Nnenna Nwakanma

África, las TIC y las mujeres no son una antítesis. Nnenna Nwakanma, una exitosa empresaria en el campo de la TIC, expone las amplias posibilidades que esta técnica ofrece a las mujeres para comunicarse, para dedicarse al comercio en pequeña escala, para participar en los procesos de toma de decisiones a nivel comunal, y para contribuir a la preservación del acervo africano. Sin embargo, el mayor beneficio que ofrece esta tecnología a la mujer es la posibilidad de autoinstruirse y de apoyar la educación de sus hijos, y así avanzar hacia una situación que se caracterice por un mayor respeto de los derechos humanos, y un clima de estabilidad política e igualdad entre los géneros.

Esfuerzos para lograr avanzar: paso por paso

Empoderamiento de la mujer a través de la TIC

Exitosa empresaria con su propia firma consultora, Nnenna Nwakanma opera a nivel internacional y es también una reconocida autoridad en el ámbito de la TIC y el desarrollo. Su empresa asesora a firmas privadas, gobiernos, grandes compañías, entidades de desarrollo internacional, como también a organizaciones de la sociedad civil. Nwakanma es uno de los miembros fundadores de varias importantes y activas iniciativas de TIC en África, y hace poco fue propuesta como candidata al Premio Graça Machel para Mujeres Destacadas en el Área Tecnológica, que forma parte de los Premios a la Excelencia para Mujeres Africanas. Continúen leyendo para conocer más acerca de esta dinámica mujer.

eLA: Recientemente fue designada candidata al «Premio Graça Machel para Mujeres Destacadas en el Área Tecnológica». ¿Qué es lo que más le entusiasma de su trabajo en este ámbito dominado por los hombres?

Nnenna Nwakanma:Si bien el hecho de ser pionera en un área supone dificultades, también es motivo de enorme entusiasmo. Además está la satisfacción de alcanzar tus metas, especialmente cuando se trabaja junto a personas que comparten nuestra misma visión. Yo sostengo que la tecnología es lo mejor que le puede ocurrir a una mujer. Por cierto que las mujeres son personas que pueden realizar una multiplicidad de tareas, de modo que una buena conexión en el hogar hará cundir las capacidades de cualquier mujer que cuente con las aptitudes necesarias para aprovechar esa tecnología de manera óptima.

 

Nnenna Nwakanma

 

eLA: ¿Dónde percibe usted el mayor potencial para la mujer africana en lo relativo a la TIC, y cómo es posible fortalecer su posición en este ámbito?

 

Nnenna Nwakanma: Su potencial reside en el espíritu empresarial, en la creación de aptitudes de comunicación y capacidades de gestión, en un aumento de la participación en el ejercicio del poder, en el fomento de la transparencia de los procesos, la documentación y la movilización. Asimismo, a las mujeres les cabe un importante papel como guardianas de la cultura y del patrimonio africanos, y la TIC ofrece los medios para poder cumplirlo. Al digitalizar nuestros recuerdos colectivos, transformando lo oral en escrito y creando nuestros propios contenidos, narrando nuestras propias historias y pintando nuestros propios cuadros, el legado cultural africano logra perdurar.

Sin embargo, el aspecto donde la TIC realmente puede ayudar a las mujeres a percibir su potencial es el vinculado a la educación, tanto de ellas como de sus hijos. Gracias al aprendizaje virtual y la adquisición de conocimientos en línea, las mujeres pueden adquirir las cualificaciones que les permitan provocar cambios a nivel mundial. También les ayudan a establecer el marco necesario para garantizar la educación de sus hijos.

eLA: En su labor como consultora, ¿cuáles son algunas de las preguntas recurrentes que formulan sus clientes africanos cuando planean implementar soluciones de aprendizaje virtual?

Nnenna Nwakanma: En primer lugar, muchas de las preguntas que se plantean giran en torno a la infraestructura, y entre las principales preocupaciones figura la electricidad. En segundo lugar, el tema de las aptitudes humanas sale a relucir con frecuencia, ya que los maestros por lo general reciben una remuneración bastante insuficiente y no cuentan con formación básica en TI. En tercer lugar, surgen inquietudes relativas a carencia de hardware, financiación y sostenibilidad. Como pueden ver, hay infinidad de preguntas, aunque todavía no suficientes respuestas.

eLA: ¿De qué manera varían estas preguntas dependiendo de la región de la que provienen sus clientes?

Nnenna Nwakanma: Con relación a la evaluación de las aptitudes para utilizar las TIC (e-readiness) en África, el análisis demuestra que entre los aspectos fundamentales se incluyen: el nivel de democracia; la apertura y la transparencia en el ejercicio del poder; los procesos de adquisición de la TI; la asignación del presupuesto público; la estabilidad económica, social y política; y el respeto de los derechos humanos. Así pues, quizás no sea necesariamente un asunto regional sino antes bien un problema específico del país.

eLA: Entre sus demás campos de interés se cuentan los derechos humanos, la gestión de conflictos y la incorporación de la perspectiva de género. ¿En qué medida y de qué manera coinciden con la TIC?

Nnenna Nwakanma:Aún estoy sorprendida de que me clasifiquen como una profesional de la TIC. Me veo más como una activista del desarrollo humano que utiliza la TIC para dar rienda suelta a sus pasiones.

La TIC es un habilitador multidisciplinarlo para el desarrollo. La ignorancia, el analfabetismo y el aprovechamiento de las creencias religiosas son algunas de las circunstancias que conducen a la violación de los derechos humanos, la inestabilidad política y la discriminación por razón de género. No se puede dejar de recalcar el papel de la TIC en los esfuerzos por contrarrestar estas situaciones al respaldar la educación y el buen gobierno. En África, los medios interactivos que aprovechan la tecnología, los dispositivos móviles y portátiles, los medios sociales, la conectividad de Internet en los hogares y la mayor velocidad en la difusión de la información son todos factores esenciales para elevar nuestros niveles de desarrollo.

eLA: En el acalorado debate acerca de la tecnología en la educación, que tuvo lugar durante la última conferencia africana sobre aprendizaje virtual celebrada en Dakar, usted destacó la urgencia de capacitar a todos los africanos para que tuvieran acceso a la TIC. ¿De qué manera está procurando alcanzar esa meta?

Nnenna Nwakanma: Dentro del marco de mis funciones y responsabilidades, hago todo lo posible por lograr algún progreso. Participo activamente en el Fondo de Solidaridad Digital (Digital Solidarity Fund), la Fundación de Software Gratuito y Código Abierto para África (Free Software and Open Source Foundation for Africa – FOSSFA) y la Iniciativa de Código Abierto (Open Source Initiative), entre otras campañas. En nnenna.org mantenemos el compromiso de aportar nuestros conocimientos especializados sobre políticas de TIC, sobre implementación y evaluación con gobiernos, como asimismo sobre el desarrollo de series de aptitudes necesarias que abarquen a todos los sectores de la población, manteniendo un equilibrio entre mujeres y hombres.

No hace mucho tomé parte en proyectos centrados en el aprendizaje virtual, gobierno electrónico y garantía de calidad en la educación, y espero que cuando se celebre la conferencia eLearning Africa 2011 seamos capaces de mirar hacia el pasado y enumerar una cantidad razonable de logros. Como señaló Nelson Mandela: «Es una larga caminata», pero creo que si con persistencia vamos poniendo un pie delante del otro, seguiremos avanzando.

eLA: ¡Muchísimas gracias por su tiempo, señora Nwakanma!

8 de octubre de 2009

 

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