Reciclar la India 

Martha Farrell 
Society for Participatory Research in Asia (PRIA) 
India 

 

 

 



Se emplean muchas frases bienintencionadas para referirse a la ciudadanía mundial. Si existe un mundo del cual podemos ser ciudadanos, debemos analizar cómo lo estamos poblando y cómo nos estamos comportando. En este mundo de abundancia y acceso a recursos (para algunos de los habitantes), nos resulta bastante fácil consumir más de lo que necesitamos y olvidarnos de la necesidad de conservar. Conservar los recursos es importante porque estos no están igualmente disponibles para todos los seres humanos. Pero también es importante porque el impacto del consumo en nuestro planeta, sumado a nuestra negligencia, podría traducirse en que las próximas generaciones se vieran privadas de dichos recursos. Si eso llegara a ocurrir, olvidémonos de la ciudadanía mundial.

Si más del 50% de nuestras horas de vigilia transcurren en nuestra oficina, entonces qué mejor que comenzar allí nuestra labor de conservación. En PRIA procuramos conservar nuestros recursos en todas sus formas posibles: humanos, energéticos, hídricos, alimentarios y, por cierto, financieros. He elaborado una lista de algunas maneras en que conservamos los recursos, teniendo en cuenta el contexto en que trabajamos y tras analizar lo que realmente estamos ahorrando.

Energía

Todas las luces y ventiladores se apagan cuando no nos encontramos en nuestros puestos de trabajo. Durante la hora de almuerzo, se apagan en el piso la totalidad de las luces, los ventiladores y pantallas de computadoras.

Los calefactores en invierno y los acondicionadores de aire en verano se apagan por turnos. Por ejemplo, si en una sala hay 5 acondicionadores de aire, cada día se encenderán solo tres. Así, mientras el recinto se mantiene fresco o templado en general, un sector específico gozará de algo mayor frescor o calor que el resto, pero es una situación tolerable por tratarse de un solo día a la semana.

Para nuestras habitaciones de huéspedes estamos planeando aplicar un sistema mediante el cual los calentadores de agua, los calefactores y los acondicionadores de aire son apagados de manera centralizada por el personal de mantenimiento y limpieza entre 11 a.m. y 4 p.m. cada día. Así pues, incluso si un huésped deja involuntariamente encendido alguno de esos aparatos, no se consumirá electricidad de manera innecesaria. Mientras los huéspedes se encuentran en su habitación los ventiladores siempre están encendidos, ¡y en invierno hay abundancia de luz solar!

¡Algunos de nosotros necesitamos usar el ascensor! Probamos desconectar el ascensor un día cada semana para ahorrar energía, pero la iniciativa fracasó, ya que algunos miembros del personal no podían usar las escaleras por motivos de salud. Además, como nuestro sector de habitaciones para huéspedes se encuentra en el cuarto piso, acarrear el equipaje escaleras arriba era una verdadera proeza. Aun así, alentamos a todas las personas a preferir la opción más saludable de utilizar las escaleras.

Reciclaje

En India se recicla casi todo, y en PRIA no somos la excepción.

Las normas son las siguientes:

  • Las hojas de papel que han sido usadas por una sola cara son recolectadas y encuadernadas en espiral para servir de blocs de notas rudimentarios.
  • Los periódicos antiguos son recopilados y vendidos a una empresa de reciclaje, la que a su vez nos ofrece productos fabricados con papel reciclado, como blocsde notas, sobres, cuadernos y otros artículos de papelería.
  • Los envases plásticos de comida para llevar son almacenados y reutilizados para guardar alimentos.
  • Las cajas de cartón son recicladas y utilizadas para empacar comidas y refrigerios destinados a los viajeros. Muchos usan estas cajas para llevarse a casa delicias que han sobrado de nuestro “almuerzo participativo”, un evento en el que todo el personal se reúne para cocinar una comida completa que consta de ocho platos, ¡y que se celebra una vez por trimestre!
  • Los funcionarios utilizan bolsas plásticas y de papel para transportar sus artículos personales, y si son suficientemente decorativas se emplean como bolsas de regalo.

En PRIA hemos optado por usar toallas de papel en nuestros cuartos de baño, ya que el costo del jabón y el agua, al igual que el efecto sobre el medio ambiente, eran mucho mayores cuando empleábamos toallas de tela. Durante las 9 horas de permanencia del personal en la oficina se cambiaban alrededor de 36 toallas de mano, e incluso con esa medida no estaba asegurada la higiene. Asimismo, el personal de limpieza tenía que dedicar 4 horas solo a cambiar, lavar, secar, planchar y almacenar las toallas.

Ahorramos energía al secar nuestra ropa al sol y usamos la secadora eléctrica durante los monzones o en los días nublados, que son escasos.

¡Por favor abran cuidadosamente los regalos para no dañar el papel en que están envueltos! Traten de reciclar el papel de regalo. Aunque hay veces en que ello no es posible:

  1. El papel de regalo más delgado tiende a rasgarse, por lo que el reciclaje requiere mucho tiempo y no da resultado. Además, ¡el uso de papel más barato es de por sí una forma de conservación!
  2. Cuando algunas personas rasgan el envoltorio, ¡es como si se experimentara la misma alegría al recibir el obsequio que al desgarrar el papel! Esos jirones de papel solo les procuran alegría a esas personas.

Aquí en PRIA aplicamos algunos métodos para ahorrar recursos. ¡Nos encantaría conocer otras experiencias!


Sobre la autora

Dr Martha Farrell (1959–2015) 

Pocos días después de enviar este artículo, Martha Farrell, dirigente de una ONG y educadora de adultos, fue asesinada junto a otras 13 personas en un ataque talibán a una casa de huéspedes en Kabul, Afganistán, el 13 de mayo de 2015. Su muerte supuso una enorme pérdida, no solo para su familia y amigos, sino además para la comunidad de educación de adultos de la India y del resto del mundo, de la cual formaba parte. Martha poseía un Phd por la Universidad Jamia Millia Islamia en Nueva Delhi, y un Máster en Trabajo Social por la Universidad de Delhi. Inició su carrera como alfabetizadora y amplió con perseverancia su ámbito de trabajo a la educación de adultos, transformándose en una entusiasta defensora de los derechos de la mujer y de la igualdad entre los géneros. Fue Directora de PRIA (Participatory Research in Asia) Nueva Delhi. Encabezó la labor de PRIA en el área de la educación de adultos, fundando y desarrollando la Academia Internacional PRIA (PRIA International Academy), la rama pedagógica de la organización, que, a través de su Programa de Aprendizaje Abierto y a Distancia, imparte cursos a nivel mundial sobre temas asociados al desarrollo.

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