De qué manera puede el trabajo en red ayudar a construir la ciudadanía mundial en Japón

Hideki Maruyama
National Institute for Educational Policy Research
Japón  

 

 

 

 

Resumen – En el artículo se explican y esbozan algunos de los numerosos y diversos desafíos que afrontan las escuelas japonesas al enseñar sobre el desarrollo sostenible. Se mencionan ejemplos concretos y se entregan algunas propuestas de iniciativas.    


 
¿Cómo podemos enseñarles a las personas a transformarse en ciudadanos mundiales? ¿Cómo podemos inculcar un espíritu de responsabilidad compartida por el medio ambiente? ¿Cómo vinculamos nuestras aulas con el resto del mundo? El maestro japonés normalmente se concentra en perfeccionar sus lecciones. Aun cuando ser maestro es motivo de orgullo, siempre se pueden introducir mejoras. La pregunta es: ¿cómo? Tal parece que los maestros japoneses necesitan abrirse, transformarse en alumnos y ciudadanos antes de poder enseñar en esta era de las comunicaciones. A fin de percibir y comprender la diversidad que prevalece en la clase, el maestro probablemente deberá dar un paso atrás para observar cómo tiene lugar el aprendizaje.

Muchas escuelas japonesas funcionan de manera autónoma

En 1953, la UNESCO fundó la Red del Plan de Escuelas Asociadas (redPEA). Durante el Decenio de las Naciones Unidas de la Educación para el Desarrollo Sostenible (United Nations Decade of Education for Sustainable Development - UNDESD), que transcurrió entre 2005 y 2014, Japón se transformó rápidamente en el país con la mayor cantidad de escuelas redPEA del mundo (Figura 1). Al mismo tiempo, el Gobierno y las ONG de Japón promovieron en las escuelas actividades sobre educación para el desarrollo sostenible (EDS). Si bien aumentó la cantidad de escuelas redPEA, y se incorporaron en los currículos los problemas mundiales y la educación ambiental, uno de los principales obstáculos tenía que ver con el trabajo en red. En 2011, un tercio de las escuelas redPEA japonesas cooperaban entre sí dentro y fuera de Japón. Esta situación mejoró solo levemente en 2014. Como puede apreciarse en la Tabla 1, 48 escuelas redPEA que solicitaban un subsidio del Gobierno japonés cooperaban con su comunidad local y con los especialistas externos, pero no con las escuelas a nivel nacional e internacional. En la tabla 2 se observa que la mitad de ellas compartían programas con otras instituciones similares en Japón, pero solo una de cada cuatro mantenía contactos con escuelas del extranjero.

 

Cuando se les pregunta por los planes para el futuro, la cantidad disminuye aún más; solo una de cada cinco planeaestablecer contactos con escuelas extranjeras en el futuro. Dicho de otro modo, las escuelas redPEA japonesas mantienen un escaso grado de colaboración con otras escuelas.

Son tres los motivos principales por los que las escuelas no están trabajando en red. Más de la mitad de los establecimientos redPEA reconocidos en Japón son escuelas primarias, las cuales prefieren conectarse con su comunidad local y no con otras escuelas. La barrera idiomática, o, para ser precisos, el hecho de no dominar el inglés, es otra importante razón para que las escuelas japonesas no se estén comunicando con sus pares del extranjero. Un último aspecto, de naturaleza estructural, tiene que ver con el sistema de evaluación de las lecciones. Normalmente los alumnos reciben lecciones sobre un tema en el aula, y rara vez colaboran con otras clases y escuelas. Los maestros consideran que deben controlar la duración de las lecciones para cubrir todos los contenidos del plan de estudios, por lo que una interacción continua con instituciones ajenas a su entorno supone una complicación, ya que no existe un sistema oficial de evaluación para actividades extracurriculares. Fuera de los anteriores motivos, ASPUnivNet, la red nacional de facultades de educación para redPEA, colaboró en el proceso ofi cial de certificación entre la Comisión Nacional y las escuelas solicitantes, pero no intervino en la vinculación de las escuelas con otras instituciones al interior de Japón o en todo el mundo.

Maestros y alumnos formulan sus comentarios durante un taller de evaluación del Foro de Estudiantes. Marzo de 2015, © Hideki Maruyama

Si el gobierno se comprometiera activamente a respaldar a estas escuelas aportándoles una importante cantidad de recursos, se podrían fijar cuatro objetivos estratégicos: 1) fomentar el desarrollo de la escuela primaria; 2) enseñar el inglés; 3) proporcionar un sistema de evaluación oficial; y 4) extender la aplicabilidad de la ASPUnivNet a las redes mundiales.

Desgraciadamente, es probable que ninguna de las aspiraciones anteriores llegue a concretarse alguna vez debido a la recesión y a la gradual disminución de la recaudación tributaria atribuibles al declive demográfico observado en Japón. Así pues, debemos discurrir una respuesta creativa. El punto fuerte está en el trabajo en red y en nuestra dedicación personal. Hay que detectar cualquier oportunidad que se presente para encontrar significado en el aprendizaje, pues las conexiones dinámicas se nos presentan igual que computadores conectados a internet.

El Foro de Estudiantes en la Conferencia Mundial sobre el Decenio de las Naciones Unidas de la Educación para el Desarrollo Sostenible

Japón fue el anfi trión oficial de la Conferencia Mundial del UNDESD, que tuvo lugar en noviembre de 2014 y contó con una gran cantidad de participantes. Entre los eventos civiles asociados pueden mencionarse el Foro de Estudiantes, con 800 participantes, celebrado entre el 5 y el 7 de noviembre; el Foro de Maestros, en el que intervinieron 40 docentes; y la Conferencia de Jóvenes sobre Educación para el Desarrollo Sostenible (EDS), que contó con 50 asistentes de 48 países. Simultáneamente, pero en otro lugar de encuentro, se verificó la Conferencia Mundial de Centros Regionales de Competencia, a la que concurrieron 272 participantes de 68 CRC de 47 países. A la conferencia principal ofi cial acudieron 1.091 funcionarios de 153 países.1

Analicemos con mayor detención uno de los eventos de redPEA, el Foro de Estudiantes, que tuvo una duración de 3 días, en el que participaron 200 estudiantes de 32 países, y que contó, asimismo, con la presencia de 600 alumnos japoneses (principalmente de la redPEA de Osaka) que se prepararon durante más de tres años para organizar el evento.

Del Báltico a Osaka

La redPEA de Osaka comenzó a funcionar ofi cialmente en 2001, tras una visita al Proyecto del Mar Báltico (Baltic Sea Project - BSP), que había establecido redes de aprendizaje medioambiental y multicultural desde 1989.2 En la Figura 2 se aprecian las actividades de educación para el desarrollo sostenible y eventos de redPEA que han tenido lugar desde 2001. El profesor li (2012), uno de los principales miembros y ex coordinador general de la redPEA de Osaka, explica que comenzó operando en pequeña escala, inspirada en las ac-tividades desarrolladas en Filipinas y en Tailandia, donde el aprendizaje interactivo era una práctica común. Según li, la fortaleza de la redPEA radica en que proporciona un espacio para el aprendizaje mutuo “en igualdad de condiciones”.

El enfoque, desconocido para la realidad de las escuelas japonesas, funcionaba de la siguiente manera: la redPEA de Osaka invitaba a numerosos alumnos de una diversidad de escuelas, cursos, nacionalidades, al igual que a autoridades. Por ejemplo, los alumnos de secundaria aprendían algo de los alumnos de primaria, y los estudiantes más aventajados prestaban ayuda a los así llamados “estudiantes con problemas”.3 En un principio, los alumnos destacados nunca imaginaron que iban a aprender algo de sus pares de menor rendimiento, porque pensaban que las altas califi caciones eran más importantes. Pero resultó que las actividades de redPEA requerían un alto grado de cooperación para alcanzar las metas fijadas, por lo que su mentalidad fue cambiando a medida que se desarrollaba el programa. Esta actitud coherente de “igualdad de condiciones” para el aprendizaje, o “aprender de todos”, ha constituido la base de la redPEA de Osaka.

La preparación del Foro de Estudiantes fue una tarea ardua, pero permitió que los alumnos estrecharan sus relaciones mutuas. Cuando se produjo una rotación de personal en el Ministerio de Educación, también cambió el grado de apoyo y comprensión hacia las autoridades. Los maestros adscritos a distintos gobiernos locales se sintieron desconcertados cuando la administración sostenía una postura distinta.

En vista de esa situación, los alumnos debieron buscar soluciones innovadoras e imaginativas. Pasaron mucho tiempo reunidos ideando nuevos términos originales, como “Sherlock” —una combinación de las palabras japonesas Sha-shin (fotografía) y Lok-on (grabación de voz)— para denominar un archivo audiovisual. El espíritu de pertenencia y de compromiso permitió estrechar los lazos entre los educandos. Los maestros y los colaboradores también se sintieron impresionados por la actitud proactiva de los muchachos. Según los funcionarios a los que observé y entrevisté, el Foro se desarrolló en un clima de alegría y ansiedad, pero fue un éxito y consiguió un alto grado de compromiso y apoyo de los participantes.

Cuatro meses después, la redPEA de Osaka celebró un taller para revisar los resultados del Foro.5 Todos los alumnos, maestros y adultos de Osaka que participaron dieron a conocer sus experiencias en el Foro, al igual que sus planes y compromisos para la siguiente fase, destinada a fomentar la práctica de la EDS, concentrándose principalmente en las actividades cotidianas.

Significado del aprendizaje: autorreflexión y comunicación intergeneracional

¿Qué lecciones aprendieron los adultos como ciudadanos durante el Foro de Estudiantes? En este caso, entre los adultos se incluyen los maestros y los estudiantes universitarios que apoyaron a los alumnos en la organización del Foro. Los adultos subrayaron que los objetivos de la UNESCO (por ejemplo, los cuatro pilares de la educación) y las metas de la redPEA (por ejemplo, encarnar los objetivos

de la UNESCO) fueron una importante motivación para el Foro y permitieron explicar el empleo del enfoque de “igualdad de condiciones” como método para propiciar el entendimiento mutuo en entornos diversos.6

Si bien puede ser un tanto difícil de apreciar, los adultos también aprendieron y experimentaron un cambio durante el proceso. Los maestros y el personal de apoyo siempre se mantuvieron en un segundo plano respecto de los alumnos, tanto en la etapa preparatoria del Foro como durante el mismo. Esa actitud puede resultar difícil de comprender para algunos maestros japoneses, quienes son los que por lo general encabezan los preparativos y enseñan cómo organizar de manera adecuada y eficiente los grandes eventos. Pero al ver que sus alumnos se desenvolvían por su cuenta en el proceso y tomaban a pecho la postura de la redPEA de Osaka, comenzaron a reflexionar acerca de nuevas oportunidades de aprendizaje entre los adultos. Los adultos más jóvenes, estudiantes universitarios de pedagogía, reconocieron que los alumnos les habían proporcionado un nuevo punto de vista.

La redPEA de Osaka se esforzó al máximo para tender un puente claramente distinguible entre la EDS y la vida cotidiana, y para desarrollar aptitudes de comunicación entre las distintas personas. Lo importante es que el aprendizaje tenga lugar sin limitaciones en cuanto a tema, currículo, ubicación, edad y diseño. Aun cuando rara vez utilizan la palabra “ciudadano”, confirmaron la necesidad de asumir un papel activo en el fomento de valores comunes para el futuro. Nagata y otros (2012) introdujeron cuatro enfoques en los esfuerzos por alcanzar una sociedad sostenible: transformar los valores, infundir, instituir con un criterio integral y explorar los temas. Estos enfoques respaldan una perspectiva holística en el aprendizaje. La UNESCO (2013) ha igualmente mapeado las relaciones entre la EDS y los componentes del mundo personal y profesional. Como podemos apreciar, existen muchas coincidencias (Figura 3).

¿Recuerdan dónde inicié esta historia? Yo sostenía que la mitad de las escuelas redPEA japonesas funcionan de manera aislada. Puede parecer una proporción no muy alta, pero de todos modos resulta apreciable. En el sistema educativo japonés, a la mayoría de las escuelas nunca se les ha exigido comunicarse con otras instituciones de enseñanza, y los maestros deben concentrarse en impartir las clases de manera eficiente dentro del limitado calendario lectivo. Tal es la situación en las escuelas.

Los estilos de vida son algo completamente distinto, aunque siempre se basan en la vida cotidiana. Por consiguiente, el aprendizaje adquiere más significados cuando se conecta directamente con la vida diaria de los alumnos. Cuando los maestros y el personal encuentran una manera de aprender de las personas más jóvenes y de los mayores, se transforman en ciudadanos, independientemente de su nivel académico o posición social.

Forjar un futuro sostenible

Los maestros japoneses son profesionales adecuadamente capacitados. Sin embargo, el sistema oficial no contempla la posibilidad de compartir sus oportunidades de aprendizajefuera del contexto escolar con docentes de otras escuelas, especialmente las del extranjero. Las actividades de EDS en Japón permitieron aumentar la cantidad de escuelas redPEA y ampliar los contenidos de las prácticas de EDS, pero su trabajo en red sigue siendo escaso. Según la experiencia de los maestros en Osaka, resulta provechoso aplicar métodos más eficientes para aprender y para impartir enseñanza en las actividades de redPEA. Ellos aprendieron de los jóvenes, de participantes del extranjero, al igual que de otros docentes. También reflexionaron sobre la manera en que descubrieron oportunidades de aprendizaje en el proceso de colaborar con otras personas que pertenecen a distintos contextos culturales. Han mantenido una “igualdad de condiciones” en el ambiente para el aprendizaje sostenible, requisito que suele pasarse por alto en Japón, pero que es indispensable para la ciudadanía mundial.

 


Notas

1 / Incluyó a 76 ministros de 69 países y organizaciones internacionales para la Conferencia Mundial con acceso limitado. Más de 2.000 participantes generales tuvieron acceso a las secciones abiertas de la conferencia.

2 / Para mayores detalles, visitar  http://www.b-s-p.org/.

3 / El sistema de educación pública japonés filtra a los alumnos sobre la base de su expediente académico mediante un examen de ingreso en décimo grado.

4 / Fue reconocida como una buena práctica por la oficina central de la UNESCO y MEXT.

5 / Fue un taller de un día de duración, celebrado el 15 de marzo de 2015. Fui invitado como asesor y asistí como observador a todos los programas.

6 / Los habitantes japoneses deben reconocer cualquier ocasión para la diversidad, porque solo el 2% de la población proviene de distintos medios (por ejemplo, idiomáticos y culturales), y por lo general pierden una importante oportunidad de aprender de la diversidad de contextos educativos.

Referencias

Ii, N. (2012): Osaka ASPnet no Ajia tono Renkei kara Mieru Seika to Kadai. In: Nagata, Y. (Ed.): Higashi Ajia niokeru “Jizokukanouna Kaihatsu notameno Kyouiku” no Gakkou Nettowaku Kouchiku ni Muketa Kenkyu Saishu Hokokusho. Pp.57–60. http://www.u-sacred-heart.ac.jp/nagata/saishu.pdf

Japanese National Commission for UNESCO (n.d.): Yunesoko Sukuru. http://www.mext.go.jp/unesco/004/1339976.htm

Japanese National Commission for UNESCO (2014): Heisei 25 Nendo Yunesuko Sukuru (ASPNet) Anketo. http://bit.ly/1F12XI0

Maruyama, H. (2011): Yunesuko Sukuru niokeru ESD Katsudo no Seika to Kadai ni Kansuru Ichi Kosatsu. In: Asia-Pacific Cultural Centre for UNESCO: Hirogari Tsunagaru ESD Jissen Jirei 48. Pp 148–166. 
http:// bit.ly/1Qeit5a

Maruyama, H. (2013): Education for Sustainable Development and ASPnet in Japan: Toward the 2014 Conference. Education in Japan. NIER. http://bit.ly/1GUYbfh

Maruyama, H. (2014): Sustainable Security for Lifelong Learners and Societies. In: Journal of International Cooperation in Education, 15(4). Pp 139–155.

Nagata, Y. et al. (2012): ESD to Kokusai Rikai Kyouiku. In: Kokusai Rikai Kyouiku 18. PP 43–89.

UNESCO (2009): Review of Contexts and Structures for Education for Sustainable Development. UNESCO.

UNESCO (2013): ESD and TVET-Promoting Skills for Sustainable Development. UNESCO.

UNESCO ASPnet in Japan Official Web site (n.d.): Yunesuko Sukuru Toha. 
http://www.unesco-school.jp/aspnet/ 


Sobre el autor

El Dr. Hideki Maruyama is Investigador Principal en el Departamento para Investigación y Cooperación Internacional del Instituto Nacional para Investigación sobre Políticas Educativas del Gobierno Japonés. Sus temas de investigación son la migración y la educación, al igual que la educación para la sostenibilidad. Su último libro, compilado en conjunto con M. Otha, es Possibility of Non- Formal Education (publicado por Shinhyoron en 2013).

Contacto 
National Institute for Educational Policy Research (NIER)
3-2-2 Kasumigaseki, Chiyoda-ku
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