Plantar la semilla de una cooperativa de moringa

De la izquierda a la derecha:

Nthakoana Jemina Maliehe-Arko
Academia TEFL
Sudáfrica

Lineo R. Johnson
Universidad de Sudáfrica
Sudáfrica



Abstract
 La empresa cooperativa “Sedikong sa Lerato”, en la provincia sudafricana de Limpopo, demuestra cuál es la función y el impacto de la educación de adultos en el empoderamiento de comunidades que cultivan la moringa oleifera. La cooperativa recurre a actividades como la alfabetización y la educación básica para obtener ingresos. Los resultados demuestran que estas iniciativas de educación de adultos han contribuido a empoderar a comunidades rurales marginadas de Sudáfrica. 


La cooperativa Sedikong sa Lerato (SLOC, por su sigla en inglés) cultiva y procesa la moringa oleifera, árbol autóctono que podemos encontrar en numerosas regiones del mundo, incluida Sudáfrica. La cooperativa comenzó a cultivar este árbol a comienzos del presente siglo, con la finalidad de afrontar algunos de los obstáculos socioeconómicos que afectan a miembros de la cooperativa y de las comunidades rurales en general. La provincia de Limpopo registra altas tasas de desempleo, lo cual motivó la creación de la cooperativa. SLOC utiliza métodos orgánicos, considerados rentables, ecológicos y sumamente innovadores. Si bien la moringa y sus beneficios socioeconómicos son objeto de numerosas investigaciones, en este artículo nos concentraremos en el papel de la educación de adultos en la promoción del aprovechamiento de este árbol. Los resultados indican que SLOC ha empoderado a comunidades rurales y marginadas de Sudáfrica. Uno de los proyectos tiene que ver con el procesamiento de la moringa.

La raíz del problema está en el desempleo

El presente artículo versa sobre una región rural específica donde se cultiva la moringa. Sin embargo, los métodos aplicados por SLOC en Tooseng, en la provincia de Limpopo, Sudáfrica, pueden implementarse también en otras zonas rurales de todo el mundo. El modelo se puede aplicar en lugares donde la población esté interesada en cultivar la moringa o cualquier otro producto de origen vegetal, y desee averiguar cómo SLOC, con el apoyo de iniciativas de educación de adultos, ha obtenido resultados tan exitosos.

La mayoría de los problemas socioeconómicos de Sudáfrica tienen su origen en el desempleo. Los jóvenes y las mujeres son los grupos poblacionales más vulnerables, especialmente en las zonas rurales (Biekpe 2007). SLOC adquirió una parcela de las tierras comunales y la destinó a la cooperativa. En Sudáfrica, para que un proyecto adquiera la condición de sociedad reconocida, debe estar inscrito en el Departamento de Desarrollo Social. El Proyecto Moringa nació como un proyecto al interior de la cooperacitva SLO. El líder del proyecto fue testigo de los esfuerzos de muchos hogares por salir adelante siempre que varios familiares estaban sin empleo. Lo que a las comunidades rurales les falta en oportunidades laborales suele compensarse con una abundancia de tierras y recursos naturales, como la moringa.

La historia de la moringa oleifera se remonta a la antigua Grecia y a la época del Imperio Romano (Fahey 2005). El árbol se cultiva como una subespecie de la familia monogenética de las moringáceas, de la cual se conocen alrededor de 13 especies (Price 2007). La cuna de las moringáceas es la región del Himalaya de la India, Paquistán y Bangladesh. Recibe también otros nombres tales como árbol de rábano picante, árbol de palillo, benzoliva, kelor, marango, mlonge, mulange, saihjan, sajna, etc. (Fahey 2005). La moringa se emplea en numerosas regiones del mundo, y es apreciada por las poblaciones locales por sus propiedades medicinales y nutritivas. Rockwood, Anderson y Cassamatta (2013) describen sus cualidades nutritivas y medicinales, su capacidad para purificar el agua, pero también las propiedades de sus compuestos vegetales. La moringa oleifera es un árbol originario de la India que ha sido empleado desde hace mucho tiempo en la medicina tradicional. Incluso se afirma que sus hojas podrían ayudar a reducir levemente el nivel de azúcar en la sangre y el colesterol, y a aliviar otras dolencias. Graham (2011) incluso afirma que las hojas de la moringa son tan beneficiosas que, incorporadas al régimen nutricional de los niños y consumidas frescas o en polvo, pueden mejorar considerablemente su salud. En lo referente a SLOC, el autor de este artículo desea señalar que en 2011 la cooperativa apoyaba a aproximadamente 300 familias, así como a 350 huérfanos y niños y niñas vulnerables.

Tratar de producir un impacto

Según Mokomane (2012: 2), la concienciación económica es “la capacidad para lograr que grupos marginados lleguen a pensar más allá de sus necesidades inmediatas de supervivencia cotidiana y ejerzan mayor control sobre sus recursos y decisiones de vida, especialmente las que conciernen a la inversión en salud, vivienda y educación”. Para lograr este objetivo se debe promover la participación económica, el empleo productivo y el trabajo digno, los que a su vez conducen a la reducción de la pobreza y a la integración social. De acuerdo con Knowles (1980), la teoría o el modelo de la andragogía comprende una reorientación de la labor de los educadores de adultos, quienes de “educar a las personas” pasan a “ayudar a los adultos a aprender”. Un principio de la educación de adultos mencionado por los alumnos adultos del Proyecto Moringa en las entrevistas fue que ellos estudiaban por voluntad propia, ya que no eran obligados a incorporarse a la cooperativa, pero al mismo tiempo reconocieron que habían aprendido mucho sobre un árbol que para ellos antes no valía gran cosa. “Sabíamos que el árbol puede curar ciertas dolencias, pero ahora conocemos y valoramos más los efectos de los recursos naturales de los que disponemos”, indicó un miembro de SLOC.

Etzion (2007) afirma que los temas ambientales se encuentran estrechamente vinculados al concepto más amplio de “desarrollo sostenible”. En un contexto comercial, esto por se traduce por lo general en la integración de las consideraciones sociales y medioambientales en los objetivos y en la misión de una empresa, sin por ello sacrificar la vitalidad financiera. La educación ambiental es fundamental para las comunidades, ya que la explotación imprudente de los recursos naturales y la degradación del medio ambiente producen un impacto negativo en las propias comunidades. El líder del Proyecto Moringa indicó que la cooperativa logró introducir e implementar métodos de la educación de adultos tales como círculos de alfabetización freireana regenerada mediante el empoderamiento de la comunidad (Regenerated Freirean Literacy through Empowering Techniques, REFLECT), donde, a través del diálogo y el intercambio de información, los miembros del Proyecto Moringa elaboraron sus propios relatos a partir de mitos y creencias en torno a este árbol. El Proyecto Moringa también recurrió al aprendizaje práctico como un método de enseñanza e intercambio de conocimientos en el que jóvenes desempleados trabajan junto a miembros de la cooperativa cultivando y procesando el árbol, al tiempo que adquieren conocimientos sobre conciencia ambiental y agricultura orgánica. Las visitas de observación han revelado que los métodos de cultivo ecológico, por ejemplo aquellos que utilizan el riego por goteo y la captación de agua de lluvia, y además evitan el uso de fertilizantes artificiales y pesticidas, son el resultado de las enseñanzas recibidas en la cooperativa, mediante el sistema de aprender haciendo. Si bien la moringa y sus derivados producen múltiples beneficios para la salud y son económicamente rentables, sus raíces también ayudan a reducir la erosión, al tiempo que sus hojas absorben el dióxido de carbono de la atmósfera. Se pudo constatar que por lo menos el 90 % de los hogares de la región cuentan con huertas y con al menos un árbol de moringa, el cual, indican, les ayuda a mejorar su salud.

Los milagros sí ocurren

Una participante del proyecto afirmó que la moringa era una “planta milagrosa”. Señaló que el árbol y sus hojas les han ayudado a tratar numerosas enfermedades, como la hipertensión y los dolores del cuerpo, y que las hojas son utilizadas en combinación con otras especias como condimento.

“Igualmente, sirven para preparar té verde. Hemos comprobado que sus flores y tallos son también muy beneficiosos para nuestro ganado, pues cuando los consumen aumentan de peso y mejoran sus capacidades reproductivas”.

Los miembros de SLOC indicaron que desde que se incorporaron al proyecto son capaces de hablar más abiertamente con otros miembros de la comunidad sobre temas de salud. “El VIH/SIDA era un tema tabú asociado a la hechicería y espíritus malignos. Ahora sabemos que no es así. La cooperativa nos ha enseñado muchas más cosas de las que creíamos saber”.

Conclusión

El artículo da a conocer la función y el impacto de la educación de adultos en el empoderamiento de comunidades que cultivan la moringa oleifera. Los resultados demuestran cómo una cooperativa ha recurrido a distintos enfoques y métodos para empoderar a las comunidades rurales marginadas de Sudáfrica. El proyecto de procesamiento de la moringa empleó un método basado en el diálogo y el intercambio de información a través de círculos REFLECT, donde las mujeres de la comunidad local elaboraron sus propios relatos a partir de las creencias y los mitos en torno a este árbol autóctono.


References

Arnarson, A. (2016): The benefits of moringa oleifera. https://bit.ly/2AnQ8rN

Biekpe, N. (2007): Inequality and the dual economy.

Etzion, D. (2007): Research on organizations and the natural environment, 1992 - present: A review.  In: Journal of Management, 33(4), 637-664.

Fahey, J.W. (2005): Moringa Oleifera: A review of medical evidence for its nutritional, therapeu-tic, and prophylactic properties. In: Trees for Life Journal, 1(5). https://bit.ly/2Pb0xO0

Graham, W. (2011): Gutsy growers of miracle tree. https://bit.ly/2OzuTwy   

Knowles, M. S. (1980): The modern practice of adult education: From pedagogy to andragogy. (2nd ed.). New York: Cambridge Books.

McMillan, J. H. and Schumacher, S. (2006): Research in education: Evidence-based enquiry. (6th ed.). Boston: Pearson.

Mokomane, Z. (2012): Role of families in social and economic employment of individuals. Unit-ed Nations Expert Group Meeting on promoting employment of people in achieving poverty eradication, social integration and full employment and decent work for all. 10-12 September 2012, New York.

Price, M. (2007): The Moringa tree. Florida: Echo Technical Notes.

Rockwood, J. L.; Anderson, B. G. and Cassamatta, D. A. (2013): Potential uses of Moringa oleifera and examination of antibiotic efficacy conferred by M. oleifera seed and leaf extracts using crude extraction techniques available to underserved indigenous populations. In: International Journal of Phytotherapy Research, 3(2), 61-71. 


Sobre los autores

Nthakoana Jemina Maliehe-Arko es profesora. Ha dado clases en escuelas secundarias en Lesotho y Sudáfrica. Su interés investigativo se centra en la educación de adultos. Actualmente trabaja de manera independiente y se está perfeccionando en la enseñanza del inglés como idioma extranjero (Teaching English as a Foreign Language, TEFL) en la Academía TEFL de Sudáfrica.

Lineo R. Johnson hizo su doctorado en la Universidad de Sudáfrica, donde trabaja en el Departamento de Educación Básica y Capacitación de Adultos y Desarrollo de la Juventud (Adult Basic Education and Training, ABET, & Youth Development Department). La educación de adultos es el campo prioritario de sus actiividades investigativas. Cuenta con más de 30 años de experiencia laboral en programas de educación de adultos llevados a cabo en Lesotho y Sudáfrica.