Ignatz Heinz

La creciente presión derivada del desarrollo demográfico, y la devastación de los arrecifes naturales de coral, esta última como consecuencia del cambio climático, han generado un fenómeno de sobrepesca, y por ende una pérdida de las bases de subsistencia de los habitantes de la costa meridional de Kenia. Se precisan nuevos campos de trabajo y fuentes de ingreso, y al mismo tiempo la población debe ser capacitada para lidiar con esta nueva situación. En este contexto, CORDIO y Avallain recurren a un método integrado que combina las TIC con tradicionales técnicas africanas de trabajo tales como la narración de cuentos e historias.

Aprendizaje virtual para mejorar las condiciones sanitarias de las comunidades y de los arrecifes de coral

Orígenes

CORDIO para África Oriental (Coastal Oceans Research and Development in the Indian Ocean [Investigación y Desarrollo de Aguas Costeras del Océano Índico]), una organización cuya preocupación central es la educación de comunidades costeras como parte de su misión global de preservar el medio ambiente marino, ha estado trabajando en conjunto con Avallain desde que descubrieron que compartían ciertos intereses durante la conferencia africana de aprendizaje virtual celebrada en Ghana en 2008. CORDIO estaba en busca de herramientas eficaces que permitieran generar contenidos interactivos sobre alfabetización y medio ambiente que se utilizarían en las sesiones de capacitación para la comunidad. Avallain, por su parte, estaba interesada en encontrar nuevas aplicaciones para la iniciativa «Computadora portátil de 100 dólares» y en poner en práctica «Avallain Author», un sistema capaz de crear contenidos interactivos para aprendizaje virtual sobre diversas materias, partiendo por alfabetización básica. La particular ventaja de «Avallain Author» es su concepto orientado a la educación. Los capacitadores y especialistas en contenidos con conocimientos técnicos básicos sobre computación y sin aptitudes de programación pueden crear, sin embargo, contenidos interactivos y «actividades de aprendizaje» en prácticos paquetes modulares que se concentran en las necesidades de los alumnos y dan preferencia a enfoques didácticos por sobre la tecnología. Desde la perspectiva del alumno, el material de aprendizaje obtenido resulta atractivo y de fácil acceso, incluso para usuarios que tienen poca afinidad con el aprendizaje formal. Lo anterior ha sido demostrado por estudios de usabilidad realizados en diversos ambientes en todo el mundo.

CORDIO

CORDIO fue creado en 1999 como respuesta directa frente al blanqueamiento y mortandad en gran escala de corales que ocurrió en el Océano Índico en 1998, desastre asociado al fenómeno climático de El Niño. En un principio su labor se concentró en la región de África Oriental, las Islas del Océano Índico Occidental, y Asia Meridional. Luego del tsunami que azotó el Océano Índico en 2004, el programa se extendió al Mar de Andamán, y desde 2007 también abarca el Mar Rojo.

Entre los donantes y patrocinadores de CORDIO se incluyen la Agencia Sueca de Cooperación para el Desarrollo Internacional, el Banco Mundial, el Programa Sueco para TIC en Regiones en Desarrollo (SPIDER) y el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), mientras que las asociaciones tienen que ver básicamente con esfuerzos de colaboración en materia de investigación científica con entidades tales como la Unidad de Investigación Costera de Cambridge, la Academia Sinica de Taiwán, Google Ocean, la Dirección del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral, y muchas más.

Hoy en día, entre los objetivos de CORDIO para la próxima década se incluyen labores de investigación y evaluación, además de esfuerzos por mejorar la integración de la ciencia con la práctica y las políticas. En definitiva, CORDIO se empeña en educar a los habitantes de zonas costeras, y en desarrollar sus capacidades para perfeccionar sus medios de subsistencia y su bienestar a largo plazo. Avallain comparte estas aspiraciones, por lo que ambas organizaciones han constituido una asociación basada en intereses comunes.

Los desafíos que afrontarán los países en desarrollo durante la segunda década del siglo 21 eclipsan a los encarados en decenios pasados, pues la superficie ocupada por la población mundial excederá el tamaño del planeta. El cambio climático mundial es una de las manifestaciones más apremiantes de tal situación, como se aprecia claramente en la degradación de los arrecifes de coral.

 

 

El menu principal del paquete de programas de aprendizaje virtual para las Vías de Aprendizaje en Zonas Costeras
Fuente: Ignatz Heinz

 


Los desafíos a los que se enfrenta el medio ambiente marino pueden resumirse en tres áreas principales:

Desafíos biofísicos (fragmentación del hábitat, extinción de especies y disminución de la productividad).

Desafíos sociales (sobrepoblación y elevados niveles de consumo, pobreza, falta de alternativas, escaso grado de conciencia, y gestión pública deficiente).

Factores determinantes asociados al contexto (baja capacidad técnica, problemas de sinergia, globalización e incentivos económicos y políticos indeseables).

Una vez más, la educación puede desempeñar un papel de evidente importancia en el alivio de los problemas sociales. En tal sentido, la labor en colaboración con Avallain resultó ser de gran conveniencia para CORDIO.

Avallain

Avallain, fundada en 2002 y con sede central en Suiza, se describe como una empresa de carácter social que ofrece herramientas y servicios para publicaciones didácticas en un cada vez más digitalizado siglo 21. En su calidad de especialista en aprendizaje virtual y en publicaciones electrónicas, Avallain procura utilizar las TIC en el ámbito de la educación para provocar el máximo grado de impacto positivo en el desarrollo humano. La idea es garantizar el empleo de Internet como una herramienta de inclusión y no como un agente que ensancha la brecha digital. El personal de Avallain, un equipo de especialistas internacionales con una experiencia de 15 años en proyectos de alto nivel en el ámbito de la tecnología del aprendizaje y de Internet, trabaja con un selecto grupo de clientes y socios de enorme influencia.

 

 

Impresiones sobre el taller preliminar
Fuente: Ignatz Heinz

 

Entre sus proyectos más habituales se cuentan el diseño de plataformas de aprendizaje basadas en idiomas y en currículos, tales como «Career Express» y «Studienstarter» para Cornelsen Verlag, además del sistema «Ich will schreiben lernen» encomendado por la Asociación Alemana para Educación de Adultos (Deutscher Volkshochschul-Verband). En ambos casos, las plataformas didácticas personalizadas ofrecen un importante volumen de contenido interactivo para el autoaprendizaje y para sistemas de tutorías a individuos que estudian en el hogar, en una escuela o en el campus de una institución de educación superior.

 

Al gestionar sistemas de alfabetización sin fines de lucro en cuatro países, al invertir en el desarrollo de capacidades locales en Kenia, y al asociarse con la iniciativa «Una computadora portátil por Niño» y con Google África, Avallain elabora soluciones y procesos innovadores que benefician a clientes tradicionales en el área editorial, al tiempo que, en conjunto con sus socios, ofrece eficientes soluciones educativas gratuitas a aquellos que más las necesitan.

Desde 2009, Avallain cuenta con una empresa afiliada en Nairobi, Kenia, y está desarrollando capacidades locales para emprender proyectos orientados a similares objetivos educativos en un contexto africano.

Destinatarios

La oportunidad ideal para colaborar se presentó gracias a una serie de cursos de capacitación que CORDIO estaba preparando para comunidades costeras de la zona meridional (el litoral keniano al sur de Mombasa). En las aldeas que bordean las playas de Diani y de Tiwi, CORDIO planeó impartir cursos de capacitación sobre TIC (similares a la Acreditación Europea de Competencia Informática o European Computer Driving Licence – ECDL) para pescadores de ambos sexos, con miras a generar diversas fuentes de ingreso (por ejemplo, trabajos en el sector turístico), en vista de la disminución de la población de peces, y por ende, de la producción pesquera, en la región.

Sala de informática
Fuente: Ignatz Heinz


Como la sola capacitación en TIC parecía muchas veces insuficiente para satisfacer las verdaderas necesidades y condiciones de vida de los destinatarios, la colaboración entre CORDIO y Avallain se concentró en la labor de impartir cursos de aprendizaje virtual sobre temas pertinentes, y de transformar la capacitación sobre TIC en un efecto secundario «accidental» y no en el objetivo central de las sesiones pedagógicas.

Los cursos de capacitación fueron impartidos en locales de las comunidades (véase imagen) por funcionarios de CORDIO sobre terreno, quienes supervisaron y orientaron el uso de los computadores equipados con programas de aprendizaje virtual.

Fundamento teórico

La capacitación aislada en TIC, por ejemplo los cursos de carácter general sobre el uso de las computadoras o del sistema operativo Windows para habitantes de localidades rurales con pocas o nulas aptitudes de lectura y escritura, es siempre una tarea compleja. Resulta difícil motivar a los estudiantes para aprender a emplear instrumentos que son sumamente ajenos a su vida y sus actividades cotidianas, y su eficacia es cuestionable, pues por lo menos el 80 % del contenido enseñado seguirá careciendo de utilidad práctica incluso si en el futuro los alumnos comienzan a emplear las TIC de manera más intensiva.

En este sentido, suele resultar más sensato aplicar un enfoque integrado, en el que las habilidades para usar las TIC surgen casi accidentalmente cuando la capacitación sobre algún otro tema es impartida con herramientas basadas en dichas tecnologías. Se trata de un hecho ampliamente reconocido tanto en las publicaciones como en la práctica.

Por consiguiente, la atención se dirigió hacia la alfabetización tradicional y la alfabetización numérica, los asuntos medioambientales y la enseñanza del inglés (un idioma de enorme utilidad práctica para los habitantes de zonas costeras que pretenden conseguir un empleo en el sector turístico), es decir, las necesidades más imperiosas de las comunidades destinatarias.

Creación de contenidos

Posteriormente, el contenido definitivo de la capacitación fue elaborado por el equipo de Avallain en Kenia y Suiza, con aportaciones originales de contenidos básicos por parte de CORDIO, del Ministerio de Educación y de fuentes genéricas. La metodología didáctica aplicada se basó en relatos orales, adoptándose la modalidad tradicional de enseñanza de las propias comunidades. Como elementos básicos para los relatos y las actividades se utilizaron ejemplos derivados de investigaciones locales sobre las necesidades diarias de los habitantes de Kenia. En lugar de limitarse a aprender capítulo por capítulo, cada uno de estos (por ejemplo, cómo llenar formularios) se inicia con una historia que sitúa a los alumnos en el contexto: Saumu, la hermana mayor de Khadijas, trabaja como encargada de la limpieza en un hotel de la playa de Furaha y está aprendiendo muchísimo de sus amigos (...) desea utilizar Mpesa (un servicio muy popular que ofrecen las redes de telecomunicaciones locales para enviar dinero a través de teléfonos móviles). Saumu cree que esta podría ser una herramienta adecuada para pagar las compras de pescado para su madre (…) Los alumnos ahora guían a Saumu paso por paso en el proceso de inscripción. Están ensayando el procedimiento para llenar formularios con información básica, y le ayudan a Saumu a inscribirse y a usar Mpesa. A fin de que el trámite sea lo más cercano posible a la aplicación práctica, en la capacitación se emplean formularios reales de las empresas de telecomunicaciones.

En colaboración con investigadores locales, Avallain también ha hecho uso de un sistema absolutamente original para convertir texto en voz en idioma swahili, el cual ha permitido prestar un completo apoyo mediante sistemas de audio, ahorrándose los costos prohibitivos y las exigencias de plazos de las grabaciones en estudio que se asocian a un proyecto de esta naturaleza. A los kenianos les encantan las grabaciones de audio y les resultó muy motivador escuchar la historia de contexto mientras su contenido iba apareciendo en la pantalla frase por frase.

Impartir la capacitación

En un comienzo se ofrecieron talleres conjuntos de tres días en Diani para evaluar la respuesta del grupo frente a los nuevos contenidos y herramientas. Luego se impartieron cursos regulares de capacitación usando el equipamiento y el contenido interactivo. Los participantes disfrutaron de esta modalidad de aprendizaje absolutamente novedosa y de un equipamiento muy fácil de usar. Entre los interesantes e inesperados resultados del proyecto se advirtió una marcada preferencia por el uso de computadoras portátiles, pues permiten trabajar en la forma tradicional, con las personas sentadas en grupos, a diferencia de la estructura de aulas importada con terminales independientes de computadores personales, que era habitual en otros cursos de capacitación.

Panorama general

Los funcionarios sobre el terreno dieron cuenta de resultados particularmente positivos con respecto a la motivación de los participantes y a la calidad uniforme del material, en contraste con experiencias anteriores en que se usaron fuentes no originales compiladas en forma manual. En vista del éxito obtenido, CORDIO ha planeado expandir el proyecto y la producción de contenidos utilizando «Avallain Author» en la próxima oportunidad que se presente.

Información adicional

http://www.cordioea.org/
http://avallain.blogspot.com/search?q=cordio
www.avallain.com

 

Programa de aprendizaje virtual para las vías de aprendizaje en Zonas Costeras Fuente: Ignatz Heinz

 

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