Habilidades interpersonales en la educación no formal: fomentar las capacidades de los jóvenes

Priti Sharma
PRIA International Academy
India 



 


Resumen
En este artículo se describe la importancia de las habilidades interpersonales o “blandas”, con especial énfasis en los jóvenes y en el sistema de educación no formal. El lector podrá efectuar un recorrido por algunas de las iniciativas que ha emprendido la Sociedad para la Investigación Participativa en Asia (Society for Participatory Research in Asia – PRIA) con el fin de reducir las disparidades que existen actualmente en el área de las habilidades interpersonales. Tomando como inspiración el cuarto objetivo de desarrollo sostenible (ODS) y los debates de mayor alcance a nivel mundial, se procura explicar los alcances y la utilidad de las habilidades interpersonales.


Durante los últimos años, en todo el mundo se ha estado haciendo cada vez más hincapié en la importancia de las habilidades interpersonales o „blandas“. Ya no basta con conocer los aspectos técnicos de un empleo, sino que además hay que saber de qué manera esos conocimientos van a transformarse en resultados. Nuestro comportamiento, nuestras actitudes, nuestras habilidades de comunicación, etc., cumplen una importante función en el lugar de trabajo y al momento de buscar un empleo.
Con frecuencia se las ha denominado habilidades para el siglo XXI o habilidades interpersonales. Estamos hablando de conocimientos que incluyen un amplio bagaje de competencias, hábitos de trabajo y rasgos de carácter que —en opinión de los educadores, reformadores escolares, profesores universitarios, empleadores y otros actores—son decisivos si se quiere tener éxito en el mundo de hoy, particularmente en las carreras y en los lugares de trabajo.

En la época actual nadie trabaja aislado. Todos estamos interconectados en un determinado entorno laboral. Los equipos multidisciplinarios son indispensables para resolver cuestiones complejas. Ya para abordar estos delicados problemas o desafíos necesitamos emplear habilidades interpersonales. En este contexto, el conocimiento cabal sobre un tema sin una buena relación con los equipos y sin ninguna aptitud para liderarlos no producirá buenos resultados y nadie quedará satisfecho.

Entre las habilidades interpersonales se incluyen la ética del trabajo, la actitud, las habilidades de comunicación, la inteligencia emocional y una infinidad de otros atributos personales. Tarde o temprano, el debate en torno a las habilidades interpersonales se traslada hacia la otra variante: las habilidades técnicas o „duras“. Estas últimas se refieren a las habilidades comerciales y a los conocimientos especializados sobre un tema, por ejemplo contabilidad, dactilografía, operación de maquinaria, etc. Son cuantificables y su aplicación es universal. Las habilidades técnicas son habilidades específicas que pueden inculcarse y que se necesitan para realizar un trabajo.


Por qué un énfasis en las habilidades interpersonales

El Informe de Seguimiento de la EPT en el Mundo 2012 de la UNESCO sugiere poner en práctica la educación y al mismo tiempo debatir sobre los jóvenes y las habilidades. Se mencionan las tres habilidades que todos necesitan adquirir:

  • Habilidades fundamentales, entre las que se incluyen las habilidades de lectura, escritura y cálculo: son imprescindibles para acceder a niveles superiores de educación.
  • Habilidades técnicas, que se requieren para realizar un trabajo, por ejemplo operar una máquina o desempeñar labores de contabilidad.
  • Habilidades transferibles, entre las que se incluyen habilidades como la creatividad y la comunicación.

Muchos autores y capacitadores especializados en habilidades interpersonales se refieren a las 4 C del aprendizaje: comunicación, pensamiento crítico, creatividad y colaboración.

Comencemos por nosotros mismos. Miremos a nuestro alrededor. El grado de heterogeneidad de los grupos que trabajan en conjunto ha aumentado con el correr de los años. Las personas, en especial los jóvenes, se han estado trasladando a otros continentes en busca de mejores oportunidades laborales. En los lugares de trabajo, equipos con diversos niveles socioculturales trabajan con comunidades y grupos más recientes. Estos grupos heterogéneos necesitan conocimientos técnicos especializados que les permitan desempeñar una labor, y al mismo tiempo demostrar sensibilidad y empatía en su relación con los demás equipos y grupos con los que trabajan.

Especial preocupación por los jóvenes

El cuarto objetivo de desarrollo sostenible sobre educación de calidad propone incrementar la cantidad de jóvenes y adultos que cuentan con habilidades de utilidad práctica —entre ellas las habilidades técnicas y profesionales—, las cuales ayudan a conseguir empleos y un trabajo digno, como también a desarrollar el espíritu emprendedor. Asimismo, en muchos lugares los gobiernos han estado promoviendo el aprovechamiento de las habilidades mediante diversos programas y políticas.

La función de los jóvenes en la sociedad ha estado evolucionando, especialmente en cuatro aspectos:

  1. Función civil: las expectativas respecto de la capacidad para comprender la toma de decisiones sobre temas cívicos e influir en ella.
  2. Función medioambiental: comprender los temas medioambientales y demostrar sensibilidad frente a ellos.
  3. Función económica: los jóvenes tienen que ganarse el sustento en el competitivo escenario actual.
  4. Función social: comprender y apreciar las diferencias sociales entre las distintas comunidades.

Consideremos el ejemplo de India. Un reciente estudio económico llegó a la conclusión de que en 2020 la población de India tendrá una edad media de 29 años. Ello lo transformaría en el único país con un superávit de jóvenes entre sus habitantes. Es preciso entregarles a estos muchachos una educación de calidad e inculcarles habilidades apropiadas para que estén en condiciones de participar en la sociedad y de contribuir a las actividades económicas. En el mejor de los casos, los actuales sistemas educativos pueden impartirles conocimientos técnicos especializados, pero no inculcarles las habilidades interpersonales que aún requieren para aprender.

La experiencia de PRIA en su trabajo con jóvenes

PRIA ha estado actuando como promotor educativo al llevar a cabo la mayoría de sus programas. Estos se concentran en el aprendizaje para los jóvenes, y su objetivo es transformarlos en agentes de cambio. Asimismo, PRIA ayuda a reforzar las capacidades de los jóvenes, de modo que puedan ocuparse de diversos asuntos relacionados con su propia comunidad. Recientemente, PRIA se ha concentrado en dos áreas temáticas: en primer lugar, trabajar con los jóvenes en el tema de la prevención de la violencia contra mujeres y niñas; en segundo lugar, centrarse en una combinación de habilidades para el trabajo y la vida al desarrollar capacidades que les permitan aprovechar la tecnología para cartografiar sus propios asentamientos a fin de instalar servicios básicos como agua potable, instalaciones sanitarias, electricidad, etc. Entre enfoques orientados al desarrollo de capacidades se incluyen intervenciones destinadas a provocar cambios personales y de actitud. Estos programas se han basado en principios de investigación-acción participativa con el fin de modificar la mentalidad de las comunidades y cuestionar los estereotipos. Las intervenciones se centran en la combinación de habilidades para el trabajo y la vida.

El trabajo referente a la violencia contra mujeres y niñas ha ayudado a reforzar las capacidades de los jóvenes para hablar sobre el tema con su familia, con su comunidad, con los representantes electos y otros actores involucrados como la policía y el personal del sector de la salud. Estos jóvenes, tanto hombres como mujeres, viven en sistemas sociales conservadores y ortodoxos. Para reunirlos en equipos dedicados a trabajar en pos de objetivos comunes se requiere un gran esfuerzo. En el desarrollo de capacidades se aplica un enfoque holístico para ayudarlos a afrontar por sí solos problemas similares en su vida futura. El programa para cartografiar la prestación de servicios básicos emplea un enfoque similar cuando se trata de interactuar con los jóvenes a fin de desarrollar sus capacidades. También son dignos de consideración aspectos como el desarrollo de capacidades de comunicación, la importancia de trabajar en equipo, la colaboración, el liderazgo, etc.

Las habilidades interpersonales en la educación no formal

Analicemos la importancia de las habilidades interpersonales en la educación no formal. Estamos hablando de „una actividad educativa organizada al margen del sistema formal establecido, cuyo fin es prestar servicios a una clientela de alumnos identificable con objetivos de aprendizaje identificables“.

La educación no formal se ocupa de diversas maneras de las desigualdades en las habilidades de empleabilidad. Puesto que las habilidades interpersonales son consideradas una herramienta cada vez más importante, los empleadores también tienden a evaluar estas capacidades mediante diversos tests.

Desgraciadamente, el actual sistema de educación formal no respalda la adquisición de habilidades interpersonales. Los sistemas de educación formal suelen concentrarse en habilidades básicas como la lectura, la escritura y las capacidades técnicas, lo cual deja un enorme vacío. La educación no formal se encuentra en buen pie y preparada para reaccionar, lo cual, en definitiva, permitirá que existan mejores ambientes laborales y se traducirá en una mayor productividad.

Construir para la región

PRIA y la oficina regional de DVV para Asia Meridional y Asia Sudoriental organizaron recientemente un taller sobre la promoción de habilidades para los jóvenes. Las deliberaciones se concentraron en aspectos tales como: ¿Qué tipos de habilidades es preciso reforzar en esta región en lo referente al trabajo con jóvenes? Muchos países que participaron en el taller abordaron el tema del desarrollo de las habilidades interpersonales.

Finalmente, se decidió emprender iniciativas con miras a desarrollar las habilidades interpersonales, especialmente las de quienes trabajan en el sector de la educación no formal. Se espera que la educación no formal permita corregir las desigualdades que se observan en el ámbito de las habilidades interpersonales. Para avanzar un paso adelante en este sentido, PRIA coordinó un programa de capacitación destinado a los socios de DVV que trabajan en el sector de la educación no formal en Laos. Para integrar más eficazmente el tema, se elaboró un manual dedicado a mejorar la comprensión que los profesionales del área de la educación no formal tienen de las habilidades interpersonales. Dicho manual incluye medidas y actividades para impartir capacitación sobre habilidades interpersonales, y puede emplearse como material de referencia para coordinar programas de formación destinados a permitir comprender más claramente las habilidades interpersonales. Con el objeto de atender a una mayor cantidad de usuarios, PRIA y la oficina regional de DVV para Asia Meridional y Sudoriental impartieron, asimismo, un curso de capacitación para capacitadores (CDC) en Camboya, al cual acudieron participantes de Vietnam y Laos, entre otros países. Algunos de los asistentes pertenecían a la Organización de Ministros de Educación del Asia Sudoriental (Southeast Asian Ministers of Education Organisation – SEAMEO). Este curso de capacitación de capacitadores fue impartido con la idea de profundizar los conocimientos sobre habilidades interpersonales de las personas que trabajan en el sistema de educación no formal, y de este modo preparar a los capacitadores que tendrán la misión de difundir estos conocimientos para hacerlos llegar a una mayor cantidad de personas.

Conclusión

Si analizamos el panorama general, ha aumentado la importancia del tema de las habilidades interpersonales, como también la conciencia sobre el mismo. El hecho de que se mencione más frecuentemente esas habilidades y exista una mayor preocupación por ellas en diversos informes y artículos académicos solo viene a confirmar esa realidad. En el caso de Asia, el énfasis en esas habilidades es mucho más intenso. En el Primer Foro Regional de Educación de Adultos de Asia Central, „Habilidades clave para los jóvenes el siglo XXI“, organizado por la oficina regional de DVV para Asia Central, los participantes destacaron la necesidad de trabajar en el tema de las habilidades interpersonales. Los sistemas educativos deberían estar en condiciones de preparar a los adultos, también y especialmente a los jóvenes, para afrontar desafíos y problemas complejos. En este caso, el papel del Estado y de otras partes interesadas es de gran importancia para interactuar con los jóvenes. Es indispensable plantear en las plataformas adecuadas el tema de la apatía de los jóvenes respecto de diversos sistemas. También es imprescindible respaldar a los líderes jóvenes en la definición de los sistemas. Los jóvenes necesitan participar en la toma de decisiones, y para ello hay que corregir las actuales desigualdades y reforzar las capacidades en las áreas en que sea preciso; una de las más importantes es la de las habilidades interpersonales.

En este estado de cosas es importante comprender los actuales mecanismos, y emplearlos para promover el desarrollo de las capacidades en el área de las habilidades interpersonales. Lo anterior resulta especialmente aplicable al sector de la educación no formal, debido a su flexibilidad en la promoción del aprendizaje a lo largo de toda la vida.


Referencias

http://unesdoc.unesco.org/images/0021/002175/217509E.pdf

http://www.un.org/esa/socdev/unyin/newsletters/2011/YouthFlashJune2011

http://edglossary.org/21st-century-skills/

https://www.dvv-international.de/fileadmin/files/Inhalte_Bilder_und_Dokumente/News/Final_Manual_on_Soft_Skills.pdf


Sobre la autora

La señora Priti Sharma cuenta con más de 19 años de experiencia laboral en el sector del desarrollo, y ha trabajado en temas relacionados con la gobernanza local, el compromiso de la sociedad civil, el acoso sexual en el lugar de trabajo, y la gestión de recursos humanos. Ha trabajado como investigadora, capacitadora y coordinadora. En la actualidad participa en la Academia Internacional de PRIA (PRIA International Academy – PIA) como directora superior de programas.

Contacto
priti.sharma@pria.org