Introducción

Conferencia alemana de las universidades populares (VHS)

La Asociación Alemana para la Educación de Adultos celebra cada cinco años una gran conferencia, cuyo tema es la educación de adultos y cuyos beneficiarios son las universidades populares. En el año en curso estas Jornadas, que en alemán se llaman «Volkshochschultag», se llevaron a cabo por decimotercera vez. Entre el 12 y el 13 de mayo se reunieron en Berlín aproximadamente 1500 colaboradoras y colaboradores de universidades populares, representantes de las ciencias y de la sociedad civil, autoridades políticas y otros interesados a fin de participar en la mayor conferencia alemana sobre educación de adultos. De los participantes, más de cien provenían del extranjero. Esta conferencia es una ocasión extremadamente propicia para presentar programas y exponer trabajos, hacer balances, analizar problemas, debatir sobre nuevos temas y campos y exigir mejores condiciones, pero también para compartir el orgullo por el trabajo realizado y los logros conseguidos, o sencillamente para celebrar conjuntamente.

La importancia que el sector político le confiere a la educación de adultos no podría haber sido mejor realzada que con la presencia del Presidente de la República Federal de Alemania, Christian Wulff, quien pronunció un notable discurso de reconocimiento del trabajo de las universidades populares.

Estas jornadas siempre vuelven a verse honradas con la participación de destacadas personalidades del sector de la educación y las ciencias. En esta ocasión, una de las visitas y conferenciantes más sobresalientes fue Su Alteza Real Princesa Laurentien de Holanda, quien como enviada especial de la UNESCO para la alfabetización y el desarrollo y como presidenta del Grupo de Alto Nivel sobre Alfabetización para la Comisión Europea, abordó un desafío que apremia a todos las regiones y países, pero de manera especial también a Alemania y Europa.

Paul Bélanger aprovechó esta oportunidad, una de sus últimas en calidad de Presidente del Consejo Internacional de Educación de Adultos (International Council for Adult Education and Development, ICAE), para interceder ante un importante y destacado foro en favor de la educación de adultos y subrayar la atención y el apoyo que el sector político y la sociedad le deben brindar. Desde la Conferencia Mundial de la UNESCO sobre Educación de Adultos celebrada en Hamburgo en 1995, CONFINTEA V, organizada por él en su cargo de director del Instituto de la UNESCO para el Aprendizaje a lo Largo de toda la Vida (IUAL), existe una estrecha y muy fructífera colaboración entre Paul Bélanger y la DVV.

 También con Rajesh Tandon, presidente de la Sociedad para la Investigación Participativa en Asia ( Society for Participatory Research in Asia, PRIA ), con sede en Delhi, DVV International coopera desde hace muchos años. Él llamó la atención de la conferencia con respecto a los nexos que existen con la educación de adultos en todo el mundo y a la necesidad de analizar y buscar soluciones globales a los problemas de desarrollo social.

Fue nuestro deseo conocer las impresiones que nuestros participantes extranjeros se habían formado de estas Jornadas, y también saber si los problemas que preocupan a los educadores de adultos alemanes son también relevantes en sus propios contextos de trabajo, es decir, en ambientes geográficos, económicos y culturales distintos. Hemos recopilado una serie de respuestas que les ofrecemos más adelante en esta revista.

 

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