Rene Raya

Como asociación regional que representa los intereses de mucho más de cien organizaciones de la sociedad civil que trabajan en el área del aprendizaje de adultos, la Oficina del Asia y el Pacífico Sur para la Educación de Adultos (Asian South Pacific Association for Basic and Adult Education – ASPBAE) tiene un especial interés por contribuir al logro de las metas de las campañas mundiales de educación, tales como «Educación para todos» (EPT) o los Objetivos de Desarrollo del Milenio, y por realizar un seguimiento de las respectivas iniciativas emprendidas por los gobiernos en la región de Asia y el Pacífico. Conscientes de los efectos positivos de la alfabetización, los especialistas de esta organización calculan los costos realistas necesarios para alcanzar las metas de la EPT en su región, y los contrastan con los actuales niveles de gasto en materia de educación. Este ejercicio estimativo demuestra que, en efecto, sería posible alcanzar el cuarto objetivo de EPT, siempre que se lograra convocar muchas más voluntades a nivel nacional e internacional.

Esfuerzos por lograr la alfabetización de adultos: el costo de alcanzar el cuarto objetivo de EPT


Objetivo 4
Aumentar de aquí al año 2015 el número de adultos alfabetizados en un 50 %, en particular tratándose de mujeres, y facilitar a todos los adultos un acceso equitativo a la educación básica y la educación permanente.

La Oficina del Asia y el Pacífico Sur para la Educación de Adultos (Asian South Aumentar de aquí al año 2015 el número Pacific Association for Basic and Adult de adultos alfabetizados en un 50 %, Education – ASPBAE) puso en marcha un en particular tratándose de mujeres, y estudio en 2008 para estimar el costo de facilitar a todos los adultos un acceso alcanzar el objetivo de EPT asociado a la equitativo a la educación básica y la alfabetización de adultos. La finalidad del educación permanente. estudio es presentar una evidencia clara y convincente sobre la urgencia, las ventajas y la factibilidad de afrontar el desafío del analfabetismo, particularmente en la región de Asia y el Pacífico, que alberga la mayor concentración de iletrados adultos.

La ASPBAE se atuvo a los puntos de referencia internacionales que establecieron la Campaña Mundial Por Educación (CME) y ActionAid (AA), y se basó en el modelo para el cálculo de costos elaborado por Van Ravens y Aggio.1 El estudio también consultó la exhaustiva evaluación de programas de alfabetización efectuada por Oxenham y Burchfield,2 entre otras. Los datos para este trabajo fueron extraídos principalmente de Informes de Seguimiento de la EPT en el Mundo y del Instituto de Estadística de la UNESCO (UNESCO Institute of Státistics – UIE). La fuente para la información sobre alfabetización la proporcionaron informes nacionales oficiales que en gran medida se basan en datos censales y emplean un método de autoinforme para determinar el nivel de alfabetismo. Otros antecedentes provinieron de encuestas nacionales destinadas a establecer los vínculos entre la alfabetización y otros indicadores de desarrollo.

Los puntos de referencia de la CME y AA fueron empleados para determinar el costo por alumno cuando se trata de impartir una alfabetización de calidad, incluidos el sueldo del facilitador, la cantidad de participantes en el grupo, las horas de contacto y la duración del curso. El estudio también se refirió a la recomendación de destinar por lo menos un 3 % del presupuesto de educación (un 6 % para los países asociados a la LIFE3) a programas de alfabetización de adultos. El costo básico por alumno fue calculado para cada país de la región de Asia y el Pacífico utilizando la metodología creada para estos efectos por Van Ravens y Aggio, que aplicaba un factor del Ingreso Nacional Bruto (INB) per cápita.

Costo unitario = 5.3 % del PIB per cápita (para la región de Asia y el Pacífico)

El estudio pretendía, además, incorporar nuevas dimensiones a los argumentos sobre la determinación del costo de la alfabetización.

En primer lugar, el estudio presupone la existencia de una paridad entre los géneros en el objetivo de la alfabetización, y desglosa por género a los analfabetos adultos, que son los destinatarios de la iniciativa. En segundo lugar, se consideró un mayor costo para las alumnas adultas, para así tener en cuenta los numerosos obstáculos que tienen que afrontar las mujeres analfabetas. En tercer lugar, el es tudio procura evaluar la capacidad de los países para sufragar el costo financiero que supone el hecho de atender a las necesidades de los analfabetos adultos y alcanzar el cuarto objetivo de EPT.

Los 12 puntos de referencia para la alfabetización de adultos4

Definición de alfabetización.
La alfabetización debería estar orientada hacia la ciudadanía activa, el mejoramiento de la salud y de los medios de subsistencia, y la igualdad entre los géneros.
Aprendizaje a lo largo de toda la vida.
La alfabetización debería ser percibi da como un proceso continuo que requiere un aprendizaje y una aplicación permanentes.
Regulación de la alfabetización.
Los gobiernos son los principales responsables de cumplir el derecho a la alfabetización de adultos y de proveer liderazgo, marcos de política, un entorno propicio y recursos.
Evaluación.
Debería realizarse una inversión permanente en evaluación, creación de bases de datos e investigaciones estratégicas.
Sueldo de los facilitadores.
Los facilitadores deberían percibir por lo menos el equivalente al sueldo mínimo de un maestro de enseñanza primaria por todas las horas trabajadas.
Capacitación de los facilitadores.
Los facilitadores deberían ser miembros de la comunidad local que reciban una amplia formación inicial además de cursos de actualización regulares, y también tengan oportunidades permanentes para intercambiar ideas con otros facilitadores.
Número de integrantes de los grupos.
La relación entre facilitadores y alumnos debería ser de al menos un facilitador por cada 30 alumnos y de un capacita dor o supervisor por cada 15 grupos de alumnos (1 a 10 en zonas alejadas).
Plurilingüismo.
A los alumnos se les debería permitir escoger activamente el idioma en que desean aprender.
Métodos participativos.
En el proceso de aprendizaje debería emplearse una amplia gama de métodos participativos, para así garantizar la activa interven ción de los alumnos y la utilidad práctica para sus vidas.
Ambiente de alfabetización.
Los gobiernos deberían asumir la responsabilidad de estimular el mercado para la producción y distribución de una amplia variedad de materiales adecuados para los nuevos lectores, por ejemplo al trabajar con casas impresoras y con editores de periódicos.
Costo por alumno.
Un programa de alfabetización de buena calidad en el que se respeten todos estos puntos de referencia tendría probablemente un costo anual de entre US$50 y US$100 por alumno por al menos tres años (dos años de aprendizaje inicial más los esfuerzos por garantizar que las oportunidades de aprendizaje ulterior estén al alcance de todos.
Asignación de presupuestos.
Los gobiernos deberían destinar por lo menos el 3 % de su presupuesto nacional para el sector educativo a los programas de alfabetización de adultos; para los países asociados a LIFE, la cifra correspondiente sería de por lo menos un 6 % para los programas de alfabetización de adultos.

Cuánto cuesta alcanzar el objetivo de la alfabetización en la región de Asia y el Pacífico. Conclusiones esenciales

Mientras que el nivel de alfabetización ha aumentado a nivel mundial, la cantidad de adultos analfabetos sigue siendo alta, con 774 millones de personas.5 Los progresos en la reducción del analfabetismo de adultos han sido bastante lentos y en gran medida irregulares. El Instituto de Estadística de la UNESCO (UIS) calcula que, dadas las actuales tendencias, para el año 2015 seguirá habiendo 725 millones de iletrados. Este resultado está muy por debajo del objetivo de EPT de reducir el analfabetismo de adultos a la mitad hasta llegar a menos de 400 millones de personas. Cerca de dos tercios de los iletrados adultos del mundo son mujeres. Esta es la situación que ha prevalecido durante las dos últimas décadas y, según los pronósticos, se mantendrá invariable hasta 2015.

La región de Asia y el Pacífico alberga a dos tercios de los adultos iletrados del mundo, que se concentran mayoritariamente en Asia Meridional y Occidental, donde la cifra alcanza a 387,8 millones, equivalente a la mitad del total mundial. Si nos atenemos a los datos disponibles, para alcanzar el objetivo de EPT en la región de Asia y el Pacífico es preciso atender y alfabetizar a un total de 255.666.575 analfabetos adultos (205.783.853 mujeres y 49.882.723 hombres). Este esfuerzo permitirá reducir el analfabetismo adulto a la mitad y alcanzar la paridad entre géneros en materia de alfabetización.

En este estudio de costos se empleó una metodología básica que incluyó los siguientes pasos:

  1. Calcular la cantidad de analfabetos adultos que deben ser atendidos, para así alcanzar el objetivo de EPT en materia de alfabetización de adultos.
  2. Determinar el costo unitario de implementar un programa adecuado de alfabetización de adultos en cada país de la región.
  3. Calcular el costo total por país sobre la base del costo unitario y la cantidad estimada de analfabetos que deben ser atendidos.
  4. Determinar el costo anual y comparar esas cifras con los presupuestos nacionales de educación.
  5. Determinar el costo global de alcanzar el cuarto objetivo de EPT para la región de Asia y el Pacífico y para los países dentro de esa zona asociados a LIFE.

El costo unitario de un curso de alfabetización se calcula sobre la base del sueldo del instructor, las horas lectivas, la cantidad de integrantes del grupo, las horas laborales y la relación entre sueldo del instructor y el costo total. En el caso de las alumnas se añade un costo adicional para tener en cuenta los múltiples obstáculos que deben afrontar las mujeres. En el estudio se presupone la existencia de un curso de 3 años de duración para garantizar una alfabetización completa y para incorporar el tercer objetivo de EPT como componente del programa.

Se estima que costo global de alcanzar el cuarto objetivo de EPT para los países en desarrollo en la región de Asia y el Pacífico asciende a US $ 45.000 millones. Si se distribuye el costo a lo largo de un lustro (2010 a 2014) se obtendrá un desembolso anual de solo US $ 9.000 millones, monto que parece realista y razonable para la mayoría de los países de la región.

Si se utilizan los puntos de referencia presupuestarios para los programas de alfabetización de adultos, los desembolsos anuales que deben realizar diversos países de la región de Asia y el Pacífico quedan dentro del rango de la cifra recomendada de 3 % del presupuesto de educación (6 % para los países asociados a LIFE) para los programas de alfabetización de adultos. Puesto que en la actualidad se asigna por término medio menos del 1 % del presupuesto de educación a la educación y alfabetización de adultos, un aumento en las dotaciones presupuestarias a la alfabetización de adultos para ajustarse a los puntos de referencia tendrá un considerable impacto en varias naciones de la región, incluida Indonesia, que está asociada a la LIFE y tiene más de 7,5 millones de analfabetos adultos.

Objetivo 3
Velar por que las necesidades de aprendizaje de todos los jóvenes y adultos se satisfagan mediante un acceso equitativo a un aprendizaje adecuado y a programas de preparación para la vida activa.

Incluso al aumentar las asignaciones presupuestarias para la educación de adultos tras implementarse los puntos de referencia, será preciso inyectar anualmente cerca de US $ 4.700 adicionales si los actuales presupuestos de educación se mantienen constantes. Lo anterior pone de manifiesto la acuciante necesidad de ampliar los presupuestos de educación y la financiación exterior para la alfabetización de adultos. Ninguno de los países afectados por graves problemas de analfabetismo cumple con el punto de referencia internacional que sugiere destinar un 6 % del PIB a la educación.

Camboya, por ejemplo, necesitará US $18 millones anuales, que corresponden a cerca del 20 % de su presupuesto de educación. Aun si asignara el 3 % de su presupuesto educativo a la alfabetización de adultos, seguiría necesitando US $ 15 millones adicionales cada año. Laos requerirá un suplemento de US $ 6,2 millones anuales. Estos montos sobrepasan con creces las disponibilidades de ambos países.

Incluso si mayoría de los países asociados a LIFE adjudicaran el 6 % de su presupuesto de educación a la alfabetización de adultos, ese monto resultaría sencillamente insuficiente para sufragar el costo de alcanzar las metas de alfabetización de adultos para 2015. Habida cuenta de la enorme cantidad de iletrados adultos que hay entre sus habitantes, China precisará US $ 2.870 millones anuales para garantizar una reducción de por lo menos un 50 % en la tasa de analfabetismo adulto, cifra equivalente al 13,5 % de su presupuesto de educación. Si consideramos el historial y la determinación de China para afrontar el problema del analfabetismo, es probable que este país logre alcanzar el cuarto objetivo de EPT.

Asia Meridional afrontará, sin embargo, el difícil desafío de movilizar los recursos necesarios para alcanzar el objetivo de EPT asociado a la alfabetización. Por su parte, Bangladesh, India, Nepal, Pakistán, y muy probablemente Afganistán, necesitarán asignar entre un 15 % y un 30 % de su presupuesto de educación a programas de alfabetización de adultos. Estos países precisarán un alto grado de voluntad política y una constante ayuda exterior para salvar eficazmente la brecha de alfabetización y alcanzar el objetivo de EPT vinculado a la alfabetización de adultos.

En efecto, aun en el caso de que países como Camboya, Bangladesh, Bután y Pakistán se ajustaran al punto de referencia que recomienda asignar un 6 % del PIB a la educación, todavía necesitarían ayuda externa si desean cumplir con las exigencias financieras para alcanzar el 2015 el objetivo de alfabetización de adultos asociado a la EPT.

Los beneficios de la alfabetización de adultos

Tratar de alcanzar el cuarto objetivo de EPT no es necesariamente una empresa costosa. Y la verdad es que los beneficios que se obtienen al mejorar las tasas de alfabetismo compensa con creces el costo que ello pudiera involucrar. Los datos de las encuestas nacionales revelan claramente que la alfabetización repercute de manera positiva en las capacidades humanas, aumenta la productividad, mejora las oportunidades de obtener ingresos y mejora el bienestar personal.

Contribuye a generar un ambiente saludable, igualitario, sensible a las cuestiones de género y democrático.

  • Los individuos alfabetizados tienden a ganar sueldos considerablemente más altos y tienen empleos más estables.
  • La alfabetización es una herramienta decisiva para acceder a la información y los conocimientos, al igual que para comunicarse con los demás.
  • La alfabetización contribuye a aumentar la conciencia sobre la salud y a mejorar las prácticas en este ámbito. Los individuos alfabetizados están más familiarizados con la planificación familiar, la prevención del VIH-SIDA, la nutrición adecuada y otros temas asociados a la salud.
  • Las mujeres alfabetizadas tienden a casarse a una edad más avanzada y a tener menos hijos en comparación con sus congéneres analfabetas.
  • Las mujeres alfabetizadas tienden a desplazarse con mayor libertad y a participar más activamente en la toma de decisiones sobre asuntos familiares y domésticos.
  • Las mujeres alfabetizadas son menos vulnerables al abuso conyugal y son víctimas de menos casos de violencia doméstica en comparación con sus congéneres iletradas.
  • La alfabetización promueve el empoderamiento de la mujer.
  • La alfabetización es una de las estrategias más eficaces para combatir la pobreza. Las tasas de analfabetismo son mayores en los países con los más altos índices de pobreza. Del mismo modo, la incidencia de la pobreza es mayor en los hogares cuyo cabeza de familia es iletrado.
  • Los esfuerzos por lograr la alfabetización de adultos exigirán una férrea voluntad política de parte de los gobiernos para consolidar las medidas, incrementar las inversiones financieras, aumentar el alcance de los programas vigentes y acelerar su implementación para hacer llegar sus beneficios a analfabetos adultos, en especial a mujeres y a alumnos desfavorecidos.

No es una tarea imposible. Es un objetivo factible desde el punto de vista financiero, como lo ha demostrado este estudio de costos, en particular si se cuenta con una ayuda eficaz y permanente de parte de los donantes para complementar los esfuerzos nacionales.

Comentario final

La alfabetización de adultos sigue siendo el más desatendido de los 6 objetivos de EPT. Ocuparse de la alfabetización de adultos para alcanzar el cuarto objetivo de EPT representa una tarea titánica, pero no imposible. Los gobiernos deben cumplir su compromiso de destinar por lo menos el 6 % de su presupuesto de educación a la educación de adultos; la mitad de ese monto deberá asignarse a programas de alfabetización de adultos en los sectores donde sea necesario. La Ayuda Oficial para el Desarrollo (AOD) destinada a la alfabetización y la educación de adultos debería incrementarse dentro del marco de los objetivos y metas de EPT. Los donantes y las instituciones financieras internacionales deberían incluir la educación y la alfabetización de adultos como parte de su paquete de medidas de AOD en materia de educación, garantizando un considerable aumento de la financiación para los programas de alfabetización de adultos, en particular aquellos orientados a las mujeres desfavorecidas que habitan en zonas remotas.

En este sentido, la Iniciativa de Vía Rápida (IVR) para la EPT debería incluir la educación de adultos, los componentes de educación no formal y alfabetización, y tendría que garantizar una entrega pronta y eficiente de apoyo financiero.

Al tratar de lograr la alfabetización de adultos, los gobiernos tienen que mejorar de manera constante el acceso a la enseñanza y la calidad de la misma, extender el alcance de los programas de alfabetización para jóvenes y adultos, y velar por que exista un ambiente propicio para el aprendizaje a lo largo de toda la vida. Es menester aplicar un claro sesgo de género para asegurarse de que la mujer sea la destinataria principal y prioritaria de las iniciativas. A menos que se proceda de esta manera, la disparidad se mantendrá y la mujer volverá a ser dejada de lado, con desastrosas consecuencias en todos los aspectos de la vida. En consecuencia, resulta urgente desarrollar programas de educación y de alfabetización de adultos que sean flexibles, participativos y permitan que las mujeres mejoren sus habilidades para la vida, su salud y sus medios de subsistencia. Estos programas de alfabetización ayudarán a potenciar su participación y su liderazgo en el ámbito público, y a garantizar la justicia de género gracias a un acceso igualitario a los procesos de educación de adultos y de aprendizaje a lo largo de toda la vida.

En el Informe de Seguimiento de la EPT en el Mundo 2008 se advirtió que las tasas de analfabetismo son más altas en países que viven en la pobreza más abyecta, un vínculo observado incluso a escala más reducida a nivel del grupo familiar. La educación y el aprendizaje de adultos constituyen el vínculo que permite aglutinar todos los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) para abordar el problema de la pobreza y garantizar la existencia de un ambiente sostenible. Esta afirmación resulta particularmente aplicable al caso de la Región de Asia y el Pacífico, donde más de 500 millones de personas —es decir más de la mitad de los pobres del mundo— vive en condiciones de extrema pobreza. Invertir en alfabetización significa dar un importante paso en la lucha contra la pobreza.

Referencias

ActionAid International y Campaña Mundial por la Educación (ActionAid y CME). Corregir los errores. Puntos de referencia internacionales sobre la alfabetización de adultos. Asian Pacific Association for Basic and Adult Education (ASPBAE). Education Watch Reports, 2007/2008.

Burchfield, S.A.; Hua, H.; Baral, D.; Rocha, V. 2002. A longitudinal study of the effect of integrated literacy and basic education programs on the participation of women in social and economic development in Nepal. Boston, MA: World Education/Washington, DC: United States Agency for International Development Office in Women in Development.

Oxenham, John. 2004. Calidad de los programas y políticas respecto a la alfabetización y el desarrollo de conocimientos. Estudio encomendado para el Informe de Seguimiento de la EPT en el Mundo 2006: La alfabetización, un factor vital. http://portal.unesco.org/education/en/files/36355/11002681263Oxenham.doc/ Oxenham.doc

Ravens, Jan van y Carlos Aggio. 2005. The Costs of Dakar Goal 4 for Developing and LIFE Countries. Trabajo encomendado para la edición de 2006 del Informe de Seguimiento de la EPT en el Mundo.

UNESCO 2005. Informe de Seguimiento de la EPT en el Mundo 2006. La alfabetización, un factor vital. París, UNESCO. UNESCO 2007. Informe de Seguimiento de la EPT en el Mundo 2008. Educación para Todos en 2015: Alcanzaremos la meta? París, UNESCO. UNESCO 2008. Informe de Seguimiento de la EPT en el Mundo 2009. Superar la desigualdad: Por qué es importante la gobernanza. París, UNESCO.

Instituto de Estadística de la UNESCO (UIS). Global Age-specific Literacy Projections Model (GALP): Rationale, Methodology and Software. (Trabajo y software encomendados por el UIS y desarrollados por el Dr. Wolfgang Lutz y el Dr. Sergei Scherbov). Montreal, Julio de 2006.

Annual Report 2011

 

 

 

 

 

 

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Internet: www.dvv-international.de

 

 

 

Notes

1 Ravens, Jean Van y Carlos Aggio, Ravens, Jan van and Carlos Aggio. The Costs of Dakar Goal 4 for Developing and LIFE Countries (estudio por encargo realizado para la edición de 2006 del Informe de Seguimiento de la EPT en el Mundo), 30 de septiembre de 2005).
2 Oxenham, John. 2004. The Quality of Programmes and Policies regarding Literacy and Skills Development. A study commissioned for the 2005 EFA Monitoring Report: Literacy for Life. Burchfield, S.A.; Hua, H.; Baral, D.; Rocha, V. 2002. A longitudinal study of the effect of integrated literacy and basic education programs on the participation of woman in social and economic development in Nepal. Boston, MA: World Education/Washington, DC: United States Agency for International Development Office in Woman in Development.
3 La Iniciativa de la UNESCO de Alfabetización para el Empoderamiento (Literacy Initiative for Empowerment – LIFE) es un marco estratégico mundial para la implementación del Decenio de las Naciones Unidas para la Alfabetización (2003-2012), cuyo fin es alcanzar los objetivos de educación para todos (EPT), particularmente en el áreas de alfabetización de adultos. Son 35 los países asociados a LIFE donde la tasa de alfabetismo es inferior al 50 %, o donde la población adulta que no sabe leer ni escribir supera los 10 millones. De esos países, 9 se encuentran en la región de Asia y el Pacífico: Afganistán, Bangladesh, China, India, Indonesia, Irán, Nepal, Pakistán y Papúa Nueva Guinea.
4 Los puntos de referencia fueron elaborados por la CME, y ActionAid los publicó en un material de promoción titulado «Corregir los errores».
5 A menos que se especifique lo contrario, los datos sobre alfabetización de adultos fueron extraídos del Informe de Seguimiento de la EPT en el Mundo 2008.

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