Bélgica, Inglaterra, Bulgaria y Francia, DVV International tomó parte en la elaboración de materiales de capacitación y en la ejecución de la capacitación, todo ello orientado al respeto y reconocimiento de la variedad multicultural, al desmontaje de la discriminación y al desarrollo de competencias interculturales. El proyecto fue distinguido en junio de 2008 con el Galardón de Oro de la Comisión Europea que se otorga a la calidad en la educación de adultos en el programa de «aprendizaje de por vida», en la categoría Grundtvig.

En el lapso de tiempo correspondiente al informe se llevó a cabo diferentes cursos de cinco días en el nivel europeo. A ello se añadió en 2007 y 2008 sendos talleres de dos días, en idioma alemán, en Berlín y Múnich.

 

1 Perspectivas Internacionales de la Educación de Adultos (IPE).