El aprendizaje virtual y los medios modernos de educación de adultos


Los medios electrónicos, sobre todo Internet, acompañan a las personas en todos los aspectos de su vida. Sin computadoras, la vida laboral resulta hoy inconcebible: controlan los procesos de producción industrial, las transacciones comerciales, el flujo mundial de capitales y los negocios financieros, así como la difusión de noticias e informaciones. El tiempo libre y el esparcimiento también son dominados cada vez más por los medios electrónicos. En la comunicación privada y la vida social, el correo electrónico y otros servicios como facebook y twitter tienen un papel predominante. Y también la predicción del tiempo, para la cual antiguamente se echaba una mirada al cielo y se observaba el vuelo de los pájaros, se basa hoy en día en complejos programas de datos y simulaciones virtuales.

Pero los medios electrónicos también han irrumpido en el sector pedagógico y, en consecuencia, en la educación de adultos. Internet es una fuente de conocimientos e información inagotable. También puede ser empleada como medio didáctico para transmitir conocimientos e inculcar habilidades. La UNESCO, reconociendo la importancia de las nuevas tecnologías de la información y las comunicaciones para la educación de adultos, les ha dedicado el tema 7 de la CONFINTEA VI, celebrada en Belém, que tiene por título «La educación de adultos, la cultura, los medios y las nuevas tecnologías de la información».

A pesar de una infraestructura aún muy deficiente, un equipamiento insatisfactorio y un acceso muy inestable a Internet, también en los países de África, Asia y Latinoamérica el uso de estas nuevas tecnologías se encuentra en constante aumento. Ello ha quedado nuevamente de manifiesto en África con ocasión de la conferencia regional «E-learning Africa», que tiene lugar cada año en otra ciudad y en la cual participan miles de especialistas, quienes aprovechan esta oportunidad para intercambiar información sobre el sinnúmero de posibilidades para que estas nuevas tecnologías sean utilizadas en la vida económica, en microempresas del sector informal, así como en la educación en general y en la educación básica en particular.

A fin de superar los déficit infraestructurales que dificultan el acceso y la disponibilidad, se está experimentando con diferentes soluciones del todo creativas. Una de ellas es el así llamado portátil de 100 dólares, que obedece a una iniciativa del profesor del MIT, Nicholas Negroponte. Para implementar su idea de dotar a cada niño de un computador portátil se desarrolló un aparato bastante rudimentario, equipado con programas gratuitos para procesamiento de textos, trabajo con gráficos y e intercambio de información. Gracias a una técnica que permite recibir y enviar bloques con información, estos portátiles pueden ser incorporados en redes también en regiones que aún carecen de acceso a Internet. Los portátiles trabajan con acumuladores, los que en caso de necesidad pueden ser recargados con dínamos de operación manual, por lo que son independientes en lo que a energía se refiere. Y ahí donde se carece de computadoras, los teléfonos móviles son una alternativa para fines de estudio y para recibir información. El «M-learning», es decir el aprendizaje móvil, encuentra múltiples aplicaciones en África, tanto en la formación escolar como profesional.

En Alemania y muchos otros países altamente industrializados el número de analfabetos funcionales es bastante mayor que lo que se suele suponer. En el contexto de los esfuerzos por educar a estas personas, para las cuales la escuela y la formación escolar son sinónimo de fracaso y frustración, se ha supuesto que los programas virtuales podrían motivarlas e incitarlas a aprender y estudiar. La Asocación Alemana de Universidades Populares ha realizado experiencias exitosas con cursos y programas digitales de alfabetización. Uno de estos proyectos, el juego virtual Winterfest, fue distinguido el 2011 con el Premio Europeo para el Aprendizaje Digital en la mención «mejor medio didáctico», así como con el Serious Games Award 2011 en oro, y el LARA Education Award 2010. Este juego es presentado por la coordinadora de proyectos Angela Rustemeyer.

Presentamos, igualmente, dos de numerosas iniciativas en materia de TIC que fueron expuestas en la quinta conferencia international «E-learning Africa», celebrada en Zambia. Crystal Kigoni, fundadora de la ONG Voices of Africa for Social Development, con sede en Nairobi, ganadora del World Summit Youth Award en la categoría Educación para Todos, describe aquí los quioscos rurales de Internet, que funcionan a base de energía solar. La página web de esta ONG, www.voicesofafrica.info es muy informativa, por lo que recomendamos visitarla. Nnenna Nwakanma, cofundadora y presidenta de la Free Software and Open Source Foundation for Africa, es una entusiasta defensora del derecho de cada africano y africana a tener libre acceso a una computadora y a Internet. La entrevista fue publicada en la página web de la conferencia E-learning Africa 2010 (http://www.elearning-africa.com/newsportal/english/index.php), que documenta magníficamente este destacado evento.

El trabajo que las organizaciones suizas Avallain y Biovision Foundation realizan conjuntamente con socios locales de África oriental demuestra claramente cómo las TIC pueden modificar el mundo laboral de pescadores y campesinos, siempre y cuando sean adaptadas al entorno cultural. Avallain se ha especializado en el desarrollo de programas didácticos virtuales, en tanto que la Biodivision Foundation aspira a mejorar de manera biológicamente sostenible las condiciones de vida de los campesinos africanos. Para ello ha desarrollado el proyecto Infonet-Biovision en África Oriental. Ursula Suter-Seuling, gerenta de Avallain AG, e Ignaz Heintz, fundador de la organización, poseedores ambos de una vasta y rica experiencia y amplios conocimientos sobre la región, presentan su trabajo pedagógico con medios electrónicos en África oriental.

Se han desarrollado cursos a distancia a fin de ofrecer posibilidades de educación y formación a personas que habitan o trabajan en regiones remotas y distantes de los pocos centros de educación y que, de no contar con esta alternativa, habrían tenido que abandonar su trabajo por períodos prolongados. De esta manera, se aumentó el alcance de los programas de educación y se redujeron los costos. Sin embargo, prevalecieron ciertas dificultades, las que son ahora superadas gracias a Internet, como lo demuestran las experiencias de India y Zimbabue. Martha Farrell es la directora de la Academia Internacional de Educación Permanente de la Sociedad para la Investigación Participativa del Asia (International Academy of Lifelong Learning PIALL – PRIA), es decir de la sección académica de dicha sociedad. Conjuntamente con Mandakini Pant, coordinadora de programas de PRIA, informa sobre los cursos de educación y formación virtual, desarrollados y coordinados por ellas. Stanley Mpofu es el director del Centro de Educación Permanente de la Universidad Nacional de Ciencia y Tecnología (NUST) de Bulawayo, Zimbabue. Junto con Christina Müller, del Instituto alemán de Educación de Adultos (Deutsches Institut für Erwachsenenbildung – DIE) y la Universidad de Duisburg-Essen escriben sobre el desarrollo y la implementación de los cursos virtuales ofrecidos por la NUST.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Winter Festival (Resistente al frío)
Fuente: DVV

 

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