Commission of the European Communities

Action Plan on Adult LearningPlan de Acción Europea sobre el aprendizaje de adultos

Siempre es buen momento para aprender

Comunicación

1. Introducción

En 1997, los Jefes de Estado y de Gobierno afirmaron, en el preámbulo del Tratado de Amsterdam, su determinación de «promover el desarrollo del nivel de conocimiento más elevado posible para sus pueblos mediante un amplio acceso a la educación y mediante su continua actualización».1

En 2000, el Consejo Europeo de Lisboa se fijó el objetivo estratégico de que, a más tardar en 2010, Europa se convirtiera en la sociedad basada en el conocimiento más competitiva y dinámica del mundo. Un elemento clave de la agenda propuesta en Lisboa fue la promoción de la empleabilidad y la inclusión social mediante la inversión en los conocimientos y las competencias de los ciudadanos en todas las etapas de sus vidas.

La Comunicación de la Comisión de 2001 «Hacer realidad un espacio europeo del aprendizaje permanente»2volvió a insistir en la importancia del aprendizaje permanente para todos los ciudadanos europeos. Uno de los principales mensajes fue el siguiente: «los sistemas tradicionales deben transformarse para ser mucho más abiertos y flexibles, de modo que los alumnos puedan tener currículos de aprendizaje individuales adaptados a sus necesidades e intereses y puedan disfrutar auténticamente de la igualdad de oportunidades en cualquier etapa de sus vidas».

El Informe intermedio conjunto de 2006 sobre los avances en el marco del programa de trabajo «Educación y Formación 2010» subraya que todos los ciudadanos deben adquirir y actualizar sus capacidades durante toda la vida y que es preciso prestar una atención especial a las necesidades específicas de quienes presentan riesgo de exclusión social. El aprendizaje de adultos también es importante (tanto cuantitativa como cualitativamente) para el desarrollo de las competencias de las personas con cualificaciones medias y elevadas.3

La Comunicación de la Comisión de 2006 sobre el aprendizaje permanente:4«Nunca es demasiado tarde para aprender»,5destaca la importancia del aprendizaje de adultos como componente clave del aprendizaje permanente. Desempeña una función clave en el desarrollo de la ciudadanía y las competencias.

El presente Plan de Acción se centra en aquellos que se encuentran en una situación de desventaja debido a su escaso dominio de la lectura y la escritura, y a su escasa capacidad para trabajar e integrarse con éxito en la sociedad. Dependiendo del Estado miembro, entre estas personas podría haber inmigrantes, personas mayores, mujeres o personas discapacitadas.

El Plan de Acción da por sentada la necesidad de un sistema de aprendizaje de adultos de alta calidad y accesible, habida cuenta de los retos a que Europa debe enfrentarse en los próximos años:

  • reducir la escasez de mano de obra debida a la evolución demográfica, aumentando los niveles de competencias de la mano de obra en general y aumentando el nivel educativo de los trabajadores poco cualificados (ochenta millones en 2006); el aprendizaje de adultos puede contribuir rápida y eficazmente a este objetivo;
  • abordar el problema que supone la persistencia del elevado número de personas que abandonan prematuramente los estudios6 (casi siete millones en 2006), ofreciendo una segunda oportunidad a los que llegan a la edad adulta sin tener una cualificación;
  • reducir el persistente problema de la pobreza y la exclusión social entre grupos de marginados; el aprendizaje de adultos puede mejorar las capacidades de las personas y ayudarlas a asumir una ciudadanía activa y una autonomía personal;
  • aumentar la integración de los inmigrantes en la sociedad y en el mercado laboral; el aprendizaje de adultos ofrece cursos adaptados, también de idiomas, para contribuir a este proceso de integración; además, la participación en actividades de aprendizaje de adultos en el país de acogida puede ayudar a los inmigrantes a garantizar la convalidación y el reconocimiento de las cualificaciones con las que llegan;
  • aumentar la participación en actividades de aprendizaje permanente y, en particular, abordar el hecho de que la participación en este tipo de actividades disminuye una vez que se han cumplido los 34 años de edad; en un momento en que la media de edad al empezar a trabajar aumenta en toda Europa, debe producirse en paralelo un aumento de la participación de los trabajadores de más edad en el aprendizaje de adultos.

La necesidad de aumentar la inversión en el aprendizaje de adultos se ve confirmada por los últimos resultados del indicador de referencia, que muestra que la participación de los adultos (entre 25 y 64 años) en el aprendizaje permanente ha dejado de aumentar; en 20067 incluso bajó ligeramente, hasta el 9,6 %.

El objetivo del Plan de Acción es ayudar a reforzar el sector del aprendizaje de adultos para poder aprovechar toda su capacidad. Se trata de un sector complejo, con una gran variedad de prestadores de servicios, que llegan a grupos destinatarios de todo tipo. Se reconoce el carácter transectorial del aprendizaje de adultos.

El objetivo general del Plan de Acción es aplicar los cinco mensajes clave que figuran en la Comunicación Nunca es demasiado tarde para aprender: eliminar los obstáculos a la participación; aumentar la calidad y la eficiencia del sector; acelerar el proceso de validación y reconocimiento; garantizar una inversión suficiente, y hacer un seguimiento del sector.

1.1. El proceso de consulta

La presente Comunicación es el resultado de una amplia consulta realizada tras la publicación de la Comunicación de 2006. Durante la primera mitad de 2007, la Comisión consultó a los Estados miembros en cuatro reuniones regionales (en Alemania, Eslovenia, Finlandia, y Portugal) de representantes de los ministerios de educación y empleo, interlocutores sociales y ONG que se ocupan del aprendizaje de adultos.

Como parte de cada reunión regional y basándose en los mensajes clave de la Comunicación de 2006, el país de acogida presentó ejemplos de buenas prácticas a los participantes que demostraban:

  • los resultados de un enfoque integrado de las partes interesadas;
  • cómo lograr que los trabajadores poco cualificados adquieran unas competencias básicas;
  • cómo se elaboran las políticas y las acciones destinadas a aumentar la participación en el aprendizaje de adultos;
  • cómo se establece la aplicación del sistema de reconocimiento y validación de los resultados del aprendizaje no formal.

La información sobre buenas prácticas que se intercambió en estas reuniones puede considerarse un primer resultado positivo del proceso.

La Comisión también recurrió a «plataformas nacionales» informales en los Estados miembros para recabar información adicional sobre el Plan de Acción de responsables políticos, interlocutores sociales y ONG que se ocupan del aprendizaje de adultos tanto formal como no formal .8

Además, para elaborar el Plan de Acción, la Comisión recibió ayuda de un grupo de expertos compuesto por representes de los Estados miembros, los interlocutores sociales y organismos internacionales como la UNESCO.

2. La base del Plan de Acción es un sector de aprendizaje de adultos eficiente

La contribución del sector del aprendizaje de adultos para alcanzar los objetivos de Lisboa y para el aprendizaje permanente y la formación a lo largo de toda la vida podría mejorarse creando sistemas más eficaces en los que participen todas las partes pertinentes. Los resultados que deben alcanzarse mediante el presente Plan de Acción también dependen de la eficacia de dichos sistemas.

Se reconoce que cada Estado miembro comienza desde un punto de partida diferente por lo que se refiere a la participación, la calidad, la financiación y el desarrollo del sector. Hay muchos ejemplos de buenas iniciativas llevadas a cabo en los Estados miembros con ayuda de la UE que podrían servir de ejemplo para otros. 9

El proceso de consulta y las pruebas de los estudios y la investigación en este ámbito muestran que un sector del aprendizaje permanente sólido y eficiente incluye una serie de elementos clave estrechamente interrelacionados, a saber:

  • las políticas adoptadas para satisfacer las necesidades y demandas de la sociedad y la economía;
  • las estructuras de gobernanza, como la calidad, la eficiencia y la asunción de responsabilidades del sistema de aprendizaje de adultos;
  • los sistemas de prestación de los servicios, en los que figuran las actividades de aprendizaje, las ayudas al aprendizaje y el reconocimiento de resultados de aprendizaje que aborden la motivación y las necesidades de aprendizaje de los alumnos en el contexto de las necesidades y demandas de la sociedad y la economía.

Es necesaria una asociación a nivel europeo, nacional, regional y local para mejorar la eficiencia del sector del aprendizaje de adultos, a fin de ampliar y facilitar el acceso al mismo, y favorecer una financiación adecuada.10

2.1. Política

La consulta volvió a plantear la necesidad fundamental de que las autoridades públicas, junto con otras partes interesadas, intervengan para garantizar oportunidades de aprendizaje que permitan a quienes se encuentran en situación de riesgo alcanzar competencias clave.11Tal intervención es necesaria para asegurar que los adultos que hayan abandonado los estudios sin las cualificaciones formales adecuadas y deseen reanudar o continuar su educación básica en algún momento de su vida cuenten con itinerarios de aprendizaje adecuados e innovadores y con oportunidades para adquirir competencias mediante ofertas de formación en el trabajo. La necesidad de tal intervención es aún mayor teniendo en cuenta la rápida evolución en el lugar de trabajo y las capacidades necesarias para tener éxito en el mismo.

Las partes interesadas descubrieron que, en comparación con otros ámbitos de aprendizaje, no se ha investigado, debatido ni publicado lo suficiente sobre la contribución y las ventajas del sector del aprendizaje permanente. Además, las oportunidades de aprendizaje permanente no se desarrollan al ritmo que necesitan las personas y la sociedad.

Para aumentar la participación y mejorar la inversión, es fundamental que la calidad, la pertinencia, la eficiencia12 y la eficacia del aprendizaje de adultos se perciban con claridad.

Los Gobiernos y las demás partes interesadas deben actuar, en sus ámbitos respectivos, para facilitar el acceso al aprendizaje de adultos, proporcionar orientación y evaluaciones, y acelerar la validación y el reconocimiento de las oportunidades de aprendizaje adquiridas mediante aprendizaje no formal e informal.

2.2. Gobernanza

Quienes colaboraron en la consulta consideraron que una buena gobernanza por parte de los prestadores de servicios de aprendizaje de adultos contribuye a su eficacia. A su vez, esto da lugar a que los alumnos tengan buenos resultados en su aprendizaje y a que todas las partes interesadas rentabilicen sus inversiones.

La buena gobernanza de los prestadores de servicios de aprendizaje de adultos se caracteriza por:

  • centrarse en el alumno adulto;
  • un enfoque de aprendizaje innovador;
  • un análisis efectivo de las necesidades;
  • sistemas de administración eficientes y una adecuada asignación de recursos;
  • personal profesional;
  • mecanismos de aseguramiento de la calidad de la prestación;
  • sistemas de seguimiento y evaluación basados en pruebas dentro de los marcos nacionales;
  • relaciones estrechas con otros ámbitos y organismos educativos, como las asociaciones de alumnos, y las asociaciones e institutos sectoriales; los empresarios proporcionan gran parte de la formación destinada a los adultos mediante el aprendizaje basado en el trabajo, así como un entorno favorable, por lo que su participación en la planificación local y regional es fundamental.

Hace falta un enfoque planificado y sistemático a todos los niveles y en todos los elementos del aprendizaje, tanto formal como no formal,13 a fin de aumentar la responsabilidad y la transparencia y transmitir la confianza necesaria en que la prestación de servicios de aprendizaje de adultos cubre las necesidades de todas las partes interesadas, especialmente de los alumnos adultos.

2.3. Prestación de los servicios

La consulta puso de manifiesto que una de las principales dificultades del aprendizaje de adultos es prestar un servicio que satisfaga las necesidades de los alumnos adultos, proporcione respuestas de alta calidad a las necesidades del mercado laboral y de la sociedad, y estimule una mayor demanda. Además, se necesita una mayor variedad de medidas interrelacionadas para superar los obstáculos multidimensionales a la participación. Entre ellas figuran:

  • facilitar una información y una orientación de alta calidad a los alumnos, lo cual puede lograrse mediante servicios comunitarios o en el trabajo; hubo un alto grado de consenso sobre la necesidad de facilitar gratuitamente dicha información y orientación a los grupos destinatarios del presente Plan de Acción;
  • acercar el aprendizaje a las comunidades y los lugares de trabajo de los alumnos, lo cual puede lograrse a través de los centros locales de aprendizaje, las ONG, el aprendizaje en el lugar de trabajo y el aprendizaje electrónico; deben ofrecerse oportunidades de aprendizaje diferenciadas que respondan a las necesidades específicas de cada persona;
  • permitir un acceso flexible a una evaluación, una validación y un reconocimiento de los resultados de aprendizaje que den lugar a la certificación y la cualificación, lo cual puede reforzarse mediante la orientación;
  • ampliar el acceso a la educación superior14 para facilitar que «se suba un nivel» respecto a las cualificaciones anteriores; poner en marcha mecanismos financieros orientados por la demanda (como las pruebas de aprendizaje individual, las medidas fiscales y los préstamos facilitados públicamente o a través de un mecanismo público de garantía) para abordar las restricciones financieras y motivar el aprendizaje a tiempo completo o a tiempo parcial;
  • animar a las personas a que inviertan en aprendizaje, tanto para su realización personal como para su empleabilidad; a este respecto, el aprendizaje de adultos es un poderoso mecanismo para aprender idiomas, de acuerdo con la estrategia de la Comisión que figura en el Plan de Acción 2004-2006 titulado «Promover el aprendizaje de idiomas y la diversidad lingüística»;15la orientación es fundamental para ayudar a los adultos a aprovechar las posibilidades que ofrecen las empresas, los servicios sociales y otras instituciones.

3. Plan de Acción

Para aplicar los mensajes clave de la Comunicación de 2006, sobre la base de las opiniones recogidas durante la reciente consulta, la Comisión invita a los Estados miembros a participar en un Plan de Acción a escala europea para el sector, con acciones en los ámbitos siguientes:

  • analizar los efectos sobre el aprendizaje permanente de las reformas que se producen en todos los sectores de la educación y la formación en los Estados miembros;
  • mejorar la calidad de los servicios prestados en el sector del aprendizaje de adultos;
  • aumentar las posibilidades de que los adultos «suban un nivel», es decir, que alcancen al menos un nivel más de estudios del que tenían;
  • acelerar el proceso de evaluación de las capacidades y competencias sociales y lograr que se convaliden y reconozcan por lo que se refiere a los resultados del aprendizaje;
  • mejorar el seguimiento del sector del aprendizaje de adultos.

Para ejecutar dichas acciones se podrá recibir ayuda del Fondo Social Europeo y del Programa del Aprendizaje Permanente.

Fuente: http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=Com:2007:0558:FIN:ES:PDF

http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=Com:2007:0558:FIN:EN:PDF

Notas

1 Tratado constitutivo de la Comunidad Europea, europa.eu/eurlex/es/treaties/dat/C_2002325ES. 003301.html.
2 Comunicación de la Comisión Europea: Hacer realidad un espacio europeo del aprendizaje permanente, ec.europa.eu/education/policies/lll/life/communication/com_es.pdf.
3 Comunicación de la Comisión al Consejo, al Parlamento Europeo, al Comité Económico y Social Europeo y al Comité de las Regiones: Hacia los principios comunes de la flexiguridad: más y mejor empleo mediante la flexibilidad y la seguridad, ec.europa.eu/employment_social/news/2007/jun/flexicurity_en.pdf.
4 Comunicación de la Comisión Europea: Nunca es demasiado tarde para aprender; en ella se define el aprendizaje de adultos como toda forma de aprendizaje realizado por los adultos después de la educación y la formación iniciales.
5 Comunicación de la Comisión Europea: Nunca es demasiado tarde para aprender, COM(2006) 614 de 23.10.2006, eur-lex.europa.eu/LexUriServ/site/es/com/2006/com2006_0614es01.pdf.
6 Seis millones en 2005, Documento de trabajo de los servicios de la Comisión Progress Towards the Lisbon Objectives in Education and Training Progress towards the Lisbon objectives in education and training, informe de 2006, basado en indicadores y puntos de referencia, SEC(2006) 639.
7 Borrador del informe de situación de 2007.
8 En el proceso de consulta participaron los veintisiete Estados miembros, los países del EEE y Turquía.
9 ESF060603-ESF Documento informativo sobre el apoyo a la educación y la formación.
10 Promoting Adult Learning (Promover el aprendizaje de adultos), OCDE, ISBN: 9264010939.
11 Recomendación del Parlamento Europeo y del Consejo, de 18 de diciembre de 2006, sobre las competencias clave para el aprendizaje permanente (2006/962/CE), DO L 394 de 30.12.2006, p. 10.
12 Comunicación de la Comisión «Eficiencia y equidad en los sistemas europeos de educación y formación», COM(2006) 481final de 8.9.2006, ec.europa.eu/education/policies/2010/doc/comm481_es. pdf.
13 Para las definiciones, véase el «Memorando sobre el Aprendizaje Permanente» [SEC(2000) 1832 de 30.10.2000] y otros trabajos, como la clasificación de actividades de aprendizaje de Eurostat.
14 Flash del Eurobarómetro 192: el 87 % de los profesionales de la docencia que trabajan en universidades de la UE están de acuerdo en que las universidades deberían estar abiertas a alumnos adultos.
15 Comunicación de la Comisión al Consejo, al Parlamento Europeo, al Comité Económico y Social Europeo y al Comité de las Regiones: Promover el aprendizaje de idiomas y la diversidad lingüística: Un Plan de Acción 2004 – 2006, ec.europa.eu/education/doc/official/keydoc/actlang/act_lang_es.pdf.

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