UNESCO Institut de Statistique

Les données statistiques sur le taux d’alphabétisation des jeunes adultes publiées ci-dessous sont extraites du «Document Statistique du Bilan de l’EPT à l’an 2000, Forum consultatif international» publié lui-même par l’Institut de Statistique de l’UNESCO à l’occasion du Forum mondial sur l’Éducation. Il offre un premier aperçu des données quantitatives qui ont été collectées à cet effet aux niveaux mondial, régional et national. Ces données permettent d’évaluer le degré de réalisation des objectifs éducatifs et de cerner les défis à venir.

Document statistique
Éducation pour tous – Bilan à l’an 2000

L’alphabétisme

L’alphabétisme comprend une série de compétences liées à la lecture et à l’écriture, qui s’étendent souvent aux connaissances de base en arithmétique et relatives à la vie quotidienne. Le taux d’alphabétisme indique le résultat cumulé du travail accompli par l’enseignement primaire et par les programmes d’alphabétisation destinés aux adultes pour inculquer des compétences de base à la population, lui permettant ainsi de les appliquer dans la vie quotidienne et de continuer à apprendre et à communiquer en faisant usage de l’écrit. La nécessité de collecter des données comparables à travers le monde fait que ce concept plutôt complexe se réduit souvent à la définition suivante: l’alphabétisme est la capacité à la fois de lire, d’écrire, en le comprenant, un texte simple relatif à la vie quotidienne. C’est cet indicateur qui est mesuré dans l’EPT.

L’élimination de l’analphabétisme des adultes
(Indicateurs 16, 17 et 18)

Deux groupes d’âges ont été utilisés dans l’étude de l’alphabétisme: les jeunes adultes âgés entre 15 et 24 ans et les adultes âgés de 15 ans et plus. Les pays collectent ces données selon différentes méthodologies. Certains ont recours aux enquêtes auprès des ménages, d’autres collectent les données sur les jeunes à travers des enquêtes scolaires tandis que d’autres ne collectent les données que ponctuellement, à l’occasion de recensements de population. Du fait de ces différences de méthodologie, ainsi que de la taille des échantillons et du caractère ponctuel de certaines collectes, l’interprétation des taux d’alphabétisme devrait se faire avec beaucoup de précaution, en particulier dans le cas de taux proches de 100 pour cent qui peuvent être l’indication d’une définition imprécise de l’alphabétisme. La plupart des analyses par régions et par pays sont basées sur les données présentées dans les rapports nationaux de l’EPT. Les estimations et les évolutions mondiales sont issues des résultats des e imations et des projections récentes réalisées par l’Institut de statistique de l’UNESCO.

Analyse générale

Les dernières estimations et projections de l’Institut de statistique de l’UNESCO indiquent que dans le monde 4 adultes sur 5 âgés de 15 ans et plus sont actuellement alphabètes. Le taux d’alphabétisme des adultes augmente constamment depuis trente ans; il est passé de 63 pour cent en 1970 à 75 pour cent en 1990 et à 79 pour cent en 1998. À ce rythme, le taux pourrait atteindre 83 pour cent en 2010 (figure 6.1).

Figure 6.1 - Evolution des taux d'alphabétisme des adultes (15 ans et +) et des jeunes adultes (15-24 ans) par région, 1970-2010
Figure 6.1 - Evolution des taux d'alphabétisme des adultes (15 ans et +) et des jeunes adultes (15-24 ans) par région, 1970-2010

Le nombre d’alphabètes dans le monde a plus que doublé selon les estimations, passant de 1,5 milliard en 1970 à près de 3,2 milliards en 1998 (figure 6.2). Malgré cette évolution, le nombre d’analphabètes s’élève toujours à environ 880 millions d’adultes. Les femmes représentent presque les trois quarts. On estime qu’à ce rythme de progression, le nombre d’analphabètes sera encore de 830 millions en 2010, à moins que des efforts majeurs ne soient réalisés pour améliorer la qualité de l’éducation de baseq Plus de 98 pour cent de la population d’adultes analphabètes se trouve dans les régions les moins développées.

Les taux d’alphabétisme des jeunes adultes de 15 à 24 ans sont généralement plus élevés que ceux des adultes, avec une progression qui est passée de 74 pour cent en 1970 à 84 pour cent en 1990 et à 86 pour cent en 1998 (figure 6.1). Cette amélioration est le résultat des efforts réalisés pour élargir la couverture et la qualité de l’éducation. Cependant, malgré ces efforts, 1 jeune adulte sur 7 demeure illettré dans le monde.

 Figure 6.2 - Évolution des nombre d'adultes alphabètes et analphabètes dans le monde, 1970-2000
Figure 6.2 - Évolution des nombre d'adultes alphabètes et analphabètes dans le monde, 1970-2000

I – Taux d’alphabétisme des sujets âgés de 15 à 24 ans (Indicateur 16)

Le taux d’alphabétisme des 15–24 ans revêt une signification particulière car il reflète les résultats récents du système d’enseignement éducatif.

Taux de réponse1: 80 pays

Analyse régionale

Selon les rapports nationaux de l’EPT, les pays de l’Afrique subsaharienne connaissent un taux médian d’alphabétisme faible de 83 pour cent, comparé à celui de 95 pour cent dans les États arabes et l’Afrique du Nord, de 97 pour cent en Amérique latine et aux Caraïbes, de 98 pour cent en Asie de l’Est et dans le Pacifique et de près de 100 pour cent en Asie centrale et en Europe centrale et de l’Est. L’Afrique subsaharienne où l’on trouve encore des pays avec des taux d’alphabétisme inférieurs à 50 pour cent est également la région qui présente les disparités internes les plus fortes. Ainsi, l’écart entre la valeur la plus basse et celle la plus haute y est de 61 points de pourcentage (tableau 6.1). Les disparités les moins fortes sont observées dans les pays d’Asie centrale, d’Europe centrale et de l’Est, suivis de l’Amérique latine et des Caraïbes, de l’Asie de l’Est et du Pacifique. Lorsqu’il est possible d’analyser l’évolution du taux, on observe une croissance plus ou moins forte depuis le début dos années 1990 dans tous les pays. Les hausses vont jusqu’à 26 points de pourcentage aux Comores (figure 6.3).

II – Taux d’alphabétisme des adultes
(Indicateur 17)

Le taux d’alphabétisme mesure le pourcentage de la population âgée de 15 ans et plus qui est alphabète.

Taux de réponse:2 115 pays.

 Figure 6.3 - Taux d'alphabétisme des 15-25 ans dans un certain nombre de pays, 1990 et 1998
Figure 6.3 - Taux d'alphabétisme des 15-25 ans dans un certain nombre de pays, 1990 et 1998

Analyse régionale

Parmi les régions les moins développées, l’Afrique subsaharienne et l’Asie du Sud et de l’Ouest sont les régions où le taux d’alphabétisme des adultes est le plus bas, avec des taux médians de 57 pour cent et 58 pour cent respectivement (tableau 6.2). L’Amérique latine, les Caraïbes, les États arabes et l’Afrique du Nord occupent pour leur part des situations intermédiaires puisque les taux médians y sont respectivement de 88 pour cent et de 80 pour cent.

Les taux les plus élevés sont observés en Asie de l’Est dans le Pacifique (94 pour cent), en Asie centrale et en Europe centrale et de l’Est (98 pour cent). On constate de fortes variations de ce taux par pays à l’intérieur même des régions. Ces disparités intrarégionales sont les plus fortes en Afrique subsaharienne où l’écart s’étend de 25 pour cent au Liberia à 88 pour cent aux Seychelles. Suivent l’Asie du sud et de l’Ouest, les États arabes, l’Afrique du Nord, l’Asie de l’Est et le Pacifique où l’on observe des disparités qui restent supérieures ou égales à 40 points de pourcentage. L’Asie centrale avec l’Europe centrale et de l’Est et l’Amérique latine avec les Caraïbes sont les régions où les disparités sont les moins importantes. La majorité des pays ayant fourni des données ont connu des hausses sensibles de leurs taux d’alphabétisme des adultes au cours de la décennie, la progression ayant par exemple atteint 21 points au Bangladesh selon les données présentées. Toutefois, les progrès relatifs à l’alphabétisation ne sont pas unanimes, comme le montre la baisse du taux d’alphabétisme des adultes au Honduras, qui est passé de 27 pour cent en 1990 à 21 pour cent en 1998.

Région (nombre de pays)

Médiane

Écarts

Afrique subsaharienne

(10)

83

61

Amérique latine/Caraïbes

(10)

97

9

Asie centrale/Europe centrale et de l'Est

(11)

100

1

Asie de l'Est/Pacifique

(9)

98

25

Asie du Sud et de l'Ouest

(5)

67

4

États arabes/Afrique du Nord

(13)

95

31

Tableau 6.1 - Taux d'alphabétisme des 15-24 ans en 1998 (taux médians et écarts intrarégionaux)

Région (nombre de pays)

Médiane

Écarts

Afrique subsaharienne

(24)

57

63

Amérique latine/Caraïbes

(18)

88

28

Asie centrale/Europe centrale et de l'Est

(14)

98

16

Asie de l'Est/Pacifique

(10)

94

40

Asie du Sud et de l'Ouest

(7)

58

54

États arabes/Afrique du Nord

(16)

80

49

Tableau 6.2 - Taux d'alphabétisme des 15 ans et plus en 1998 (taux médians et écarts intrarégionaux)

III – Indice de la parité entre les sexes en
matière d’alphabétisme (Indicator 18)

Le rapport entre le taux d’alphabétisme des femmes et celui des hommes rétrécir.

Taux de réponse:3 78 pays pour 1998

Selon les dernières statistiques de l’ISU, il y avait 8 femmes alphabètes pour 10 hommes alphabètes en 1990 au niveau global et ce rapport a peu changé durant la décennie. Les taux d’alphabétisme sont passés de 68 pour cent en 1990 à 73 pour cent pour les femmes et de 82 pour cent à 84 pour cent pour les hommes.

Analyse régionale

En général, les hausses du taux d’alphabétisme des adultes se sont accompagnées d’une réduction des écarts entre les sexes. Ainsi, en Asie centrale, en Europe centrale et de l’Est, en Asie de l’Est et Pacifique, en Amérique latine et dans Caraïbes, où les taux d’alphabétisme sont les plus élevés, les disparités entres les sexes sont les plus faibles. Les écarts entre les sexes restent élevés en particulier en Asie du Sud et de l’Ouest, dans les États arabes, en Afrique du Nord et en Afrique subsaharienne où plus des trois quarts des pays ont des indices de parité entre les sexes inférieurs à 0,8. Dans certains de ces pays l’indice peut être inférieur à 0,6, voire à 0,5. Les deux tiers des 42 pays pour lesquels l’analyse de l’évolution des disparités entre les sexes a pu se faire ont vu l’écart se creuser.

Ainsi, par exemple, au Cambodge, l’indice de parité entre les sexes est passé de 0,52 en 1989 à 0,73 en 1997. Des hausses ont également été observées au Yémen, aux Comores, au Mali et dans la République islamique d’Iran. Toutefois, ces pays sont encore loin d’avoir atteint la parité entre les sexes en matière d’alphabétisme (tableau 6.3a).

Table 6.3a - Adultes (15 ans et plus)

Région (nombre de pays)

Minimum

Médiane

Maximum

Afrique subsaharienne

(21)

0,25

0,79

1,04

Amérique latine/Caraïbes

(14)

0,81

1,00

1,17

Asie centrale/Europe centrale et de l'Est

(13)

0,79

0,99

1,00

Asie de l'Est/Pacifique

(9)

0,65

0,98

1,02

Asie du Sud et de l'Ouest

(7)

0,44

0,76

1,01

États arabes/Afrique du Nord

(13)

0,52

0,80

1,09

Table 6.3b - Jeunes adultes (15-24 ans)

Région (nombre de pays)

Minimum

Médiane

Maximum

Afrique subsaharienne

(10)

0,52

0,91

1,05

Amérique latine/Caraïbes

(9)

0,97

1,00

1,09

Asie centrale/Europe centrale et de l'Est

(11)

0,98

1,00

1,00

Asie de l'Est/Pacifique

(6)

0,80

1,00

1,03

Asie du Sud et de l'Ouest

(5)

0,64

0,71

0,95

États arabes/Afrique du Nord

(11)

0,67

0,99

1,02

L’écart entre les sexes est généralement moins fort parmi les jeunes adultes de 15 à 24 ans que parmi les adultes de 15 ans et plus. Selon les données présentées par 53 pays, les disparités entre les sexes en matière d’alphabétisme des 15–24 ans sont faibles ou pratiquement nulles dans les pays d’Asie centrale, d’Europe centrale et de l’Est, d’Asie de l’Est et du Pacifique, d’Amérique latine et des Caraïbes où les taux médians sont également plus élevés. Les écarts entre les sexes demeurent les plus forts pour ce groupe d’âge en Asie du Sud et de l’Ouest, dans les États arabes, en l’Afrique du Nord et en Afrique subsaharienne. Dans cette dernière région, le Liberia et le Bénin affichent respectivement un indice de parité entre les sexes de 0,54 et 0,52. En outre, certains pays ont connu une détérioration de la parité entre les sexes au cours de la période (tableau 6.3b).

u 6.4 - Évolutions et tendances du taux d'alphabétisme des adultes par sexe, de 1970 à 2010.
Tableau 6.4 - Évolutions et tendances du taux d'alphabétisme des adultes par sexe, de 1970 à 2010.

 

1 dont 59 ont fourni des données pour 1997 ou 1998 et 31 pour 1990 et 1998.

2 dont 90 ont fourni des données pour 1988 et 55 des séries temporelles.

3 dont 42 ont fourni une série temporelle pour les 15 et+ et 53 pour les 15-24 ans.

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